Für viele Menschen bedeutet ein Morgen ohne Koffein einen schleppenden Start in den Tag. Koffein ist ein Stimulans für das Nervensystem, das Schläfrigkeit beseitigt und Ihnen einen Energieschub gibt.

Koffein ist ein so wirksames Stimulans, dass viele Menschen ein hochkonzentriertes Koffeinpulver oder wasserfreies Koffein verwenden, um die sportliche Leistung oder die Gewichtsabnahme zu stimulieren. Nach Angaben der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) entspricht ein Teelöffel Koffeinpulver 28 Tassen Kaffee.

Dies wirft Fragen über die Auswirkungen von Koffein auf Ihre Gesundheit auf. Ist all dieses Koffein vorteilhaft? Wie viel Koffein ist zu viel des Guten?

Der Tiefpunkt beim Koffein

Koffein ist eine natürliche Substanz, die in den Samen und Blättern bestimmter Pflanzen vorkommt. Das Koffein im Kaffee stammt hauptsächlich von Coffea arabica, einem Strauch oder Baum, der in hochgelegenen subtropischen und äquatorialen Regionen der Welt wächst.

Koffein wasserfrei wird aus den Samen und Blättern von Kaffeepflanzen hergestellt. Das Wort „wasserfrei“ bedeutet „ohne Wasser“. Nach der Ernte wird das Koffein aus der Pflanzenmasse extrahiert und dehydriert. Dabei entsteht ein hochkonzentriertes Koffeinpulver.

Wenn Sie Koffein zu sich nehmen, gelangt es über den Blutkreislauf in Ihr Gehirn. Dort ahmt es Adenosin nach, eine Verbindung, die im gesamten Körper vorhanden ist.

Adenosin wirkt wie ein Beruhigungsmittel, es bremst Sie aus und macht Sie schläfrig. Koffein ahmt Adenosin so effektiv nach, dass es in der Lage ist, den Platz von Adenosin in Ihrem Gehirn einzunehmen und die Dinge zu beleben.

Die stimulierenden Eigenschaften von Koffein werden weiter erhöht, weil es die Wirkung natürlicher Stimulanzien, einschließlich der natürlichen Stimulanzien, verstärkt:

  • Dopamin
  • Noradrenalin
  • Glutamat
  • Adrenalin

Nach dem Genuss eines koffeinhaltigen Getränks tritt der volle Koffeinschub in der Regel innerhalb einer Stunde ein. Die Wirkung des Koffeins lässt in drei bis vier Stunden nach.

Ist Koffein sicher?

Die FDA rät, Koffein in Pulverform zu meiden, und verweist auf den Tod von mindestens zwei jungen Männern, die die Produkte verwendet haben. Angespornt durch die zunehmende Inzidenz von Koffeinvergiftungen aufgrund der Verwendung von wasserfreiem Koffein hat die FDA im September 2015 Warnschreiben an fünf Hersteller von Koffein in Pulverform herausgegeben.

In den Briefen heißt es, dass Koffeinpulver „ein erhebliches oder unvernünftiges Krankheits- oder Verletzungsrisiko darstellt“. Die FDA erklärte weiter, dass die empfohlenen Dosen auf den Etiketten des Koffeinpulvers unmöglich mit den üblichen Haushaltsmessgeräten genau portioniert werden können.

Obwohl die Einnahme von Koffein in Pulverform das Risiko nicht wert zu sein scheint, gibt es gute Nachrichten für Kaffeetrinker. Nach Angaben der Mayo-Klinik kann ein gesunder Erwachsener sicher 400 mg Koffein pro Tag trinken, was vier oder fünf Tassen Kaffee entspricht.

Symptome einer Koffeinvergiftung

Eine Überdosierung von Koffein kann tödlich sein. Zu den Symptomen einer Koffeinvergiftung können gehören:

  • Herzrasen oder unregelmäßiger Herzschlag
  • Erbrechen
  • Durchfall
  • Beschlagnahmen
  • Bauchschmerzen
  • Muskelzittern oder -zuckungen
  • Agitation
  • Verwirrung

Wenn Sie diese Symptome haben, suchen Sie sofort ärztliche Hilfe auf.

Vorteile von Koffein

Koffein hat vorteilhafte Eigenschaften:

  • Es reduziert die Müdigkeit und verbessert die Konzentration.
  • Es verbessert die sportliche Leistung, insbesondere bei Ausdauersportarten.
  • Es ist wirksam bei der Linderung von Spannungskopfschmerzen, insbesondere in Kombination mit Ibuprofen (Advil).
  • Es enthält Antioxidantien, die Zellschäden verhindern oder verlangsamen und möglicherweise Schutz vor Herzkrankheiten und Diabetes bieten.
  • Kaffeetrinker haben weniger Gallensteine.
  • Er bietet Männern einen gewissen Schutz vor der Parkinson-Krankheit.

