Die Schilddrüse ist eine wichtige Drüse, und Probleme mit dieser Drüse können häufiger auftreten, als Sie denken: Mehr als 12 Prozent der US-Bevölkerung werden im Laufe ihres Lebens eine Schilddrüsenerkrankung entwickeln. Diese Krankheit kann jeden in jedem Alter betreffen, auch Kinder und Neugeborene.

Ursachen der Schilddrüsenunterfunktion bei Kindern

Die häufigste Ursache für eine Hypothyreose bei Kindern ist die familiäre Vorgeschichte der Erkrankung. Kinder, deren Eltern, Großeltern oder Geschwister eine Hypothyreose haben, sind einem höheren Risiko für eine Schilddrüsenerkrankung ausgesetzt. Dies gilt auch, wenn es in der Familie Immunprobleme gibt, die sich auf die Schilddrüse auswirken.

Autoimmunkrankheiten wie die Basedow-Krankheit oder die Hashimoto-Thyreoiditis treten häufiger in der Pubertät auf. Diese Schilddrüsenerkrankungen treten bei Mädchen häufiger auf als bei Jungen.

Andere häufige Ursachen für eine Hypothyreose bei Kindern sind

  • nicht genug Jod in der Ernährung eines Kindes
  • mit einer nicht funktionierenden Schilddrüse oder ohne Schilddrüse geboren werden (auch angeborene Schilddrüsenunterfunktion genannt)
  • unsachgemäße Behandlung der Schilddrüsenerkrankung der Mutter während der Schwangerschaft
  • abnorme Hypophyse

Symptome von Hypothyreose bei Kindern

Neugeborene

Hypothyreose tritt in jedem Alter auf, aber die Symptome variieren bei Kindern. Bei Neugeborenen treten die Symptome in den ersten Wochen oder Monaten nach der Geburt auf. Die Symptome sind subtil und können von Eltern und Ärzten übersehen werden. Zu den Symptomen gehören:

  • Gelbfärbung der Haut und Weißwerden der Augen
  • Verstopfung
  • schlechte Ernährung
  • kalte Haut
  • vermindertes Schreien
  • lautes Atmen
  • häufigeres Schlafen/geringere Aktivität
  • größere weiche Stelle am Kopf
  • eine große Zunge

Kleinkinder und Vorschulkinder

Die Probleme, die mit einer in der frühen Kindheit beginnenden Hypothyreose verbunden sind, variieren je nach Alter des Kindes. Schilddrüsenerkrankungen bei Kleinkindern können wie folgt aussehen:

  • kürzer als die durchschnittliche Höhe
  • kürzere als durchschnittliche Gliedmaßen
  • bleibende Zähne, die sich später entwickeln
  • später einsetzende Pubertät
  • verlangsamte geistige Entwicklung
  • Herzfrequenz, die langsamer als der Durchschnitt ist
  • Haare können spröde sein
  • Gesichtszüge können geschwollen sein

Dies sind die häufigsten Schilddrüsensymptome bei Erwachsenen, die bei Kindern auftreten:

  • Müdigkeit
  • Verstopfung
  • trockene Haut

Jugendliche

Schilddrüsenunterfunktion bei Teenagern tritt bei Mädchen häufiger auf als bei Jungen, und sie ist am häufigsten auf die Autoimmunkrankheit Hashimoto-Thyreoiditis zurückzuführen. Teenager mit einer Familiengeschichte von Autoimmunkrankheiten wie Hashimoto-Thyreoiditis, Morbus Basedow oder Typ-1-Diabetes haben ein höheres Risiko, eine Schilddrüsenerkrankung zu entwickeln. Kinder mit genetischen Störungen wie dem Down-Syndrom haben ebenfalls ein erhöhtes Risiko für eine Schilddrüsenerkrankung.

Die Symptome bei Teenagern ähneln denen bei Erwachsenen. Die Symptome können jedoch vage und schwer zu erkennen sein. Teenager mit Schilddrüsenunterfunktion haben oft die folgenden körperlichen Symptome:

  • Gewichtszunahme
  • verlangsamtes Wachstum
  • kürzer in der Höhe sein
  • jünger als das Alter aussehen
  • verlangsamte Brustentwicklung
  • späterer Beginn der Periode
  • schwere oder unregelmäßige Menstruationsblutungen
  • erhöhte Hodengröße bei Jungen
  • verzögerte Pubertät
  • trockene Haut
  • sprödes Haar und brüchige Nägel
  • Verstopfung
  • Schwellung im Gesicht, heisere Stimme, größere Schilddrüse
  • Muskel- und Gelenkschmerzen und Steifheit

Bei Teenagern mit Schilddrüsenunterfunktion können auch Verhaltensänderungen auftreten, die weniger offensichtlich sind. Diese Symptome umfassen:

  • Müdigkeit
  • Vergesslichkeit
  • Stimmungs- oder Verhaltensprobleme
  • Schwierigkeiten mit schulischen Leistungen
  • gedrückte Stimmung
  • Konzentrationsschwierigkeiten

Diagnose und Behandlung von Hypothyreose bei Kindern

Diagnose

Ihr Arzt wird je nach Alter und anderen Faktoren entscheiden, wie Ihr Kind am besten diagnostiziert werden kann. Im Allgemeinen können eine körperliche Untersuchung und spezifische diagnostische Tests die Diagnose bestätigen. Die diagnostischen Tests können Blutuntersuchungen, bei denen bestimmte Hormone wie das schilddrüsenstimulierende Hormon (TSH) oder Thyroxin (T4) gemessen werden, oder bildgebende Tests umfassen. Bei etwa 1 von 4.000 Babys wird eine angeborene Schilddrüsenunterfunktion diagnostiziert.

Eine vergrößerte Schilddrüse, auch Kropf genannt, kann Probleme beim Atmen und Schlucken verursachen. Der Arzt Ihres Kindes wird dieses Problem durch Abtasten des Halses feststellen.

Behandlung

Es gibt verschiedene Behandlungsmöglichkeiten für Hypothyreose. Die Behandlung umfasst in der Regel eine tägliche Schilddrüsenhormontherapie mit einem Medikament namens Levothyroxin (Synthroid). Die Dosis wird von Ihrem Arzt bestimmt und hängt von verschiedenen Faktoren wie dem Alter Ihres Kindes ab.

Die Behandlung eines Neugeborenen mit einer Schilddrüsenerkrankung ist erfolgreicher, wenn sie innerhalb des ersten Lebensmonats des Kindes begonnen wird. Unbehandelt können niedrige Schilddrüsenhormonspiegel zu Problemen mit dem Nervensystem oder zu Entwicklungsverzögerungen führen. Ärzte führen jedoch innerhalb der ersten vier Lebenswochen regelmässige Vorsorgeuntersuchungen durch, so dass diese Probleme in der Regel nicht auftreten.

Eine unter der normalen Schilddrüsenfunktion liegende Schilddrüsenfunktion ist ein häufiges Problem und lässt sich leicht testen und behandeln. Die Behandlung der Schilddrüsenunterfunktion dauert ein Leben lang, aber Ihr Kind wird ein normales Leben führen.