Meningitis beim Baby: 3 Ursachen, 10 Symptome, Behandlung

Meningitis ist eine Entzündung der drei Membranen (Meningen), die das Gehirn und das Rückenmark auskleiden.

Obwohl Meningitis Menschen jeden Alters betreffen kann, sind Babys unter 2 Jahren dem höchsten Risiko ausgesetzt, eine Meningitis zu bekommen. Ihr Baby kann eine Meningitis bekommen, wenn Bakterien, Viren oder ein Pilz, der einen anderen Teil seines Körpers infiziert, im Blutkreislauf zu Gehirn und Rückenmark wandern.

Von 1.000 Lebendgeburten bekommen etwa 0,1 bis 0,4 Neugeborene (ein Baby, das weniger als 28 Tage alt ist) eine Meningitis, schätzt ein Review 2017. Es ist ein schwerer Zustand, aber 90 Prozent dieser Babys überleben. Die gleiche Studie stellt fest, dass 20 bis 50 Prozent von ihnen langfristige Komplikationen haben, wie Lern- und Sehstörungen.

Es war schon immer ungewöhnlich, aber die Verwendung von Impfungen gegen bakterielle Meningitis hat die Zahl der Babys, die sie bekommen, drastisch reduziert.

Bevor es einen Pneumokokken-Impfstoff gab, bekamen 10 von 100.000 Babys unter 1 Jahr eine Pneumokokken-Meningitis, berichtet das Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Von 2002 bis 2007, als der Impfstoff routinemäßig verwendet wurde, bekamen nur etwa 8 von 100.000 Babys im Alter von 1 bis 23 Monaten eine bakterielle Meningitis, schätzt ein Artikel aus dem Jahr 2011.

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Symptome der Meningitis bei Säuglingen

Die Symptome der Meningitis können sehr schnell auftreten. Ihr Baby kann schwer zu trösten sein, besonders wenn es gehalten wird. Andere Symptome bei einem Baby können sein:

  • die plötzlich ein hohes Fieber entwickeln.
  • nicht gut essen
  • Erbrechen
  • weniger aktiv oder energetisch als sonst sein.
  • sehr schläfrig oder schwer aufzuwachen sein
  • reizbarer als sonst.
  • Ausbeulen der weichen Stelle auf dem Kopf (die Fontanelle)

Andere Symptome können bei einem Baby schwer zu bemerken sein, wie z.B:

  • starke Kopfschmerzen
  • Nackensteifigkeit
  • Empfindlichkeit gegenüber hellem Licht

Gelegentlich kann ein Baby einen Anfall erleiden. Oftmals ist dies auf das hohe Fieber und nicht auf die Meningitis selbst zurückzuführen.

Meningitis beim Baby 3 Ursachen, 10 Symptome, Behandlung

Ursachen der Meningitis bei Säuglingen

Bakterien, Viren oder ein Pilz können bei einem Baby eine Meningitis verursachen.

Die virale Meningitis ist seit langem die häufigste Ursache der Meningitis. Seit der Entwicklung von Impfstoffen zur Vorbeugung gegen bakterielle Meningitis ist diese Art der Meningitis immer seltener geworden. Pilzliche Meningitis ist selten.

Virale Meningitis

Virale Meningitis ist in der Regel nicht so schwerwiegend wie bakterielle oder pilzliche Meningitis, aber einige Viren verursachen eine schwere Infektion. Zu den häufigen Viren, die normalerweise leichte Krankheiten verursachen, gehören:

  • Nicht-Polio Enteroviren. Diese Viren verursachen die meisten Fälle von viraler Meningitis in den Vereinigten Staaten. Sie verursachen viele Arten von Infektionen, einschließlich Erkältungen. Viele Leute schließen sie ab, aber nur sehr wenige bekommen Meningitis. Die Viren verbreiten sich, wenn Ihr Baby mit infiziertem Stuhl oder Mundsekreten in Berührung kommt.
  • Grippe. Dieses Virus verursacht die Grippe. Es wird durch den Kontakt mit Sekreten aus der Lunge oder dem Mund einer damit infizierten Person verbreitet.
  • Masern und Mumps-Viren. Meningitis ist eine seltene Komplikation dieser sehr ansteckenden Viren. Sie lassen sich leicht durch Kontakt mit infiziertem Sekret aus Lunge und Mund verbreiten.

