Eine Casting-Agentin in Austin, Texas, hatte bei ihrem ersten Kind, Fiona, jetzt 5 Jahre alt, eine Wochenbettdepression. Heute nimmt Holly Medikamente, um mit ihrer Angst und Depression fertig zu werden. Aber sie macht sich auch Sorgen, dass die Angst eines Tages ihre Tochter – und ihren Sohn, der jetzt 3 ist – beeinträchtigen könnte. Holly erklärt, dass Fiona schüchtern und anhänglich sein könnte. „Ich war mir nicht sicher, ob das normales Kindesverhalten oder etwas anderes war“, sagt Holly.

Dann gab es das, was Holly jetzt „einen Vorfall“ nennt. Einige Wochen nach Beginn des Kindergartens in diesem Jahr verletzte sich Fiona in der Pause auf dem Spielplatz und wurde zur Krankenschwester geschickt.

„Ich glaube, sie war eine Weile allein, und dann durfte sie nicht mehr in die Pause gehen“, erinnert sich Holly. „Ich glaube, sie fühlte sich sehr unkontrolliert, was sich dann als ‚Ich mag die Krankenschwester nicht‘ manifestierte. Dann wollte sie nicht mehr zur Schule gehen und begann, in verschiedenen Bereichen Rückschritte zu machen. Sie wollte nicht mehr zum Kochkurs und dann zum Tanzkurs gehen. Jeden Tag wurde der Schulbesuch zur Folter, zum Schreien und Weinen. Es dauerte eine Weile, bis sie sich beruhigt hatte“, erklärt sie.

Holly und ihr Mann sprachen mit Fionas Lehrerin und mit der Krankenschwester. Aber nach ein paar Wochen räumte Holly ein, dass sie nicht über die richtigen Mittel verfügte, um mit der Situation umzugehen. Sie brachte Fiona zu ihrem Kinderarzt, der dem Kind eine Reihe von Fragen stellte. Ihr Kinderarzt beriet dann ihre Mutter: „Sie hat einige Angstzustände.“

Holly erhielt eine Überweisung zu einem Therapeuten und begann, Fiona zu wöchentlichen Besuchen mitzunehmen. „Die Therapeutin war fantastisch zu unserer Tochter, und sie war großartig zu mir. Sie gab mir Hilfsmittel an die Hand, die mir halfen, mit meiner Tochter zu sprechen und zu verstehen, was vor sich ging“, sagt Hollys. Holly und Fiona besuchten den Therapeuten noch drei Monate lang, und Fiona hat sich mit ihrer Angst dramatisch verbessert, sagt Holly.

Im Rückblick auf ihre eigene psychische Gesundheit in der Kindheit erinnert sich Holly: „Ich hasste den Kindergarten. Ich weinte und weinte und weinte, und ein Teil von mir fragt sich: Was habe ich getan, um das zu schaffen? Wurde sie so geboren oder mache ich sie irgendwie verrückt?“

Leben heute mehr Kinder mit Ängsten?

Holly ist nicht allein. Ich habe mehrere Eltern befragt, die mit Angst gelebt haben, deren Kinder ebenfalls ein ängstliches Verhalten an den Tag gelegt haben.

Die Angst bei Kindern ist heute entschieden stärker verbreitet als noch vor einer Generation, sagt der in Los Angeles lebende Familientherapeut Wesley Stahler. Sie fügt hinzu, dass es viele verschiedene Faktoren gibt, die sie schüren, darunter die Genetik. „Eltern kommen oft herein und geben sich selbst die Schuld für die genetische Komponente“, sagt Stahler. Aber in Wirklichkeit ist mehr im Spiel. „Es gibt einen historischen Kontext, verglichen mit der Zeit, als wir Kinder waren“, erklärt sie.

Hinzu kommt die Spannung über die politische Spaltung vor und nach den Wahlen, und die Angst scheint heute zu einem weit verbreiteten Familienproblem geworden zu sein. Was noch wichtiger zu wissen ist, ist, dass Angststörungen die häufigste psychische Erkrankung in den Vereinigten Staaten sind.

