Natürliche Aromen: Solltest du sie essen?

Sie haben vielleicht den Begriff „natürliche Aromen“ auf den Zutatenlisten gesehen. Dies sind Aromastoffe, die Lebensmittelhersteller ihren Produkten hinzufügen, um den Geschmack zu verbessern.

Dieser Begriff kann jedoch ziemlich verwirrend und sogar irreführend sein.

Dieser Artikel nimmt einen detaillierten Blick auf, was natürliche Aromen sind, wie sie im Vergleich zu künstlichen Aromen und potenzielle Gesundheitsprobleme.

Natürliche Aromen Solltest du sie essen

Was sind natürliche Aromen?

Nach dem Code of Federal Regulations der US FDA werden natürliche Aromen aus Substanzen hergestellt, die aus diesen pflanzlichen oder tierischen Quellen gewonnen werden:

  • Gewürze
  • Obst oder Fruchtsaft
  • Gemüse oder Gemüsesaft
  • Essbare Hefe, Kräuter, Rinde, Knospen, Wurzelblätter oder Pflanzenmaterial
  • Molkereiprodukte, einschließlich fermentierter Produkte
  • Fleisch, Geflügel oder Meeresfrüchte
  • Eier

Diese Aromen können durch Erhitzen oder Rösten des tierischen oder pflanzlichen Materials gewonnen werden.

Darüber hinaus nutzen die Hersteller zunehmend Enzyme, um Aromastoffe aus pflanzlichen Quellen zu extrahieren, um die Nachfrage nach natürlichen Aromen zu decken (1).

Natürliche Aromen sollen den Geschmack verbessern, nicht unbedingt den Nährwert eines Lebensmittels oder Getränks erhöhen.

Diese Aromen sind in Lebensmitteln und Getränken sehr verbreitet.

Tatsächlich wurde berichtet, dass die einzigen Punkte, die häufiger auf den Zutatenlisten der verarbeiteten Lebensmittel aufgeführt sind, Salz, Wasser und Zucker sind.

Natürliche Aromen werden aus Pflanzen und Tieren gewonnen, um Geschmacksverstärker für verarbeitete Lebensmittel herzustellen.

Was bedeutet „natürlich“ eigentlich?

Untersuchungen haben gezeigt, dass, wenn „natürlich“ auf Lebensmittelverpackungen erscheint, die Menschen dazu neigen, positive Meinungen über das Produkt zu äußern, einschließlich der Frage, wie gesund es ist (2).

Da die FDA diesen Begriff jedoch nicht offiziell definiert hat, kann er zur Beschreibung fast aller Arten von Lebensmitteln verwendet werden (3).

Im Falle eines natürlichen Aromas muss die ursprüngliche Quelle eine Pflanze oder ein Tier sein. Im Gegensatz dazu ist die ursprüngliche Quelle eines künstlichen Aromas eine künstliche Chemikalie.

Wichtig ist, dass alle Aromen Chemikalien enthalten, egal ob sie natürlich oder künstlich sind. Tatsächlich besteht jede Substanz auf der Welt aus Chemikalien, einschließlich Wasser.

Natürliche Aromen sind komplexe Mischungen, die von speziell ausgebildeten Lebensmittelchemikern, den sogenannten Aromatikern, hergestellt werden.

Zusätzlich zu ihrer ursprünglichen Aromaquelle können diese Mischungen mehr als 100 verschiedene Chemikalien enthalten, darunter Konservierungsmittel, Lösungsmittel und andere Substanzen. Diese werden als „zufällige Zusatzstoffe“ definiert.

Die Lebensmittelhersteller sind jedoch nicht verpflichtet, anzugeben, ob diese Zusatzstoffe aus natürlichen oder synthetischen Quellen stammen. Solange die ursprüngliche Aromaquelle aus pflanzlichem oder tierischem Material stammt, wird sie als natürliches Aroma eingestuft.

Da der Begriff „natürlich“ keine offizielle Definition hat, können Aromen aus gentechnisch veränderten Pflanzen auch als natürlich bezeichnet werden (4).

Auch wenn der Begriff „natürlich“ keine formale Definition hat, interpretieren die Menschen ihn oft als gesund. Obwohl sich natürliche und künstliche Aromen je nach Quelle unterscheiden, enthalten beide zugesetzte Chemikalien.

Inhaltsstoffe, die als natürliche Aromen eingestuft werden.

Es gibt Hunderte von natürlichen Aromen, die von Lebensmittelchemikern kreiert wurden. Hier sind einige wenige, die häufig in Lebensmitteln und Getränken zu finden sind:

  • Amylacetat: Diese Verbindung kann aus Bananen destilliert werden, um einen bananenähnlichen Geschmack in Backwaren zu erzeugen.
  • Citral: Citral, auch bekannt als Geranial, wird aus Zitronengras, Zitrone, Orange und Piment gewonnen. Es wird in zitrusaromatischen Getränken und Süßigkeiten verwendet.
  • Benzaldehyd: Diese Chemikalie wird aus Mandeln, Zimtöl und anderen Inhaltsstoffen gewonnen. Es wird häufig verwendet, um Lebensmitteln einen Mandelgeschmack und -aroma zu verleihen.
  • Castoreum: Eine etwas überraschende und beunruhigende Quelle, diese leicht süße Substanz findet sich in den Analsekreten von Bibern. Es wird manchmal als Ersatz für Vanille verwendet, obwohl dies aufgrund der hohen Kosten selten ist.

