Angst ist nicht nur in Ihrem Kopf

Wenn Sie ängstlich sind, fühlen Sie sich häufig besorgt, nervös oder haben Angst vor gewöhnlichen Ereignissen. Diese Gefühle können beunruhigend und schwer zu bewältigen sein. Sie können auch das tägliche Leben zu einer Herausforderung machen.

Angstzustände können auch körperliche Symptome verursachen. Denken Sie an eine Zeit, in der Sie sich ängstlich fühlten. Vielleicht waren Ihre Hände schwitzig oder Ihre Beine zitterten. Ihre Herzfrequenz könnte sich beschleunigt haben. Vielleicht wurde Ihnen übel im Magen.

Möglicherweise haben Sie diese Symptome mit Ihrer Nervosität in Verbindung gebracht. Aber vielleicht waren Sie sich nicht sicher, warum Sie sich unwohl fühlten.

Die meisten Menschen erleben gelegentlich Angstzustände. Angst kann ernsthaft sein oder sich in eine Störung verwandeln, wenn sie lange anhält, erheblichen Ärger verursacht oder Ihr Leben auf andere Weise beeinträchtigt.

Zu den Arten von Angstzuständen gehören:

  • Panikstörungen
  • generalisierte Angststörung (GAD)
  • Trennungsangst
  • soziale Ängste
  • Phobien
  • Zwangsneurose (OCD = obsessive-compulsive disorder)

Einige Angstarten haben einzigartige Symptome, die spezifisch für die mit der Angst verbundenen Ängste sind. Im Allgemeinen haben Angststörungen jedoch viele körperliche Symptome gemeinsam.

Wie Angst Ihren Körper beeinflusst

Angst kann körperliche Symptome haben, die die Gesundheit und das tägliche Leben beeinträchtigen.

Körperliche Symptome der Angst

  • Magenschmerzen, Übelkeit oder Verdauungsbeschwerden
  • Kopfschmerzen
  • Schlaflosigkeit oder andere Schlafprobleme (z.B. häufiges Aufwachen)
  • Schwäche oder Müdigkeit
  • schnelle Atmung oder Kurzatmigkeit
  • pochendes Herz oder erhöhte Herzfrequenz
  • Schwitzen
  • Zittern oder Schütteln
  • Muskelspannung oder -schmerz

Bestimmte Arten von Angstzuständen können zusätzliche körperliche Symptome aufweisen.

Wenn Sie eine Panikattacke haben, vielleicht:

  • Angst davor, dass Sie sterben werden
  • Schwierigkeiten beim Atmen haben oder das Gefühl haben, zu ersticken
  • Haben Sie in Teilen Ihres Körpers taube oder kribbelnde Empfindungen
  • Brustschmerzen haben
  • sich schwindlig, benommen oder als ob Sie ohnmächtig werden könnten
  • sich überhitzt fühlen oder Schüttelfrost haben

Angst, die Reaktion des Körpers auf Stress, ist die Art und Weise, wie Ihr Körper Sie vor Bedrohungen warnt und Ihnen hilft, sich auf den Umgang mit ihnen vorzubereiten. Dies wird als Kampf-oder-Flucht-Reaktion bezeichnet.

Wenn Ihr Körper auf Gefahr reagiert, atmen Sie schnell, weil Ihre Lungen versuchen, mehr Sauerstoff durch Ihren Körper zu transportieren, falls Sie fliehen müssen. Dies kann dazu führen, dass Sie das Gefühl haben, nicht genügend Luft zu bekommen, was weitere Angst oder Panik auslösen könnte.

Ihr Körper ist nicht dazu bestimmt, immer in Alarmbereitschaft zu sein. Der ständige Kampf- oder Fluchtmodus, der bei chronischen Ängsten auftreten kann, kann negative und schwerwiegende Auswirkungen auf Ihren Körper haben.

