⚡ Habe ich Allergien oder eine Erkältung? Wie erkennt man das?

Wenn Sie einen Stau und eine laufende Nase haben oder niesen und husten, könnte Ihr erster Gedanke sein, dass Sie eine Erkältung haben. Doch auch das sind Anzeichen von Allergien.

Indem Sie die Unterschiede zwischen Allergien und Erkältungen kennen lernen, können Sie die richtige Methode zur Linderung finden – und zwar schnell.

Was ist eine Erkältung?

Eine Erkältung, auch als „gewöhnliche Erkältung“ bekannt, wird durch einen Virus verursacht. Viele verschiedene Arten von Viren sind für Erkältungen verantwortlich. Während die Symptome und der Schweregrad unterschiedlich sein können, weisen Erkältungen im Allgemeinen einige der gleichen grundlegenden Merkmale auf.

Hier sind einige Hauptmerkmale der Erkältung:

  • Erkältungen werden durch Viruströpfchen übertragen, die ein Kranker beim Husten oder Niesen abgibt.
  • Zu den Erkältungssymptomen können neben Husten und Niesen auch Halsschmerzen und eine laufende, verstopfte Nase gehören.
  • Schwerere Erkältungen können auch Kopfschmerzen, Fieber und Körperschmerzen verursachen.
  • Von einer Erkältung erholt man sich in der Regel schnell. Die durchschnittliche Dauer einer Erkältung beträgt 7 bis 10 Tage.
  • Dauern die Symptome länger als ein oder zwei Wochen an, kann das Virus zu einer ernsthafteren Infektion beigetragen haben, z. B. zu einer Nebenhöhlenentzündung, Lungenentzündung oder Bronchitis.
  • Menschen mit Allergien sind unter Umständen anfälliger für Erkältungen.

    Trotz seines Namens kann man sich zu jeder Jahreszeit, auch im Sommer, eine „Erkältung“ holen. Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) schätzen, dass sich ein durchschnittlicher gesunder Erwachsener zwei oder drei Erkältungen pro Jahr holt.

    Kleinkinder können aufgrund ihres weniger ausgereiften Immunsystems noch mehr Erkältungen bekommen.

    Was sind Allergien?

    Allergien treten auf, wenn Ihr Immunsystem auf bestimmte Substanzen negativ reagiert. Wenn Sie einem Allergieauslöser, einem so genannten Allergen, ausgesetzt sind, setzt Ihr Immunsystem Chemikalien namens Histamine frei. Diese Freisetzung von Histaminen ist der Auslöser von Allergiesymptomen.

    Allergien und Erkältungen haben einige gemeinsame Symptome, wie zum Beispiel

    • Niesen
    • Husten
    • Halsentzündung
    • laufende Nase
    • Nasenverstopfung
    • tränende Augen

      Allergien können auch Hautausschläge und juckende Augen verursachen. Eine Erkältung verursacht in der Regel keine Hautausschläge.

      Jedes Jahr erleiden über 50 Millionen Amerikaner Allergien. Saisonale Allergene wie Baum-, Gräser- und Unkrautpollen sind häufige Auslöser, aber Sie können das ganze Jahr über gegen bestimmte Substanzen allergisch sein.

      Weitere Allergieauslöser können sein:

      • Staubmilben
      • Tierhaare oder Speichel, z.B. von einer Katze oder einem Hund
      • Schimmel
      • Lebensmittel, wie Erdnüsse, Nüsse, Milch und Eier

        Erkältungen vs. Allergien: Wie man den Unterschied erkennt

        Da Erkältungen und Allergien viele der gleichen Symptome aufweisen, kann es schwierig sein, die beiden Erkrankungen voneinander zu unterscheiden.

        Eine Möglichkeit zu erkennen, was Ihnen ein Unwohlsein bereitet, besteht darin, auf die Symptome zu achten, die sie nicht teilen.

        Erkältungen sind wahrscheinlicher:

        • Müdigkeit
        • Schmerzen und Wehwehchen
        • Halsentzündung
        • Fieber

          Allergien sind wahrscheinlicher:

          • juckende Augen
          • Keuchen
          • Hautausschläge, wie Ekzeme oder Nesselsucht

            Der ‚allergische Salut‘ | Allergien bei Kindern

            Ein weiteres verräterisches Zeichen für Allergien – vor allem bei Kindern – ist der „allergische Salut“. Kinder mit Allergien haben eine juckende Nase, die sie oft mit einer Handbewegung nach oben reiben, die wie ein Salut aussieht.