Die Kehrseite von Koffein

Koffein hat einige Nachteile:

  • Es wurde mit einem erhöhten Risiko für den plötzlichen Herztod in Verbindung gebracht, da es einen unregelmäßigen Herzschlag verursachen kann.
  • Koffein ist ein Diuretikum, d.h. es bewirkt, dass Sie häufiger urinieren. Dies kann zu Dehydrierung führen, insbesondere wenn Sie nicht genügend Wasser trinken oder wenn Sie sich kräftig bewegen.
  • Mit der Zeit führt Koffein dazu, dass Ihr Körper Kalzium verliert, was zu einem Verlust der Knochendichte und Osteoporose führen kann.
  • Er verstärkt Angstzustände, Nervosität und Schlaflosigkeit.
  • Chemikalien im Kaffee erhöhen den Cholesterinspiegel. (Die Verwendung eines Papierfilters bei der Kaffeezubereitung wird dieses Risiko deutlich verringern).

Wer sollte Koffein vermeiden oder einschränken?

Die folgenden Personengruppen sollten Koffein meiden:

Schwangere Frauen

Wenn Sie schwanger sind, sollten Sie Ihre Koffeinzufuhr auf 200 mg pro Tag beschränken, so das American College of Obstetricians and Gynecologists.

Stillende Frauen

Die Forschung über die Auswirkungen von Koffein auf die Säuglinge stillender Mütter ist nicht schlüssig. Die American Academy of Pediatrics (AAP) rät stillenden Müttern, koffeinhaltige Getränke in Maßen zu trinken. Die Organisation empfiehlt stillenden Müttern, nicht mehr als drei Tassen Kaffee oder fünf koffeinhaltige Getränke pro Tag zu trinken.

Laut AAP findet sich nur etwa 1 Prozent des von Ihnen konsumierten Koffeins in Ihrer Muttermilch. Säuglinge verstoffwechseln Koffein jedoch nicht gut, und es kann länger in ihrem Blutkreislauf verbleiben. Das Ergebnis kann ein unruhiges, gereiztes Baby sein.

Kinder

Die FDA hat keine Richtlinien für den Koffeinkonsum von Kindern herausgegeben. Die kanadischen Richtlinien empfehlen nicht mehr als ein koffeinhaltiges 12-Unzen-Getränk pro Tag für Kinder im Alter von 4 bis 6 Jahren.

In einer in der Zeitschrift Pediatrics veröffentlichten Studie empfiehlt AAP, dass Kinder und Jugendliche nicht mehr als 100 mg Koffein pro Tag konsumieren sollten. Um eine Vorstellung davon zu bekommen, was das bedeutet, enthält eine 12-Unzen-Cola zwischen 23 mg und 37 mg Koffein.

Personen, die bestimmte Medikamente einnehmen

Informieren Sie sich bei Ihrem Arzt oder Apotheker über mögliche Wechselwirkungen mit den von Ihnen eingenommenen Medikamenten, z.B:

  • Chinolon-Antibiotika, die zur Behandlung von Infektionen eingesetzt werden
  • der Bronchodilatator Theophyllin (Uniphyl), der die Atmung erleichtert
  • Medikamente zur Regulierung des Herzens, wie z.B. Propranolol
  • bestimmte Sorten von Antibabypillen
  • Echinacea, eine pflanzliche Ergänzung

Menschen mit einigen psychischen Störungen

Koffein kann Ihre Symptome verschlimmern, wenn Sie an einer generalisierten Angststörung oder Panikstörung leiden.

Menschen, die bestimmte Erkrankungen haben

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin über den Koffeinkonsum, wenn Sie Koffein konsumieren:

  • Herzkrankheit
  • Leberkrankheit
  • Diabetes

Entzugserscheinungen von Koffein

Wenn Sie ein Java-Junkie sind, der den Koffeinkonsum einschränken möchte, können die Entzugserscheinungen innerhalb eines Tages nach Ihrer letzten Tasse Kaffee beginnen. Zu den üblichen Entzugserscheinungen gehören:

  • Kopfschmerzen
  • Schläfrigkeit
  • Reizbarkeit

Eine langsame Senkung der Koffeineinnahme hilft, diese Symptome zu verringern.