Auch wenn uns gesagt wird, dass wir unser Gehirn wie einen Muskel behandeln und es trainieren sollen, ist das Gehirn eigentlich kein Muskel. Die Übung hat nichts mit körperlicher Betätigung zu tun, obwohl körperliche Betätigung zufällig auch gut für das Gehirn ist.

Das Gehirn ist ein Organ, das außer dem Muskelgewebe in der mittleren Schicht der Arterien, die das Blut zum Gehirn transportieren, keinen eigentlichen Muskel besitzt.

Auch wenn das Gehirn kein Muskel ist, wie viele glauben, müssen Sie es – und den Rest Ihres Körpers – dennoch trainieren, damit es gesund bleibt und optimal funktioniert.

Ist das Gehirn ein Muskel oder ein Organ?

Das Gehirn ist ein Organ, und zwar ein sehr ungewöhnliches und komplexes. Es spielt bei jeder unserer Funktionen eine Rolle und kontrolliert viele Organe, unsere Gedanken, unser Gedächtnis, unsere Sprache und unsere Bewegungen.

Bei der Geburt wiegt das Gehirn im Durchschnitt 1 Pfund und wächst bis zum Erwachsenenalter auf etwa 3 Pfund an. Der größte Teil dieses Gewichts – 85 Prozent – ist das Großhirn, das in zwei Hälften geteilt ist.

Ihr Gehirn enthält auch Zellen, Nervenfasern, Arterien und Arteriolen. Es enthält auch Fett und ist das fetteste Organ des Körpers – fast 60 Prozent Fett.

Was passiert, wenn Sie Ihr Gehirn trainieren?

Wenn Sie Ihr Gehirn mit kognitiven Trainingsmitteln trainieren, die auch Gehirntrainingsspiele oder Gehirnübungen genannt werden, können Sie Ihre kognitiven Funktionen verbessern.

Einige Studien haben herausgefunden, dass Hirnübungen das Gedächtnis, die exekutiven Funktionen und die Verarbeitungsgeschwindigkeit verbessern, während andere wenig bis gar keine Wirkung gezeigt haben.

Die Auswirkungen von Gehirnübungen können etwas mit dem Alter zu tun haben. Einige Studien haben eine Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten bei jungen Menschen und älteren Erwachsenen gezeigt.

Gehirnübungen können auch bei der Verlangsamung von altersbedingten Veränderungen im Gehirn und solchen, die mit neurologischen Erkrankungen wie Alzheimer und Demenz einhergehen, von Nutzen sein.

Eine 2017 veröffentlichte Studie zeigte, dass eine als „Verarbeitungsgeschwindigkeitstraining“ bekannte Hirntrainingsintervention das Demenzrisiko signifikant senkte.

Wenn Sie Ihr Gehirn trainieren wollen, müssen Sie nicht unbedingt auf Gehirntrainingsspiele und Apps zurückgreifen.

Es gibt Belege dafür, dass regelmäßige Stimulation durch künstlerische Aktivitäten wie Malen und Nähen, Musikhören und sogar soziale Kontakte nachweislich die kognitiven Funktionen verbessern und erhalten.

Körperliche Bewegung verbessert nachweislich auch die kognitive Funktion, die Stimmung und das Wohlbefinden. Verschiedene Studien haben auch gezeigt, dass körperliche Bewegung in verschiedenen Lebensphasen das Risiko von Demenz und anderen mit kognitiven Beeinträchtigungen verbundenen Erkrankungen senkt.

Anatomie und Funktion des Gehirns

Ihr Gehirn setzt sich aus verschiedenen Teilen zusammen, die alle zusammenarbeiten. Werfen wir einen Blick auf die verschiedenen Teile des Gehirns und was sie tun.

Großhirn

Das Großhirn befindet sich an der Vorderseite und ist der größte Teil des Gehirns. Es ist in zwei Hemisphären oder Hälften geteilt, die durch eine Rille, die als interhemisphärische Spalte bezeichnet wird, getrennt sind.

Jede Hemisphäre ist in vier Regionen unterteilt, die als Lappen bezeichnet werden. Jeder Lappen ist für verschiedene Funktionen zuständig, z.B:

  • Emotionen
  • Rede
  • Erinnerung
  • Geheimdienst
  • sensorische Verarbeitung
  • freiwillige Bewegung

Kleinhirn

Das Kleinhirn befindet sich im hinteren Teil Ihres Gehirns. Es hilft bei der Koordination und Bewegung im Zusammenhang mit motorischen Fähigkeiten, insbesondere unter Einbeziehung der Hände und Füße. Es hilft auch bei der Aufrechterhaltung der Haltung, des Gleichgewichts und der Ausgeglichenheit.

Stammhirn

Dieses befindet sich an der Basis Ihres Gehirns und verbindet Ihr Gehirn mit Ihrem Rückenmark. Es besteht aus dem Pons, dem Mittelhirn und der Medulla oblongata. Der Hirnstamm hilft Ihnen, Ihre unfreiwilligen Handlungen zu kontrollieren, einschließlich

  • Atmung
  • Blutzirkulation
  • schlucken
  • Verdauung
  • Augenbewegung
  • siehe
  • Anhörung

Diencephalon

Diese befindet sich an der Basis Ihres Gehirns. Es besteht aus Hypothalamus, Thalamus und Epithalamus.

Der Hypothalamus gleicht Ihre Körperfunktionen aus, wie z.B. den Schlaf-Wach-Zyklus, den Appetit, die Körpertemperatur und die Freisetzung von Hormonen.

Der Thalamus leitet Signale in das Gehirn weiter und ist an der Regulierung des Schlafes, des Bewusstseins und des Gedächtnisses beteiligt.

Der Epithalamus stellt eine Verbindung zwischen Teilen Ihres Gehirns und Ihres limbischen Systems her, die für das Langzeitgedächtnis, Emotionen und Verhalten eine Rolle spielt.

Hirnanhangsdrüse

Die Hirnanhangsdrüse ist eine winzige Drüse, die an Ihrem Hypothalamus befestigt ist. Sie steuert die Aktivität all Ihrer anderen hormonabsondernden Drüsen, wie z.B. der Nebennieren und der Schilddrüse.

Diese Drüse ist an einer Reihe von Funktionen beteiligt, unter anderem

  • Wachstum
  • Stoffwechsel
  • Pubertät
  • Wiedergabe
  • Muttermilchproduktion
  • Hautpigmentierung
  • Hydratisierung

Ihr Gehirn ist vielleicht kein Muskel, aber seine Arbeit und Ihre eigentlichen Muskeln können dafür sorgen, dass Ihr Gehirn gesund bleibt und optimal funktioniert.

Sie trainieren Ihr Gehirn jedes Mal, wenn Sie sich mit Aktivitäten beschäftigen, die Ihnen wahrscheinlich schon Spaß machen, wie Musik hören, Puzzles lösen und lesen.

Geselligkeit, Sport und Bewegung sowie der Schul- oder Arbeitsbesuch können Ihr Gehirn ebenfalls stärken.