⚡ Keto-Diät-Zauberwirkstoff – Beta-Hydroxybutyrat?

Was wäre, wenn alle vermeintlichen Vorteile der ketogenen Ernährung in eine einzige Pille destilliert werden könnten?

Die Forscher arbeiten hart daran, genau dies herauszufinden.

In den letzten Monaten ist viel über die ketogene Ernährung gesprochen worden – und zwar für viel mehr als nur für die Gewichtsabnahme.

Doch angesichts der schieren Menge an Schlagzeilen scheint es bei vielen von ihnen eine eklatante Auslassung zu geben: Beta-Hydroxybutyrat (BHB), das potenzielle Wundermolekül im Zentrum des Ganzen.

In zwei hochkarätigen Studien in diesem Monat wurde die ketogene Ernährung mit mehreren Eigenschaften in Verbindung gebracht, die über das bloße Abnehmen von ein paar Pfunden hinausgehen.

Mäuse, die mit ketogener Nahrung gefüttert wurden, erfuhren eine längere Lebensdauer sowie eine bessere kognitive und motorische Funktion. Das hat zu Spekulationen geführt, dass die ketogene Ernährung sogar ein Weg für die Alzheimer-Forschung und die Gehirngesundheit im Allgemeinen sein könnte.

Die Ergebnisse „zeigen deutlich, dass die Lebensdauer von Mäusen, die eine ketogene Nahrung zu sich nehmen, erhöht ist“, verglichen mit einer Kontrollgruppe, schrieben Forscher.

Sie glauben, dass dieser Anstieg auf eine hohe Konzentration von BHB im Blutkreislauf zurückzuführen ist, die durch die ketogene Ernährung hervorgerufen wird.

„Der BHB hat direkte alterungsrelevante Aktivitäten“, schrieben die Forscher.

Dr. Eric Verdin, der als Präsident und CEO des Buck Institute for Research on Aging fungiert, half bei der Erstellung dieser Studie.

„BHB hat das Potenzial, einen Schutzzustand in den Zellen zu induzieren und sie widerstandsfähiger gegen oxidativen Stress zu machen, und das ist die Folge davon, wie wir sagten: Lasst uns versuchen, die BHB-Werte zu erhöhen, damit wir sehen können, ob es eine lebenslange Wirkung hat“, sagte er uns.

Was ist BHB?

BHB ist eines von drei Ketonen, die der Körper während des Fastens oder durch kohlenhydratarme und fettreiche Ernährung produziert.

In beiden Kontexten wechselt der Körper auf natürliche Weise seine primäre Energiequelle von Glukose (die durch Kohlenhydrate bereitgestellt wird) zu gespeichertem Fett.

Das Fett wird abgebaut und es entsteht BHB. Es liefert eine alternative Energiequelle für jeden Teil des Körpers, einschließlich des Gehirns.

Von den drei Ketonkörpern, die während der Ketose gebildet werden (BHB, Aceton und Acetoacetat), ist BHB in deutlich höheren Mengen im Blut vorhanden.

Verdin entdeckte bei seinen Forschungen, dass BHB mehr als nur eine Energiequelle für den Körper ist.

„Die klassische Ansicht des BHB war, dass es sich um einen alternativen Nährstoff handelt, der während des Fastens… Es ist auch ein Signalmolekül. Es löst alle möglichen Dinge in den Zellen aus, die schützend wirken“, sagte er.

„Das brachte eine ganz neue Dimension in das ganze Problem und zwang die Menschen, darüber nachzudenken, dass BHB vielleicht etwas mehr ist, wenn es nur ein Nährstoff ist.

Aber Verdin kam erst 2013 zu diesem Schluss. Deshalb gibt es eine Fülle von Literatur über die vermuteten Vorteile der ketogenen Ernährung, aber deutlich weniger über die Rolle, die BHB dabei spielt.

Tatsächlich stellte Verdin lediglich die Hypothese auf, dass der BHB im Jahr 2013 eine Rolle bei der Erhöhung der Lebenserwartung spielen würde.

In diesem Jahr unterstützte seine Forschung mit der ketogenen Ernährung bei Mäusen endlich diese Idee.

Schwierig einzuhaltende Diät

Die behaupteten Vorteile der ketogenen Ernährung bei Menschen – nicht bei Mäusen – sind jedoch nach wie vor problematisch. Zwar stützen anekdotische Beweise viele Behauptungen darüber, aber es ist noch viel Forschungsarbeit zu leisten.

Die Undurchführbarkeit der Diät macht es auch für längere Studien schwierig.

Ernährungswissenschaftler neigen dazu, die Ernährung nicht zu mögen. Sie sprechen sich häufig dagegen aus, vor allem, weil sie für viele Menschen einfach zu schwer durchzuhalten ist.

Schwierige Diäten können zu einer Jo-Jo-Diät, dem wiederholten Absetzen und Beginnen einer Diät führen. Dieser Zyklus von schneller Gewichtsabnahme und Gewichtszunahme kann dem Körper schaden.

Es gibt auch psychologische Elemente, die in eine Diät eingebaut sind, und das Gefühl des Versagens, wenn diese nicht eingehalten werden kann.

