Hepatitis C ist eine Art von Lebererkrankung, die durch das Hepatitis-C-Virus (HCV) verursacht wird. Ihre Leber produziert Galle, die Ihnen hilft, Nahrung zu verdauen. Sie entfernt auch Giftstoffe aus Ihrem Körper. Hepatitis C, manchmal auch als „Hepatitis C“ abgekürzt, verursacht Entzündungen und Narbenbildung in der Leber, die es dem Organ erschweren, seine Aufgabe zu erfüllen.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) leiden in den Vereinigten Staaten schätzungsweise 3,5 Millionen Menschen an Hepatitis C. Viele Menschen wissen nicht, dass sie an der Krankheit leiden, weil Hepatitis C asymptomatisch verlaufen kann. Das bedeutet, dass sie möglicherweise keine Symptome haben.

Laut CDC haben Männer, die Sex mit anderen Männern haben, ein höheres Risiko, sich mit Hepatitis C zu infizieren. Die Ausübung von Safer Sex und andere Gesundheitsvorkehrungen können dieses Risiko jedoch verringern.

Der männliche Faktor

Männer sind weniger in der Lage als Frauen, das Hepatitis-C-Virus abzuwehren, wenn sie einmal infiziert sind. Studien zufolge haben Männer durchweg niedrigere Clearance-Raten als Frauen. Die Clearance-Rate ist die Fähigkeit des Körpers, das Virus loszuwerden, so dass es nicht mehr nachweisbar ist. Weniger Männer als Frauen sind in der Lage, das Virus zu beseitigen. Der Grund für diesen Unterschied ist den Wissenschaftlern jedoch unklar. Mögliche Faktoren sind unter anderem:

  • das Alter, in dem ein Mann mit Hepatitis C infiziert wird
  • ob er andere Infektionen, wie z.B. HIV, hat
  • den Infektionsweg, wie z.B. Bluttransfusionen, sexuelle Kontakte oder Drogenkonsum

Wie wird Hepatitis C verbreitet und wer bekommt sie?

Hepatitis C ist eine durch Blut übertragene Krankheit. Das bedeutet, dass man sich nur durch Blut-zu-Blut-Kontakt mit jemandem anstecken kann, der mit HCV infiziert ist. Blut-zu-Blut-Kontakt kann auf verschiedene Weise erfolgen, auch durch Geschlechtsverkehr.

Personen, die Analsex praktizieren, haben ein erhöhtes Risiko, sich mit dem Hepatitis-C-Virus zu infizieren, da das zerbrechliche Gewebe des Afters eher reißt und blutet. Es muss nicht viel Blut vorhanden sein, um das HCV-Virus weiterzugeben. Selbst mikroskopisch kleine Risse in der Haut, die nicht zu bluten scheinen, können für eine Übertragung ausreichen.

Möglicherweise haben Sie auch ein höheres Risiko, an Hepatitis C zu erkranken, wenn Sie

  • Nadeln zum Injizieren von Freizeitdrogen teilen
  • sich eine Tätowierung oder ein Körperpiercing mit schmutzigen Nadeln machen lassen
  • benötigen lange Zeit eine Nierendialysebehandlung
  • vor 1992 eine Organtransplantation oder Bluttransfusion hatte
  • HIV oder AIDS haben
  • zwischen 1945 und 1964 geboren wurden

Selbst wenn Sie kein risikoreiches Verhalten an den Tag legen, könnten Sie sich möglicherweise allein durch die Benutzung der Zahnbürste oder des Rasierapparates einer infizierten Person mit Hepatitis C infizieren.

Zwei Arten von Hepatitis C

Hepatitis C, die ohne Behandlung in einem relativ kurzen Zeitraum verläuft, wird als „akute“ Hepatitis bezeichnet. Männer und Frauen mit akuter Hepatitis C wehren die HCV-Infektion in der Regel innerhalb von sechs Monaten ab.

