Wenn Sie an eine chronische Lungenkrankheit denken, denken Sie vielleicht an Lungenkrebs, aber eigentlich gibt es viele verschiedene Arten. Insgesamt waren Lungenerkrankungen nach Angaben des National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) im Jahr 2010 für mehr als 1 Million Todesfälle in den USA verantwortlich.

Diese Arten von Lungenerkrankungen können Ihre Atemwege, das Lungengewebe oder den Blutkreislauf in und aus der Lunge beeinträchtigen. Hier sind die häufigsten Arten, ihre Ursachen und Risikofaktoren sowie mögliche Symptome, die auf die Notwendigkeit einer medizinischen Behandlung hinweisen können.

Asthma

Asthma ist eine der häufigsten Arten von chronischen Lungenerkrankungen. Wenn es ausgelöst wird, schwillt die Lunge an und verengt sich, wodurch das Atmen erschwert wird. Zu den Symptomen gehören:

  • Keuchen
  • nicht in der Lage sind, genügend Luft aufzunehmen
  • Husten
  • Engegefühl in Ihrer Brust

Wenn diese Symptome bei Ihnen auftreten, ist es wichtig, sofort einen Arzt aufzusuchen. Auslöser können Allergene, Staub, Umweltverschmutzung, Stress und Bewegung sein.

Asthma beginnt gewöhnlich in der Kindheit, kann aber auch später beginnen. Es kann nicht geheilt werden, aber Medikamente können helfen, die Symptome zu kontrollieren. Die Krankheit betrifft etwa 26 Millionen Amerikaner und tritt meist in Familien auf.

Die meisten Menschen mit Asthma können damit gut umgehen und ein erfülltes und gesundes Leben führen. Ohne Behandlung kann die Krankheit jedoch tödlich sein. In den Vereinigten Staaten sterben jährlich etwa 3.300 Menschen an Asthma.

Die Ärzte wissen noch nicht, warum manche Menschen Asthma bekommen und andere nicht. Aber sie glauben, dass die Genetik eine große Rolle spielt. Wenn jemand in Ihrer Familie Asthma hat, steigt Ihr Risiko.

Zu den weiteren Risikofaktoren gehören:

  • Allergien haben
  • Übergewicht
  • Rauchen
  • häufig Schadstoffen ausgesetzt sind

Chronisch obstruktive Lungenerkrankung

Die chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD) ist eine chronische Lungenerkrankung, bei der sich Ihre Lungen entzünden und die Atmung erschwert wird. Die Entzündung führt zu einer Überproduktion von Schleim und zu einer Verdickung der Lungenschleimhaut. Die Luftsäcke oder Lungenbläschen (Alveolen) können weniger effizient Sauerstoff einleiten und Kohlendioxid ausstoßen.

Menschen mit COPD haben in der Regel eine oder beide der folgenden Erkrankungen:

Emphysem: Diese Krankheit schädigt die Luftsäcke in Ihren Lungen. Wenn sie gesund sind, sind die Lungenbläschen stark und flexibel. Ein Emphysem schwächt sie und führt schließlich dazu, dass einige davon reißen.

Chronische Bronchitis: Möglicherweise haben Sie eine Bronchitis erlitten, als Sie eine Erkältung oder eine Nebenhöhlenentzündung hatten. Chronische Bronchitis ist schwerwiegender, da sie nie verschwindet. Sie verursacht eine Entzündung der Bronchien in Ihren Lungen. Dadurch erhöht sich die Schleimproduktion.

Zu den Symptomen eines Emphysems gehören:

  • Kurzatmigkeit
  • Keuchen
  • Das Gefühl, nicht genug Luft bekommen zu können

Zu den Symptomen der chronischen Bronchitis gehören:

  • häufiges Husten
  • Schleim aushusten
  • Kurzatmigkeit
  • Engegefühl in der Brust

COPD ist eine unheilbare, fortschreitende Krankheit, die meist durch Rauchen verursacht wird, obwohl sie auch eine starke genetische Komponente hat. Weitere Risikofaktoren sind:

  • Belastung durch Passivrauchen
  • Luftverschmutzung
  • berufliche Exposition gegenüber Staub, Dämpfen und Rauch

Die Symptome der COPD verschlimmern sich mit der Zeit. Behandlungen können jedoch helfen, das Fortschreiten zu verlangsamen.

Interstitielle Lungenerkrankung

Unter den Oberbegriff „interstitielle Lungenerkrankung“ passt eine Reihe verschiedener Lungenerkrankungen. Zu den interstitiellen Lungenerkrankungen gehören über 200 Arten von Lungenerkrankungen. Hier einige Beispiele:

  • Sarkoidose
  • idiopathische Lungenfibrose (IPF)
  • Langerhans-Zell-Histiozytose
  • Bronchiolitis obliterans

Dasselbe passiert bei all diesen Krankheiten: Das Gewebe in Ihren Lungen wird vernarbt, entzündet und versteift. Das Narbengewebe entwickelt sich im Interstitium, dem Raum in Ihrer Lunge zwischen den Luftsäcken.