Angst wird definiert als die Unfähigkeit, Unbehagen zu tolerieren, erklärt Stahler, und Dinge, die keine tatsächliche Bedrohung darstellen, als Bedrohung wahrzunehmen. Stahler fügt hinzu, dass 1 von 8 Kindern und 1 von 4 Erwachsenen Angst hat. Angst manifestiert sich auf physiologische und psychologische Weise, einschließlich Bauchschmerzen, Nägelkauen, Inflexibilität und Schwierigkeiten bei Übergängen.

Die Menschen erleben eine Kampf-oder-Flucht-Reaktion auf die wahrgenommene Bedrohung. Oft wird Angst bei Kindern fälschlicherweise als Aufmerksamkeitsdefizit diagnostiziert, sagt Stahler, was wie Kinder aussehen kann, die nicht stillsitzen können. Möchte jemand ein Zappeldreher sein?

Rachel*, eine in Los Angeles ansässige Lehrerin der vierten Klasse, sagt, sie habe in den letzten fünf Jahren einen deutlichen Anstieg von Angst und Stress unter ihren Schülern erlebt.

Infolgedessen hat Rachel ihr Vokabular und ihre Strategien im Umgang mit Familien bewusst verändert.

„In der Vergangenheit hätte ich Worte wie nervös, besorgt, besorgt benutzt, um zu beschreiben, wie ein Kind im Klassenzimmer über seine Noten oder seine Wahrnehmung der Sichtweise anderer überfordert gewesen sein könnte. Jetzt wird das Wort „Angst“ von den Eltern in das Gespräch eingebracht. Eltern berichten, dass ihr Kind manchmal tagelang weint oder sich weigert, daran teilzunehmen oder nicht schlafen kann“, erklärt Rachel.

Auch die in Brooklyn ansässige Kinderpsychologin Genevieve Rosenbaum hat im Laufe der Jahre eine Zunahme der Ängste ihrer Klientel festgestellt. Im vergangenen Jahr berichtete sie: „Ich hatte fünf Mittelschülerinnen und Mittelschüler, alle hintereinander, die alle Leistungsangst vor der Schule hatten. Sie alle hatten übertriebene Angst davor, sich an der High School zu bewerben. Das ist wirklich auffällig. Es scheint so viel schlimmer zu sein, als es war, als ich zu praktizieren begann.

Warum sind Kinder so ängstlich?

Die Hauptquellen der Angst, so Stahler, sind zweifach: Gehirnverkabelung und Elternschaft. Vereinfacht ausgedrückt, sind einige Gehirne stärker mit Ängsten belastet als andere. Was die elterliche Komponente betrifft, so gibt es das genetische Element.

Die Angst reicht bis zu drei Generationen zurück, sagt Stahler, und dann sind da noch die Vorbilder, die Eltern für ihre Kinder zur Schau stellen, wie der zwanghafte Gebrauch von Handdesinfektionsmitteln oder die Beschäftigung mit Keimen.

Außerdem haben Kinder heute dank der verstärkten „Tigererziehung und Verschuldung weniger Zeit zum Spielen – und so regeln Kinder die Dinge“, fügt Stahler hinzu.

Ann, eine Organisationsberaterin in Portland, Oregon, die eine 10-Jährige mit Ängsten vor Arzt- und Zahnarztbesuchen sowie eine 7-Jährige mit sozialen Ängsten hat, hat versucht, dies zu mildern, indem sie ihre Kinder in eine Waldorfschule schickte, mit begrenzten Medien und viel Zeit zwischen Bäumen.

„Kinder bekommen nicht genug Zeit in der Natur. Sie verbringen zu viel Zeit mit Geräten, was die Gehirnstruktur verändert, und unsere heutige Welt ist ein ständiges Bombardement der Sinne“, sagt Ann. „Es ist unmöglich, dass ein sensibles Kind all die Dinge steuern kann, die ständig auf es zukommen“.

Ann hat eine Geschichte von Panikattacken und stammt aus einer „langen Reihe sensibler Menschen“, erklärt sie. Sie hat viel Arbeit mit ihren eigenen Ängsten geleistet – was ihr wiederum geholfen hat, mit den Ängsten ihrer Kinder fertig zu werden.