Zu den Viren, die eine sehr schwere Meningitis verursachen können, gehören:

  • Varizellen. Dieses Virus verursacht Windpocken. Es kann leicht durch den Kontakt mit einer damit infizierten Person verbreitet werden.
  • Herpes simplex Virus. Ein Baby bekommt es in der Regel von seiner Mutter im Mutterleib oder bei der Geburt.
  • West-Nil-Virus. Dies wird durch einen Mückenstich übertragen.

Kinder unter 5 Jahren, einschließlich Babys, haben ein höheres Risiko, eine virale Meningitis zu bekommen. Babys zwischen Geburt und 1 Monat sind wahrscheinlicher für eine schwere Virusinfektion.

Bakterielle Meningitis

In den ersten 28 Tagen des Lebens wird die bakterielle Meningitis am häufigsten durch die angerufenen Bakterien verursacht:

  • Gruppe B Streptokokken. Diese erstreckt sich in der Regel von einer Mutter auf ihr Baby bei der Geburt.
  • Gramnegative Bazillen wie Escherichia coli (E. coli) und Klebsiella pneumoniae. E. coli kann sich über kontaminierte Lebensmittel ausbreiten, Lebensmittel, die von jemandem zubereitet wurden, der das Badezimmer benutzte, ohne sich danach die Hände zu waschen, oder von Mutter zu Baby während der Geburt.
  • Listeria monocytogenes. Neonaten bekommen das normalerweise von ihrer Mutter im Mutterleib. Gelegentlich kann ein Baby es während der Geburt bekommen. Die Mutter bekommt es, indem sie kontaminierte Lebensmittel isst.

Bei Kindern unter 5 Jahren, einschließlich Babys über 1 Monat alt, sind die häufigsten Bakterien, die Meningitis verursachen:

  • Streptococcus pneumoniae. Dieses Bakterium kommt in den Nebenhöhlen, der Nase und der Lunge vor. Es breitet sich durch das Einatmen von Luft aus, in die eine damit infizierte Person geniest oder gehustet hat. Es ist die häufigste Ursache für bakterielle Meningitis bei Säuglingen unter 2 Jahren.
  • Neisseria meningitidis. Dies ist die zweithäufigste Ursache für bakterielle Meningitis. Es verbreitet sich durch den Kontakt mit Sekreten aus der Lunge oder dem Mund einer damit infizierten Person. Babys unter 1 Jahr sind dem höchsten Risiko ausgesetzt, dieses zu bekommen.
  • Haemophilus influenzae Typ b (Hib). Dies wird durch den Kontakt mit Sekreten aus dem Mund einer Person, die ein Träger ist, verbreitet. Träger der Bakterien sind in der Regel nicht selbst krank, sondern können einen krank machen. Ein Baby muss für ein paar Tage in engem Kontakt mit einem Träger sein, um es zu bekommen. Selbst dann werden die meisten Babys nur zu Trägern und bekommen keine Meningitis.

Pilzliche Meningitis

Pilzliche Meningitis ist sehr selten, da sie in der Regel nur Menschen mit einem schwachen Immunsystem betrifft.

Mehrere Arten von Pilzen können Meningitis verursachen. Drei Pilzarten leben im Boden, und eine Art lebt um Fledermaus und Vogelkot. Der Pilz gelangt durch Einatmen in den Körper.

Frühgeborene, die nicht sehr viel wiegen, haben ein höheres Risiko, eine Blutinfektion durch einen Pilz namens Candida zu bekommen. Ein Baby zieht sich diesen Pilz in der Regel nach der Geburt im Krankenhaus zu. Es kann dann zum Gehirn gelangen und Meningitis verursachen.

Diagnose der Meningitis bei Säuglingen

Tests können die Diagnose Meningitis bestätigen und feststellen, welcher Organismus sie verursacht. Die Tests beinhalten:

  • Blutkulturen. Blut, das aus der Vene Ihres Babys entnommen wird, wird auf speziellen Platten verteilt, auf denen Bakterien, Viren oder ein Pilz gut wachsen. Wenn etwas wächst, ist das wahrscheinlich die Ursache für die Meningitis.
  • Bluttests. Ein Teil des entnommenen Blutes wird in einem Labor auf Anzeichen einer Infektion untersucht.
  • Lumbalpunktion. Dieser Test wird auch als Spinalpunktion bezeichnet. Ein Teil der Flüssigkeit, die das Gehirn und das Rückenmark Ihres Babys umgibt, wird entfernt und getestet. Es wird auch auf spezielle Teller gelegt, um zu sehen, ob etwas wächst.
  • CT-Scan. Ihr Arzt kann eine CT-Untersuchung des Kopfes Ihres Babys durchführen, um zu sehen, ob es eine Infektionstasche gibt, die als Abszess bezeichnet wird.