Wenn sich die Narben ausbreiten, werden Ihre Lungen starrer, so dass sie sich nicht mehr so leicht ausdehnen und zusammenziehen können wie früher. Zu den Symptomen gehören:

  • trockener Husten
  • Kurzatmigkeit
  • Atembeschwerden

Sie sind möglicherweise stärker gefährdet, wenn jemand in Ihrer Familie eine dieser Krankheiten hat, wenn Sie rauchen und wenn Sie Asbest oder anderen entzündlichen Schadstoffen ausgesetzt sind. Einige Autoimmunerkrankungen wurden auch mit interstitiellen Lungenerkrankungen in Verbindung gebracht, darunter rheumatoide Arthritis, Lupus und Sjogren-Syndrom.

Weitere Risikofaktoren sind die Bestrahlung zur Krebsbehandlung und die Einnahme einiger Medikamente wie Antibiotika und verschreibungspflichtige Herztabletten.

Diese Krankheiten sind unheilbar, aber neuere Therapien versprechen eine Verlangsamung ihres Fortschreitens.

Pulmonale Hypertonie

Pulmonale Hypertonie ist einfach ein hoher Blutdruck in Ihren Lungen. Im Gegensatz zu normalem Bluthochdruck, der alle Blutgefässe in Ihrem Körper betrifft, sind bei der pulmonalen Hypertonie nur die Blutgefässe zwischen Herz und Lunge betroffen.

Diese Blutgefäße werden verengt und manchmal blockiert, sowie steif und dick. Ihr Herz muss härter arbeiten und das Blut stärker pressen, was den Blutdruck in den Lungenarterien und Kapillaren erhöht.

Genmutationen, Medikamente und angeborene Herzerkrankungen können alle eine pulmonale Hypertonie verursachen. Auch andere Lungenerkrankungen wie interstitielle Lungenerkrankungen und COPD können schuld sein. Unbehandelt kann die Erkrankung zu Komplikationen wie Blutgerinnseln, Herzrhythmusstörungen und Herzinsuffizienz führen.

Zu den Risikofaktoren für pulmonale Hypertonie gehören

  • Übergewicht
  • eine Familiengeschichte der Krankheit haben
  • eine andere Lungenkrankheit zu haben
  • Verwendung illegaler Drogen
  • die Einnahme bestimmter Medikamente, wie appetitzügelnde Medikamente

Zu den Symptomen gehören:

  • Kurzatmigkeit
  • Brustschmerzen
  • Schwindelgefühl
  • Müdigkeit
  • schnelle Herzfrequenz
  • Ödem (Schwellung) in Ihren Knöcheln

Diese Krankheit kann nicht geheilt werden, aber Behandlungen können helfen, den Druck auf ein normaleres Niveau zu senken. Zu den Optionen gehören Medikamente wie Blutverdünner, Diuretika und Blutgefäßerweiterer. Chirurgie und Transplantation sind als letzter Ausweg vorbehalten.

Mukoviszidose

Mukoviszidose ist eine erbliche Lungenkrankheit, die Neugeborene betrifft. Sie verändert die Zusammensetzung des Schleims im Körper. Anstatt glitschig und wässrig zu sein, ist der Schleim bei einer Person mit Mukoviszidose dick, klebrig und übermäßig.

Dieser dicke Schleim kann sich in Ihren Lungen ansammeln und das Atmen erschweren. Bei so viel Schleim können sich Bakterien leichter vermehren, was das Risiko von Lungeninfektionen erhöht.

Die Symptome beginnen in der Regel im Säuglingsalter und umfassen

  • chronischer Husten
  • Keuchen
  • Kurzatmigkeit
  • Schleim aushusten
  • wiederkehrende Erkältungen in der Brust
  • extra salziger Schweiß
  • häufige Sinus-Infektionen

Laut NHLBI können neben der Lunge auch andere Organe betroffen sein, darunter die Leber, der Darm, die Nebenhöhlen, die Bauchspeicheldrüse und die Geschlechtsorgane.

Ärzte wissen, dass Mukoviszidose durch eine Genmutation verursacht wird, die normalerweise den Salzgehalt in den Zellen reguliert. Die Mutation führt zu einer Fehlfunktion dieses Gens, wodurch sich die Zusammensetzung des Schleims verändert und der Salzgehalt im Schweiß zunimmt. Es gibt keine Heilung für die Krankheit, aber die Behandlung lindert die Symptome und verlangsamt das Fortschreiten der Krankheit.

Am besten ist eine frühzeitige Behandlung, weshalb Ärzte jetzt regelmäßig auf die Krankheit testen. Medikamente und physikalische Therapie helfen, den Schleim zu lösen und Lungeninfektionen zu verhindern.