            Jahreszeit | Jahreszeit

            Die Jahreszeit kann Anhaltspunkte für die Ursache Ihrer Symptome liefern. Es ist wahrscheinlicher, dass Sie sich in den Herbst- und Wintermonaten erkälten, obwohl es möglich ist, auch im Frühjahr und Sommer eine Erkältung zu bekommen.

            Allergien können auch zu jeder Jahreszeit auftreten, aber Pollenallergien treten am häufigsten in den Frühlingsmonaten auf. Gräserallergien sind im Spätfrühling bis zum Sommer am häufigsten, während Ambrosia-Allergien im Spätsommer und Herbst auftreten.

            Dauer der Symptome | Dauer

            Eine andere Möglichkeit zu erkennen, ob Sie Allergien oder eine Erkältung haben, ist die Dauer der Symptome. Erkältungen bessern sich innerhalb einer Woche oder so. Allergien gehen nicht weg, es sei denn, Sie lassen sich behandeln oder entfernen den Auslöser. Saisonale Allergene neigen dazu, zwei oder drei Wochen am Stück Symptome zu verursachen.

            Ein häufiges Missverständnis

            Wenn Sie sich die Farbe Ihres Rotz oder Schleims ansehen, um festzustellen, ob Sie eine Erkältung oder Allergien haben, werden Sie dort keine große Hilfe finden.

            Trotz des weit verbreiteten Missverständnisses, dass grüner Nasenausfluss ein Zeichen für eine Infektion ist, können Allergien Ausfluss aus der Nase in allen verschiedenen Farben verursachen. Und eine Erkältung kann oft dazu führen, dass Ihre Nase klar läuft.

            Erkältungen und Allergien diagnostizieren

            Sie müssen wegen einer Erkältung nicht zum Arzt gehen, aber wenn Sie einen Termin vereinbaren, werden Ihre Symptome wahrscheinlich ausreichen, um Ihre Diagnose zu bestätigen.

            Wenn Ihr Arzt oder Ihre Ärztin der Meinung ist, dass Sie eine bakterielle Infektion wie eine Halsentzündung oder Lungenentzündung haben könnten, benötigen Sie möglicherweise andere Tests wie eine Halskultur oder ein Röntgenbild der Brust.

            Bei Allergien müssen Sie möglicherweise einen Hausarzt, einen Hals-Nasen-Ohren-Arzt (HNO-Arzt) oder einen Allergologen aufsuchen. Der Arzt wird zunächst nach Ihren Symptomen fragen. Schwere oder lebensbedrohliche allergische Reaktionen erfordern oft die Betreuung durch einen Allergiespezialisten.

            Zur Diagnose von Allergien kann eine Vielzahl von Tests eingesetzt werden. Ein Hauttest kann zur Bestimmung Ihrer Allergieauslöser verwendet werden. Manchmal können Hausärzte oder Allergiespezialisten auch Bluttests zur Diagnose von Allergien verwenden, abhängig von Ihrem Alter und anderen Gesundheitszuständen.

            Behandlung der Erkältung

            Ihr Körper wird das Erkältungsvirus mit der Zeit loswerden. Da Antibiotika nur Bakterien abtöten, wirken sie nicht gegen die Viren, die Erkältungen verursachen. Dennoch gibt es Medikamente, die Ihre Symptome lindern können, während eine Erkältung ihren Lauf nimmt.

            Zu den Erkältungsmitteln gehören:

            • Hustensirupe und rezeptfreie Erkältungsmedikamente (OTC)
            • abschwellende Nasensprays
            • Schmerzmittel wie Ibuprofen (Advil) oder Paracetaminophen (Tylenol)

            Hustensirupe und OTC-Medikamente werden für Kinder unter 4 Jahren nicht empfohlen, während Nasensprays für Kinder unter 6 Jahren nicht empfohlen werden.

            Fragen Sie Ihren Arzt oder Ihre Ärztin, bevor Sie rezeptfreie Erkältungsmedikamente einnehmen, insbesondere wenn Sie auch verschreibungspflichtige Medikamente einnehmen, gesundheitliche Probleme haben oder schwanger sind.