Behandlung der Meningitis bei Säuglingen

Die Behandlung der Meningitis hängt von der Ursache ab. Babys mit einigen Arten von viraler Meningitis werden ohne Behandlung besser.

Bringen Sie Ihr Baby jedoch immer so schnell wie möglich zum Arzt, wenn Sie einen Meningitisverdacht haben. Sie können nicht sicher sein, was es verursacht, bis Ihr Arzt einige Tests durchführt, weil die Symptome anderen Erkrankungen ähnlich sind.

Bei Bedarf muss die Behandlung so schnell wie möglich beginnen, um ein gutes Ergebnis zu erzielen.

Virale Meningitis

Meistens ist die Meningitis aufgrund von Nicht-Polio Enteroviren, Grippe, Mumps und Masern-Viren mild. Allerdings sind junge Säuglinge einem höheren Risiko ausgesetzt, eine schwere Erkrankung zu erleiden. Ein Baby, das es hat, kann innerhalb von 10 Tagen besser werden, ohne eine Behandlung zu benötigen.

Meningitis, die durch andere Viren, wie Varizellen, Herpes simplex und West-Nil-Viren verursacht wird, kann ernsthaft sein. Dies kann bedeuten, dass Ihr Baby ins Krankenhaus muss und mit intravenösen (IV) antiviralen Medikamenten behandelt werden muss.

Bakterielle Meningitis

Antibiotika werden zur Behandlung der bakteriellen Meningitis eingesetzt. Sie werden oft durch eine Infusion verabreicht. Ihr Baby wird wahrscheinlich im Krankenhaus bleiben müssen.

Pilzliche Meningitis

Pilzinfektionen werden mit IV Antimykotika behandelt. Ihr Baby wird höchstwahrscheinlich einen Monat oder länger im Krankenhaus behandelt werden müssen. Denn Pilzinfektionen sind schwer zu beseitigen.

Vorbeugung von Meningitis bei Säuglingen

Impfstoffe können viele, aber nicht alle Arten von Meningitis verhindern, wenn sie wie vom CDC empfohlen verabreicht werden. Keiner ist 100-prozentig wirksam, so dass selbst geimpfte Babys eine Meningitis bekommen können.

Beachten Sie, dass es zwar einen „Meningitis-Impfstoff“ gibt, aber er ist für eine bestimmte Art von bakterieller Meningitis, die Meningokokken-Meningitis genannt wird. Es wird allgemein für ältere Kinder und Jugendliche in den Vereinigten Staaten empfohlen. Es wird nicht bei Babys verwendet.

In einigen Ländern wie dem Vereinigten Königreich erhalten Babys oft einen Meningitis-Impfstoff.

Virale Meningitis

Impfstoffe gegen Viren, die zu Meningitis führen können, sind:

  • Grippe. Dies schützt vor Meningitis durch das Grippevirus. Es wird jedes Jahr ab dem Alter von 6 Monaten gegeben. Obwohl jüngere Babys diesen Impfstoff nicht erhalten, bietet er Schutz, wenn Familienmitglieder und andere, die in der Nähe Ihres Babys sein werden, geimpft werden.
  • Varizellen. Dieser Impfstoff schützt vor Windpocken. Die erste wird gegeben, wenn Ihr Baby 12 Monate alt ist.
  • Masern, Mumps, Röteln (MMR). Wenn Ihr Baby die Masern oder Mumps bekommt, kann es zu einer Meningitis kommen. Dieser Impfstoff schützt vor diesen Viren. Die erste Dosis wird im Alter von 12 Monaten verabreicht.

Bakterielle Meningitis

Impfstoffe zur Vorbeugung von Infektionen, die zu bakterieller Meningitis bei Säuglingen führen können, sind:

  • Haemophilus influenzae Typ b (Hib) Impfstoff. Dies schützt vor H. Influenza-Bakterien. In den entwickelten Ländern, wie den Vereinigten Staaten, hat dieser Impfstoff diese Art von Meningitis fast vollständig beseitigt. Der Impfstoff schützt ein Baby vor Meningitis und davor, Träger zu werden. Die Reduzierung der Anzahl der Träger führt zu einer Herdenimmunität. Das bedeutet, dass auch Babys, die nicht geimpft sind, einen gewissen Schutz haben, da sie seltener mit einem Träger in Kontakt kommen. Die erste Dosis wird im Alter von 2 Monaten verabreicht.
  • Pneumokokken-Impfstoff (PCV13). Dies schützt vor Meningitis durch viele Stämme von Streptococcus pneumoniae. Die erste Dosis wird im Alter von 2 Monaten verabreicht.
  • Meningokokken-Impfstoff. Dieser Impfstoff schützt vor Neisseria meningitidis. Es wird erst im Alter von 11 Jahren routinemäßig verabreicht, es sei denn, es gibt ein Problem mit dem Immunsystem eines Babys oder es wird in Länder gereist, in denen das Bakterium verbreitet ist. Wenn das der Fall ist, dann wird es ab einem Alter von 2 Monaten gegeben.

Für Gruppe B Streptokokken können der Mutter während der Wehen Antibiotika verabreicht werden, um zu verhindern, dass das Baby sie bekommt.

Schwangere Frauen sollten Käse aus unpasteurisierter Milch vermeiden, da er eine häufige Quelle der Listerien ist. Dies hilft zu verhindern, dass die Mutter sich mit Listerien infiziert und diese dann auf ihr Baby überträgt.

Befolgen Sie allgemeine Vorsichtsmaßnahmen, um Infektionen zu vermeiden und das Risiko einer Meningitis durch Bakterien oder Viren zu verringern:

  • Waschen Sie Ihre Hände oft, besonders vor dem Umgang mit Lebensmitteln und danach:
    • Benutzung des Badezimmers
    • Wickeln der Windeln Ihres Babys
    • Bedecken des Mundes zum Niesen oder Husten
    • die Nase putzen
    • sich um jemanden zu kümmern, der ansteckend sein könnte oder eine Infektion hat.
  • Verwenden Sie eine geeignete Handwaschtechnik. Das bedeutet, dass man mindestens 20 Sekunden lang mit Seife und warmem Wasser wäscht. Achten Sie darauf, Ihre Handgelenke und unter Ihren Nägeln und Ringen zu waschen.
  • Bedecke deinen Mund mit der Innenseite deines Ellenbogens oder eines Gewebes, wenn du niest oder hustetest. Wenn du deine Hand zum Abdecken benutzt, wasche sie sofort.
  • Teilen Sie keine Dinge, die Speichel tragen können, wie Strohhalme, Tassen, Teller und Geschirr. Vermeide es, eine Person zu küssen, die krank ist.
  • Berühren Sie nicht Ihren Mund oder Ihr Gesicht, wenn Ihre Hände nicht gewaschen sind.
  • Reinigen und desinfizieren Sie häufig berührte Gegenstände wie Telefon, Computertastatur, Fernbedienungen, Türgriffe und Spielzeug.

Pilzliche Meningitis

Es gibt keine Impfstoffe gegen Pilz-Meningitis. Babys sind normalerweise nicht in den Umgebungen, in denen die meisten Pilze leben, so dass es unwahrscheinlich ist, dass sie eine Pilz-Meningitis bekommen.

Da es in der Regel im Krankenhaus aufgenommen wird, kann die Anwendung routinemäßiger Infektionsvorkehrungen helfen, eine Candida-Infektion, die zu Meningitis führen kann, bei niedergewichtigen Frühgeborenen zu verhindern.

Langfristige Auswirkungen und Ausblick

Meningitis ist eine seltene, aber schwere, lebensbedrohliche Infektion. Allerdings wird sich ein Baby fast immer vollständig erholen, wenn es frühzeitig diagnostiziert und behandelt wird.

Wenn die Behandlung verzögert wird, kann sich ein Baby immer noch erholen, aber es kann mit einer oder mehreren Langzeitwirkungen rechnen, einschließlich:

  • Blindheit
  • Gehörlosigkeit
  • Krampfanfälle
  • Flüssigkeit um das Gehirn herum (Hydrozephalus)
  • Hirnschaden
  • Lernschwierigkeiten

Die CDC schätzt, dass 85 bis 90 Prozent der Menschen (Babys und Erwachsene) mit Meningitis aufgrund von Meningokokkenbakterien überleben. Rund 11 bis 19 Prozent werden langfristige Auswirkungen haben.

Das mag beängstigend klingen, aber anders ausgedrückt, etwa 80 bis 90 Prozent der Menschen, die sich erholen, haben keine langfristigen Auswirkungen. Die CDC schätzt, dass 92 Prozent der Kinder mit Meningitis aufgrund von Pneumokokken überleben.

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