Verspannte Muskeln können Sie darauf vorbereiten, sich schnell aus der Gefahr zu befreien, aber Muskeln, die ständig angespannt sind, können zu Schmerzen, Spannungskopfschmerzen und Migräne führen.

Die Hormone Adrenalin und Cortisol sind für einen erhöhten Herzschlag und die Atmung verantwortlich, was bei einer Bedrohung helfen kann. Diese Hormone beeinflussen aber auch die Verdauung und den Blutzucker.

Wenn Sie häufig gestresst oder ängstlich sind, kann die häufige Freisetzung dieser Hormone langfristige gesundheitliche Auswirkungen haben. Als Reaktion darauf kann sich auch Ihre Verdauung verändern.

Ist es Angstzustände?

Wenn Ihre Symptome Ihre emotionale Gesundheit beeinträchtigen oder den Alltag erschweren, ist es ratsam, einen Arzt aufzusuchen. Ihr Hausarzt kann medizinische Probleme ausschließen, die die gleichen Symptome verursachen.

Wenn Ihre körperlichen Symptome keine medizinische Ursache haben, könnten Sie Angstzustände haben. Eine psychiatrische Fachkraft kann Angstzustände und andere psychische Erkrankungen diagnostizieren.

Es gibt zwar keinen medizinischen Test für Angstzustände, aber es gibt Screening-Instrumente, die ein Psychiater, Psychologe, Therapeut oder Berater einsetzen kann, um festzustellen, ob Sie Angstzustände haben.

Eine psychiatrische Fachkraft wird Sie nach all Ihren körperlichen und emotionalen Symptomen fragen, um festzustellen, ob Sie an einer Angststörung leiden. Er wird auch wissen wollen, wie lange Sie schon Symptome haben und ob sie sich verstärkt haben oder durch ein bestimmtes Ereignis ausgelöst wurden.

Es gibt wichtige Fakten, die Sie Ihrem Therapeuten mitteilen müssen:

  • Nehmen Sie Drogen oder andere Substanzen ein?
  • Haben Sie sich selbst verletzt oder denken Sie daran, sich selbst oder andere zu verletzen?

Beides kann sich auf Diagnose und Behandlung auswirken. Viele Menschen haben Angst zusammen mit einer anderen psychischen Erkrankung, wie zum Beispiel Depressionen. Wenn Sie Ihrem Therapeuten all Ihre Symptome mitteilen, können Sie die genaueste Diagnose und hilfreichste Behandlung erhalten.

Hilfe bei Angstzuständen

Nach Angaben der Anxiety and Depression Association of America (ADAA) sind Sie bei Angstzuständen möglicherweise einem erhöhten Risiko für körperliche Gesundheitsprobleme ausgesetzt.

Eine 2015 durchgeführte Studie mit 989 Erwachsenen ergab, dass Angstsymptome mit Geschwüren assoziiert waren. In derselben Studie wurde auch festgestellt, dass mit zunehmender Zunahme der Angst- und Depressionssymptome die Wahrscheinlichkeit zunahm, dass eine Person diese Symptome hatte:

  • Asthma
  • Herzprobleme
  • Migräne
  • Sehprobleme
  • Rückenprobleme

Die Forschung hat einen weiteren Zusammenhang zwischen Asthma und Angstzuständen hergestellt. Eine Studie aus dem Jahr 2016 deutete darauf hin, dass entweder Asthma oder Angstzustände das jeweils andere verursachen oder daraus resultieren können.

Die Forschung hat auch angedeutet, dass Angst mit einem erhöhten Risiko für Herzkrankheiten, Herzinsuffizienz und Schlaganfall verbunden ist, obwohl nicht festgestellt wurde, dass Angst ein spezifischer Risikofaktor für diese Erkrankungen ist.

Eine 2017 durchgeführte Studie mit älteren Erwachsenen ergab, dass Angst mit Herzerkrankungen assoziiert war. Sowohl Angstzustände als auch Depressionen wurden u.a. mit einer Zunahme von Sehstörungen, Magenproblemen und Asthma in Verbindung gebracht.