Das ist es, was die Aussicht auf eine BHB-Pille oder einen BHB-Zusatz so faszinierend macht.

„Sich vorzustellen, dass jeder eine ketogene Diät macht, ist sehr unwahrscheinlich. Ich habe es selbst getan, und es ist schwer, eine Diät über einen längeren Zeitraum durchzuhalten“, so Verdin. „Das Interesse an BHB besteht für uns darin, [falls] wir all die positiven Auswirkungen rekapitulieren können, die wir aus der ketogenen Diät sehen, indem wir BHB einfach als Lebensmittel oder als Medikament verabreichen, wie auch immer man es nennen möchte“.

Ein anderer von uns kontaktierter Experte sagt, dass die Vorteile der ketogenen Ernährung komplexer sein könnten als nur die Erhöhung der BHB-Werte.

„Verminderte Glukose ist auch ein Kennzeichen der ketogenen Ernährung… Der Schlüssel kann erhöhtes BHB sein, es kann verringerte Glukose sein, es können beide Effekte sein – oder es kann ein kritisches Verhältnis zwischen den beiden Veränderungen sein“, sagte Susan A. Masino, PhD, Professorin für angewandte Wissenschaften am Trinity College in Connecticut.

Was kommt als Nächstes?

Verdin warnt davor, dass all dies immer noch in der Welt der Spekulation liegt und bei weitem noch nicht am Menschen bewiesen ist.

Nach ihren Studien an Mäusen müssen Verdin und sein Team nun in der Lage sein zu zeigen, dass sie die gleichen positiven Auswirkungen auf Kognition, Gedächtnis und Lebensspanne mit einer Nahrungsergänzung anstelle einer Diät reproduzieren können.

„Bis heute gibt es keinen Beweis dafür, dass die ketogene Ernährung Ihre Lebensspanne oder Gesundheitsspanne beim Menschen erhöht. Wir müssen die Experimente durchführen“, sagte Verdin.

Verdins Team muss genau herausfinden, was die Schwelle – die Menge an BHB im Blutkreislauf – ist, bevor diese Effekte auftreten.

Wenn Sie schon einmal in einem Gesundheitsladen waren, haben Sie vielleicht schon Keto- und BHB-Zusätze in den Regalen bemerkt. Forscher sind nicht die einzigen, die das Interesse der Öffentlichkeit an Ketose kennen.

Diese Nahrungsergänzungsmittel, die gewöhnlich als „Ketosalze“ oder etwas Ähnliches verkauft werden, sollen Ihnen helfen, schneller in die Ketose mit all ihren unzähligen gesundheitlichen Vorteilen einzutreten.

Das Problem ist, wie so oft bei Ergänzungen, dass es wenig – oder vielleicht gar nichts – gibt, um ihre Behauptungen zu untermauern.

„Bei vielen dieser Produkte müssten Sie so viel davon essen, um Ihre Ketonkörperwerte in einem Bereich zu erreichen, der signifikant ist“, so Verdin. „Sie geben Ihnen wahrscheinlich nicht die Ketonwerte, die für eine biologische Wirkung erforderlich sind“.

Und da die Nahrungsergänzungsmittel meist als Salz verkauft werden, könnte ein zu hoher Verzehr zu den schädlichen Auswirkungen eines zu hohen Salzkonsums führen, wie z.B. Bluthochdruck.

Während also die Keto-Zusätze, die heute in den Regalen stehen, wahrscheinlich ihr Salz nicht wert sind, könnte es in Zukunft ein echter, klinisch untersuchter BHB-Zusatz sein.

Masino weist auf sein Potenzial hin, insbesondere für die Alzheimer-Krankheit, die derzeit die sechsthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten ist und etwa 5 Millionen Menschen betrifft.

Eine kleine Studie aus dem Jahr 2004 ergab, dass Personen mit Alzheimer oder leichten kognitiven Beeinträchtigungen, denen bestimmte gesättigte Fette zur Förderung der Ketonproduktion zugeführt wurden, eine größere Gedächtnisverbesserung aufwiesen als eine Kontrollgruppe.

Seitdem haben sich weitere Studien auch mit der ketogenen Ernährung als Heilmittel für Alzheimer befasst.

Epilepsie, Lebenserwartung, kognitive Fähigkeiten und Alzheimer gehören zu einer wachsenden Liste von Erkrankungen, die BHB offenbar positiv beeinflusst.

Aber der Nachweis seiner Wirksamkeit beim Menschen, insbesondere in einer Supplementform, ist noch weit entfernt.

Dennoch sind sowohl Verdin als auch Masino optimistisch. Sie warnen die Öffentlichkeit jedoch davor, sich zu sehr auf die nächste Wunderbeilage zu freuen.

„Eine BHB-Pille sollte zu einer gesunden Ernährung hinzugefügt werden – und nicht als Abkürzung eingenommen werden“, sagte Masino.

„Ich bin völlig begeistert vom [BHB] und seinem Potenzial“, sagte Verdin. „Es gibt viel Skepsis darüber, ob der Stoffwechsel von Mäusen auf den Menschen zutrifft, aber die Effekte, die wir sehen, sind robust, so dass ich vorhersagen kann, dass sie auf den Menschen zutreffen werden.

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