„Als wir Kinder waren, gab es noch keine Sprache, um die es ging“, fügt Ann hinzu. Sie hat diesen Dialog mit ihren Kindern begonnen und hält daran fest, um ihre Ängste zu bestätigen und sie zu zerstreuen. „Ich weiß, dass es meinem Sohn hilft, zu wissen, dass er nicht allein ist, dass er ein wirkliches körperliches Ereignis [während der Angst] erlebt. Für ihn ist das effektiv“, sagt sie.

Lauren, eine Modestylistin in Los Angeles, sagt, sie habe viel professionelle Hilfe für ihren 10-jährigen Sohn, der Angst hat, gesucht und erhalten. Mit 3 Jahren erhielt er die Diagnose, auf dem Autismus-Spektrum zu sein. Sie sagt, dass ihr Sohn diese Diagnose unabhängig von Umweltfaktoren immer erhalten haben könnte. Aber zu einem anderen Zeitpunkt in der Geschichte hat er vielleicht nicht die Hilfe erhalten, die er brauchte.

Wie Ann erklärt auch Lauren, dass sie schon immer sensibel war. „Die Reaktion meiner Familie war schon immer, da reagiert sie schon wieder überreagiert! Inzwischen haben sie begriffen, dass das hier fest verdrahtet ist“, sagt sie.

Nachdem Laurens Familie im vergangenen Jahr mit einem neuen, unerfahrenen Lehrer, der „meinen Sohn völlig umgeworfen hat“ – er verbrachte eine ganze Menge Zeit im Büro des Rektors, nachdem er sich wiederholt unter seinem Schreibtisch versteckt hatte – verschiedene Arten traditioneller und alternativer Therapien angewandt hat, darunter Neurofeedback sowie Meditation und Ernährungsumstellung. Ihr Sohn ist in diesem Jahr viel besser angepasst.

„Ich kann mein Kind nicht zur Ruhe bringen, aber ich kann ihm Bewältigungsmechanismen beibringen“, sagt Lauren. Eines Tages in diesem Jahr, als ihr Sohn seinen Rucksack verlor, erinnert sich Lauren daran, dass es war, „als hätte ich bekannt gegeben, dass seine gesamte Familie getötet worden war. Ich sagte ihm, wir könnten zu Target gehen und ihm einen neuen besorgen, aber er geriet körperlich in Panik. Schließlich ging er in sein Zimmer, spielte sein Lieblingslied auf dem Computer und kam heraus und sagte: ‚Mama, ich fühle mich jetzt etwas besser. Das war eine Premiere, sagt Lauren. Und ein Triumph.

Ihrem Kind helfen, mit einer Angststörung fertig zu werden

Nachdem sie eingeräumt hat, dass die Probleme von Familien unterschiedlich sind, sagt Stahler, dass es grundlegende Bewältigungswerkzeuge gibt, die sie Eltern empfiehlt, deren Kinder Anzeichen einer Angststörung zeigen oder die Diagnose einer Angststörung erhalten haben.

Hilfe bei Angstzuständen

  • Schaffen Sie tägliche Rituale, bei denen Sie die Stärken Ihrer Kinder erkennen.
  • Erkennen Sie Tapferkeit und erkennen Sie an, dass es in Ordnung ist, Angst zu haben und trotzdem etwas zu tun.
  • Bestätigen Sie Ihre Familienwerte. Zum Beispiel: „In dieser Familie probieren wir jeden Tag etwas Neues aus“.
  • Finden Sie jeden Tag Zeit zum Entspannen. Kochen, lesen oder ein Brettspiel spielen. Nehmen Sie NICHT an der Bildschirmzeit teil.
  • Trainieren Sie regelmäßig; Stahler besteht darauf, dass 20 Minuten Non-Stop-Cardio Ihre Stimmung verbessern können.
  • Suchen Sie bei Bedarf professionelle Hilfe mit jemandem, der besprechen kann, ob Medikamente für Ihr Kind geeignet sind.

Weitere Hilfe zum Thema Angst und Depression finden Sie bei der Anxiety and Depression Association of America. Suchen Sie immer professionelle Hilfe auf, bevor Sie mit einer Behandlung beginnen.

*Namen wurden geändert, um die Privatsphäre der Beitragszahler zu schützen.


Liz Wallace ist eine in Brooklyn ansässige Autorin und Redakteurin, die kürzlich in The Atlantic, Lenny, Domino, Architectural Digest und ManRepeller veröffentlicht wurde.