Da Angst so schwerwiegende Auswirkungen auf die Gesundheit haben kann, ist es wichtig, sich Hilfe zu holen. Leichte Angst kann von selbst verschwinden oder nachdem das Ereignis, das die Angst verursacht hat, vorüber ist, aber chronische Angst bleibt oft bestehen und kann sich verschlimmern.

Wenn Sie sich nicht sicher sind, wie Sie einen Therapeuten finden, können Sie Ihren Hausarzt um eine Überweisung bitten.

Therapeutenverzeichnisse können Ihnen auch helfen, einen Therapeuten in Ihrer Nähe zu finden. Wenn Sie glauben, dass Sie Angstzustände haben, können Sie nach Anbietern suchen, die auf die Behandlung von Angstzuständen spezialisiert sind.

Behandlung von körperlichen Symptomen der Angst

Die Behandlung von Angstzuständen hängt davon ab, welche Symptome Sie haben und wie schwer sie sind.

Therapie und Medikamente sind die beiden Hauptbehandlungen bei Angstzuständen. Wenn Sie körperliche Symptome verspüren, führt oft eine Gesprächstherapie oder Medikamente, die Ihre Angst verbessern, zu einer Besserung dieser Symptome.

Die kognitive Verhaltenstherapie (Cognitive Behavioral Therapy, CBT) ist eine der gängigsten und wirksamsten Therapieoptionen bei Angstzuständen.

Vielleicht finden Sie, dass eine Therapie allein schon hilfreich ist. Wenn sich Ihre Symptome jedoch nicht bessern, können Sie mit einem Psychiater oder einer Psychiaterin über eine medikamentöse Behandlung der Angst sprechen.

Sie können auch eigenständig Maßnahmen ergreifen, um Angstsymptome zu bekämpfen.

Selbsthilfe bei Angstzuständen:

  • Seien Sie körperlich aktiv, wenn Sie dazu in der Lage sind. Bewegung kann helfen, Stress abzubauen und die körperliche Gesundheit zu verbessern. Wenn Sie nicht aktiv sein können, versuchen Sie, jeden Tag draußen zu sitzen. Die Forschung zeigt zunehmend, dass die Natur der psychischen Gesundheit zugute kommen kann.
  • Vermeiden Sie Alkohol, Koffein und Nikotin. Jedes dieser Mittel kann die Angst verschlimmern.
  • Versuchen Sie Entspannungstechniken. Geführte Bilder und tiefes Atmen sind zwei Praktiken, die Ihrem Körper helfen können, sich zu entspannen. Auch Meditation und Yoga können Ihnen helfen. Diese Techniken gelten als sicher, aber es ist möglich, dass Sie als Folge davon erhöhte Angstzustände erleben.
  • Priorisieren Sie den Schlaf. Schlafprobleme gehen oft mit Ängsten einher. Versuchen Sie, so viel Schlaf wie möglich zu bekommen. Sich ausgeruht zu fühlen, kann Ihnen helfen, mit Angstsymptomen fertig zu werden. Mehr Schlaf zu bekommen, könnte auch die Symptome verringern.

Anhaltende Angst und Besorgnis sind ziemlich bekannte Angstsymptome, aber mit den körperlichen Symptomen der Angst sind Sie vielleicht weniger vertraut. Möglicherweise sind Sie sich nicht bewusst, dass es sich bei dem, was Sie erleben, um Angst handelt.

Unbehandelte Angstzustände können langfristige Auswirkungen auf alle Bereiche der Gesundheit haben. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin, wenn Ihre Symptome fortbestehen oder Ihnen Schwierigkeiten bei der Arbeit, in der Schule oder in Ihren Beziehungen bereiten.

Es gibt keine Heilung für Angstzustände, aber eine Behandlung, die oft eine Kombination aus Therapie und Medikamenten umfasst, ist oft sehr hilfreich, um die Symptome zu lindern.

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