Chronische Lungenentzündung

Lungenentzündung ist eine Lungeninfektion, die durch Bakterien, Viren oder Pilze verursacht wird. Mikroorganismen wachsen und gedeihen in der Lunge und verursachen schwierige Symptome. Die Lungenbläschen entzünden sich und können sich mit Flüssigkeit füllen, wodurch der Sauerstofffluss gestört wird. In den meisten Fällen erholen sich die Menschen innerhalb weniger Wochen. Manchmal bleibt die Krankheit jedoch bestehen und kann sogar lebensbedrohlich werden.

Eine Lungenentzündung kann jeden befallen, aber sie entwickelt sich am ehesten bei Menschen, deren Lungen dadurch bereits gefährdet sind:

  • Rauchen
  • ein geschwächtes Immunsystem
  • eine andere Krankheit
  • Chirurgie

Eine Lungenentzündung kann in vielen Fällen geheilt werden. Antibiotika und antivirale Medikamente können helfen, und mit Zeit, Ruhe und Flüssigkeit geht die Krankheit oft wieder weg. In einigen Fällen kann sie jedoch immer wieder zurückkommen und zu einer chronischen Krankheit werden.

Zu den Symptomen einer chronischen Lungenentzündung gehören:

  • Blut spuckend
  • geschwollene Lymphknoten
  • Schüttelfrost
  • anhaltendes Fieber

Die Symptome können einen Monat oder länger anhalten. Selbst wenn Sie Antibiotika einnehmen, können die Symptome wiederkehren, wenn Sie sie absetzen.

Wenn die regelmäßige Behandlung nicht funktioniert, empfiehlt Ihr Arzt möglicherweise einen Krankenhausaufenthalt, damit Sie Zugang zu zusätzlicher Behandlung und Ruhe haben. Zu den möglichen Komplikationen einer chronischen Lungenentzündung gehören Lungenabszesse (Eitertaschen in oder um Ihre Lunge), unkontrollierte Entzündungen in Ihrem Körper und Atemstillstand.

Lungenkrebs

Lungenkrebs ist eine Krankheit, bei der die Zellen in Ihrer Lunge abnormal wachsen und sich allmählich Tumore entwickeln. Wenn die Tumore größer und zahlreicher werden, können sie es Ihrer Lunge erschweren, ihre Arbeit zu tun. Schließlich können sich die Krebszellen auf andere Bereiche Ihres Körpers ausbreiten.

Lungenkrebs ist nach Angaben der Mayo-Klinik die häufigste Krebstodesursache in den USA. Er kann eine Zeit lang wachsen, ohne Symptome zu verursachen. Wenn Symptome auftreten, wird oft angenommen, dass sie durch andere Erkrankungen verursacht werden. Ein quälender Husten kann zum Beispiel ein Symptom von Lungenkrebs sein, aber er kann auch durch andere Lungenkrankheiten verursacht werden.

Weitere mögliche Symptome von Lungenkrebs sind

  • Keuchen
  • Kurzatmigkeit
  • unerklärlicher Gewichtsverlust
  • Blut spuckend

Zu den am stärksten Gefährdeten gehören diejenigen, die:

  • rauchen
  • durch Einatmen gefährlichen Chemikalien ausgesetzt sind
  • eine Familiengeschichte von Lungenkrebs haben
  • andere Krebsarten haben

Die Behandlung hängt von der Art des Lungenkrebses und seinem Schweregrad ab. Ihr Arzt wird in der Regel einen Plan erstellen, der eine Operation zur Entfernung des krebsartigen Teils der Lunge, Chemotherapie und Bestrahlung umfasst. Einige Medikamente können auch dazu beitragen, Krebszellen gezielt anzugreifen und abzutöten.

Wie Sie Ihre Lunge schützen können

Um Ihre Chancen zu erhöhen, eine chronische Lungenerkrankung zu vermeiden, sollten Sie diese Tipps beachten:

  • Rauchen Sie nicht, oder hören Sie auf zu rauchen. Vermeiden Sie Passivrauchen.
  • Versuchen Sie, Ihre Belastung durch Schadstoffe in der Umwelt, am Arbeitsplatz und zu Hause zu verringern.
  • Trainieren Sie regelmäßig. Am besten ist aerobes Training, das Ihre Herzfrequenz erhöht.
  • Essen Sie eine nahrhafte Diät.
  • Lassen Sie sich regelmäßig von Ihrem Arzt untersuchen.
  • Lassen Sie sich jedes Jahr eine Grippeschutzimpfung und nach Ihrem 65. Lebensjahr eine Lungenentzündungsimpfung geben.
  • Wenn bei Ihnen ein Risiko für Lungenkrebs besteht, fragen Sie Ihren Arzt nach den Vorsorgemöglichkeiten.
  • Testen Sie Ihr Zuhause auf Radongas.
  • Waschen Sie sich regelmäßig die Hände, vermeiden Sie es, Ihr Gesicht zu berühren, und halten Sie sich von kranken Personen fern.