            Nehmen Sie über einen längeren Zeitraum keine Erkältungsmedikamente ein. Bei längerer Einnahme können Nebenwirkungen wie z.B. Rückprallstauungen auftreten.

            Sie können auch Behandlungen zu Hause ausprobieren, um eine Erkältung zu lindern, wie zum Beispiel

            • mehr Flüssigkeiten wie Wasser, Saft und Kräutertee trinken
            • Koffein vermeiden
            • Verwendung von Nasensprays mit Kochsalzlösung
            • Verwendung von Nasenspülungen, wie ein Neti-Topf
            • Gurgeln mit Salzwasser
            • einen Kühlnebel-Luftbefeuchter besorgen

              Behandlung von Allergien

              Eine sehr wirksame Möglichkeit, Allergiesymptome zu verhindern, ist die Vermeidung Ihrer Auslöser. Wenn Sie Ihre Auslöser nicht vermeiden können, können Sie Medikamente einnehmen, um Ihre Symptome zu lindern.

              Antihistaminika

              Antihistaminika wirken, indem sie die Freisetzung von Histamin blockieren. Beispiele hierfür sind:

              • Fexofenadin (Allegra)
              • Diphenhydramin (Benadryl)
              • Cetirizin (Zyrtec)

              Seien Sie sich bewusst, dass einige ältere Antihistaminika Schläfrigkeit verursachen können. Suchen Sie entweder nach einer Anti-Schläfrigkeitsformel oder erwägen Sie die Einnahme dieser Medikamente in der Nacht.

              Abschwellende Mittel

              Abschwellende Mittel wirken durch Schrumpfen geschwollener Nasenmembranen, um die Verstopfung der Nasennebenhöhlen zu lindern. Sie werden unter folgenden Namen verkauft:

              • Pseudoephedrin (Sudafed)
              • Guaifenesin-Pseudoephedrin (Mucinex DM)
              • Loratadin-Pseudoephedrin (Claritin-D)

              Abschwellende Mittel gibt es in Pillen und Nasensprays. Abschwellende Nasensprays wie Oxymetazolin (Afrin) können Ihren Blutstau jedoch verschlimmern, wenn Sie sie über mehr als drei Tage hintereinander einnehmen.

              Nasenkortikosteroide

              Nasenkortikosteroide verringern die Schwellung der Nase, indem sie die Entzündung blockieren. Sie senken auch die Zahl der allergieaktivierten Immunzellen in den Nasenwegen.

              Diese Medikamente sind nach wie vor eine der besten Möglichkeiten zur Kontrolle und Behandlung sowohl saisonaler als auch ganzjähriger Allergien.

              Augentropfen

              Augentropfen können Juckreiz und Tränenfluss lindern.

              Allergie-Spritzen

              Bei Allergiespritzen werden Sie allmählich kleinen Mengen des Allergens ausgesetzt. Diese Exposition trägt dazu bei, Ihren Körper gegenüber der Substanz unempfindlich zu machen. Dies kann eine sehr wirksame Langzeitlösung zur Beseitigung von Allergien sein.

              Andere Behandlungen

              Wie bei Erkältungssymptomen können Kochsalzlösungssprays und Luftbefeuchter zur Linderung bestimmter Allergiesymptome beitragen.

              Während einige Allergie- und Erkältungssymptome ähnlich sind, handelt es sich hierbei um zwei sehr unterschiedliche Gesundheitszustände. Wenn Sie wissen, welches davon vorliegt, können Sie die richtige Behandlung erhalten, damit Sie sich schnell wieder besser fühlen.

              Wenn sich Ihre Symptome durch die Behandlung nicht bessern, oder wenn Sie einen Ausschlag oder Fieber haben, suchen Sie Ihren Arzt auf, um eine ernste Erkrankung auszuschließen.

              Sowohl Erkältungen als auch Allergien können dazu führen, dass sich Viren und Bakterien in den Nebenhöhlen und unteren Atemwegen ansammeln, was zu schwereren Infektionen führen kann.

              Wenn Ihre Symptome länger als 10 Tage anhalten oder sich verschlechtern, suchen Sie Ihren Arzt auf.

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