Die chronische Hepatitis C ist eine länger andauernde Form der Lebererkrankung. Es kann sein, dass Ihr Immunsystem das Virus nicht erfolgreich bekämpft und es über längere Zeiträume in Ihrem Körper verbleibt. Eine unbehandelte chronische Hepatitis C kann zu Leberschäden und Leberkrebs führen.

Was sind die Symptome von Hepatitis C?

Einer der Gründe dafür, dass Hepatitis C so schädlich sein kann, ist, dass man sie jahrelang haben kann, ohne es zu wissen. Einige Patienten zeigen möglicherweise keine Anzeichen der ersten Virusinfektion, bis die Krankheit deutlich fortgeschritten ist. Gemäss dem National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC) können sich Leberschäden und die Symptome von Hepatitis C bis zu 10 oder mehr Jahre nach der Infektion mit dem Virus nicht entwickeln.

Obwohl Hepatitis C bei einigen Menschen asymptomatisch verläuft, können bei anderen Menschen innerhalb weniger Monate nach der Exposition gegenüber dem Virus Symptome der Krankheit auftreten, wie z.B:

  • Müdigkeit
  • Gelbfärbung des Weißen der Augen oder Gelbsucht
  • Bauchschmerzen
  • Muskelkater
  • Durchfall
  • Magenverstimmung
  • Appetitlosigkeit
  • Fieber
  • dunkel gefärbter Urin
  • lehmfarbene Stühle

Wie kann ich wissen, ob ich Hepatitis C habe?

Wenn Sie besorgt sind, dass Sie möglicherweise HCV ausgesetzt gewesen sein könnten, sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Er wird Bluttests durchführen, um festzustellen, ob Sie Hepatitis C haben. Sie müssen nicht unbedingt auf die Symptome warten, um einen Hepatitis-C-Test durchführen zu lassen. Wenden Sie sich an Ihren Arzt oder Ihre Ärztin, wenn Sie glauben, dass Sie ein hohes Risiko für Hepatitis C haben.

Ihr Arzt kann auch eine Biopsie Ihrer Leber durchführen. Das bedeutet, dass er mit einer Nadel ein kleines Stück Ihrer Leber entnimmt, um es in einem Labor zu untersuchen. Eine Biopsie kann Ihrem Arzt helfen, den Zustand der Leber zu erkennen.

Behandlung von Hepatitis C

Wenn Sie an akuter Hepatitis C leiden, besteht die Möglichkeit, dass Sie keine medizinische Behandlung benötigen. Ihr Arzt wird Ihren Zustand wahrscheinlich häufig überwachen, indem er Sie bittet, neue Symptome zu melden und Ihre Leberfunktion mit Bluttests zu messen.

Chronische Hepatitis C muss behandelt werden, um Leberschäden zu minimieren oder zu verhindern. Antivirale Medikamente helfen Ihrem Körper bei der Abwehr von HCV. Die Behandlung der chronischen Hepatitis kann zwei bis sechs Monate dauern. Während dieser Zeit werden Ihnen regelmäßig Blutproben entnommen, um Ihren Zustand zu überwachen.

In einigen Fällen schädigt die Hepatitis C die Leber so stark, dass sie nicht mehr arbeitet. Eine Lebertransplantation kann erforderlich sein. Dies ist jedoch relativ selten, wenn die Infektion früh erkannt wird.

Vorbeugung

Männer können Maßnahmen ergreifen, um eine HCV-Exposition zu vermeiden und sich selbst und andere gesund zu erhalten. Die Verwendung eines Kondoms bei allen Formen des Geschlechtsverkehrs ist eine der wichtigsten Schutzmethoden. Eine weitere gute Präventivmaßnahme ist das Tragen von Gummihandschuhen, wenn sie mit dem Blut oder offenen Wunden einer anderen Person in Kontakt kommen. Vermeiden Sie die gemeinsame Nutzung persönlicher Gegenstände wie Rasierzeug, Zahnbürsten und Drogenutensilien.