Andere natürliche Aromen sind:

  • Lindenether: Honiggeschmack
  • Massoia-Lacton: Kokosnuss-Geschmack
  • Acetoin: Buttergeschmack

Alle diese Aromen können auch mit künstlichen Chemikalien hergestellt werden, die in einem Labor hergestellt wurden, in diesem Fall würden sie als künstliche Aromen aufgeführt.

Sie können auch bemerkt haben, dass die meisten der Zeit, Zutaten Etiketten zeigen, dass die Lebensmittel mit natürlichen und künstlichen Aromen hergestellt wird.

Hunderte von Inhaltsstoffen werden als natürliche Aromen eingestuft. Die Verwendung von natürlichen und künstlichen Aromen ist ebenfalls üblich.

Sollten Sie sich für natürliche Aromen statt für künstliche Aromen entscheiden?

Es mag gesünder erscheinen, Lebensmittel zu wählen, die natürliche Aromen enthalten, und solche mit künstlichen Aromen zu vermeiden.

In Bezug auf die chemische Zusammensetzung sind die beiden jedoch bemerkenswert ähnlich. Die Chemikalien in einem bestimmten Geschmack können auf natürliche Weise gewonnen oder synthetisch hergestellt werden.

Tatsächlich enthalten künstliche Aromen manchmal weniger Chemikalien als natürliche Aromen. Darüber hinaus haben einige Lebensmittelwissenschaftler argumentiert, dass künstliche Aromen tatsächlich sicherer sind, weil sie unter streng kontrollierten Laborbedingungen hergestellt werden.

Künstliche Aromen sind auch billiger in der Herstellung, was sie für Lebensmittelhersteller attraktiver macht.

Darüber hinaus können Menschen, die vegetarisch oder vegan sind, unwissentlich tierische natürliche Aromen in verarbeiteten Lebensmitteln aufnehmen.

Insgesamt scheinen natürliche Aromen nicht gesünder zu sein als künstliche Aromen.

Trotz ihrer „natürlichen“ Herkunft sind die natürlichen Aromen den künstlichen Aromen sehr ähnlich. Künstliche Aromen können sogar einige Vorteile haben.

Sind natürliche Aromen sicher?

Bevor natürliche oder künstliche Aromen Lebensmitteln zugesetzt werden können, müssen sie von der Expertengruppe der Flavor and Extract Manufacturers Association (FEMA) bewertet werden, um zu bestätigen, dass sie den Sicherheitsstandards entsprechen (5).

Die Ergebnisse dieser Bewertung werden veröffentlicht und der FDA mitgeteilt. Erfüllt der Aromastoff Sicherheitskriterien, kann er in die Liste der „Allgemein als sicher anerkannt“ aufgenommen werden, die von der weiteren Bewertung durch die FDA ausgenommen sind.

Darüber hinaus wurden die meisten natürlichen Aromen, die im Rahmen dieses Programms als sicher eingestuft wurden, auch von anderen internationalen Regulierungsorganisationen, wie beispielsweise der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit, überprüft.

Allerdings wurden Mitglieder der FEMA auch von Ernährungsexperten und öffentlichen Interessengruppen kritisiert, weil sie keine Sicherheitsdaten über natürliche Aromen preisgegeben haben. In den meisten Fällen erscheinen natürliche Aromen sicher für den menschlichen Verzehr, wenn sie gelegentlich in verarbeiteten Lebensmitteln verzehrt werden.

Angesichts der Anzahl der Chemikalien, die Teil eines natürlichen Aromastoffgemisches sein können, sind jedoch immer Nebenwirkungen möglich.

Für Menschen mit Lebensmittelallergien oder Menschen, die eine spezielle Ernährung einhalten, ist es sehr wichtig zu untersuchen, welche Substanzen ein natürlicher Aromastoff enthält.

Wenn Sie Allergien haben und auswärts essen möchten, fordern Sie Zutatenlisten an. Obwohl Restaurants gesetzlich nicht verpflichtet sind, diese Informationen zur Verfügung zu stellen, tun dies viele, um Kunden zu gewinnen und zu binden.

Obwohl natürliche Aromen Sicherheitskriterien erfüllen müssen, können individuelle Reaktionen auftreten. Menschen mit Allergien oder Menschen, die eine spezielle Diät einhalten, sollten sehr vorsichtig sein, wenn sie diese konsumieren.

Sollten Sie natürliche Aromen konsumieren?

Die ursprüngliche Quelle der natürlichen Aromen muss pflanzliches oder tierisches Material sein. Natürliche Aromen sind jedoch hochverarbeitet und enthalten viele chemische Zusatzstoffe.

Tatsächlich unterscheiden sich natürliche Aromen in Bezug auf die chemische Zusammensetzung und die gesundheitlichen Auswirkungen nicht wesentlich von künstlichen Aromen.

Aus gesundheitlicher und sicherheitstechnischer Sicht ist es am besten, Lebensmittel mit natürlichen oder künstlichen Aromen zu vermeiden, indem man sich nach Möglichkeit für frische, vollständige Lebensmittel entscheidet.

Lebensmittelhersteller sind nur verpflichtet, Aromen auf den Zutatenlisten aufzuführen, ohne die ursprünglichen Quellen oder chemischen Mischungen dieser Aromen preiszugeben.

Um herauszufinden, woher die natürlichen Aromen in einem Lebensmittelprodukt stammen und welche Chemikalien sie enthalten, wenden Sie sich telefonisch oder per E-Mail an das Lebensmittelunternehmen, um sie direkt zu fragen.

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