Das Essen von Käfern und Insekten ist gesund und wird immer beliebter.

Warum essbare Insekten der nächste Superfood-Trend sind

Machen Sie sich keine Sorgen, die Aufnahme von essbaren Insekten in Ihre Ernährung ist eine gesunde Wahl für Sie – und die Umwelt.

Eine Kultur wird durch viele Dinge definiert, und oft steht das Essen ganz oben auf dieser Liste.

In der westlichen Kultur ist unsere Ernährung durch viele ungesunde Inhaltsstoffe gekennzeichnet, vor allem durch hohe Mengen an Zucker, Salzen und Fetten. Aber es gibt noch einen anderen Punkt, der vor allem in der amerikanischen Ernährung fehlt, von dem die Befürworter sagen, dass er in die Reihe der Lebensmittel, die wir essen, aufgenommen werden sollte: Insekten.

Während der Insektenverzehr schon seit geraumer Zeit ein Teil anderer Kulturen ist, setzt er sich erst jetzt in den Vereinigten Staaten und Großbritannien durch. Allerdings ist es noch weit davon entfernt, ein Mainstream auf Menüs zu sein.

Weil die meisten Amerikaner den Nährwert von Käfern übersehen, haben wir die Vorteile für die menschliche und ökologische Gesundheit verpasst, die sie als Nahrungsquelle bieten.

Im Jahr 2013 veröffentlichten die Vereinten Nationen einen Bericht, in dem sie schätzten, dass zwei Milliarden Menschen weltweit Käfer als Teil ihrer Ernährung essen, und forderten die Kulturen auf der ganzen Welt auf, Insekten zu essen, um mehr Sicherheit in der Welternährung zu schaffen.

Wenn Käfer also so gesund sind, warum beschäftigen sich dann einige kulinarische Appetitzügler – insbesondere westliche Kulturen – nicht mit Entomophagie oder dem Verzehr von Insekten zur Ernährung?

Sind Käfer und Insekten gesund und essbar

Käfern sind besser für uns.

Käfer, Insekten und sogar Spinnentiere packen mehr Protein, Pfund für Pfund, als die meisten traditionellen Fleischquellen. Sie enthalten auch genügend Ballaststoffe, Vitamine und Mineralien, um den Nährwert einiger Getreide, Früchte und Gemüse zu übertreffen.

Eine aktuelle Studie der University of Wisconsin-Madison untersuchte, welche Auswirkungen das Essen von 25 Gramm Cricketpulver pro Tag – zu Muffins und Shakes verarbeitet – auf die Darmmikrobiota einer Person oder die körpereigenen Käfer haben könnte, die die allgemeine Gesundheit einer Person beeinflussen können.

Die Forscher stellten fest, dass Grillen einen hohen Gehalt an Proteinen und Ballaststoffen enthielten, und fanden heraus, dass die Ernährungsumstellungen das Wachstum probiotischer Bakterien anregten und eine Art von Plasma reduzierten, das mit schädlichen Entzündungen verbunden war. Während die Studie nur 20 Personen umfasste, kamen die Forscher zu dem Schluss, dass weitere Studien helfen könnten, ihre ersten Ergebnisse zu bestätigen, dass „das Essen von Grillen die Darmgesundheit verbessern und systemische Entzündungen reduzieren kann“.

Die Hauptautorin der Studie, Valerie Stull, hofft, dass Insektenessen in den Vereinigten Staaten an Popularität gewinnen wird.

„Essen ist sehr an die Kultur gebunden, und vor 20 oder 30 Jahren aß niemand in den USA Sushi, weil wir dachten, es sei ekelhaft, aber jetzt können Sie es an einer Tankstelle in Nebraska bekommen“, sagte sie in einer Erklärung, die die Studie begleitet.

Während Käfern in den meisten Tankstellen noch nicht verfügbar sind, überwinden die Menschen langsam ihre ersten Bauchreaktionen auf Insektenfresser aus einer Vielzahl von Gründen.

Summer Rayne Oakes, eine zertifizierte Ernährungswissenschaftlerin, die Entomologie und Umweltwissenschaften an der Cornell University studiert und später Homestead Brooklyn gegründet hat, sagt, dass die meisten Menschen von ihrem Essen getrennt werden wollen.

„Wir gehen nicht in Läden und sehen sogar Hühner mit ihren Köpfen oder Beinen“, sagte sie. „Einige Leute können einen Fisch mit einem Gesicht nicht ausstehen, also ist es verständlich, dass eine gebratene Raupe oder Grillen zu viel für jemanden wäre.“

Deshalb können Cricketpulver und -mehle, wie sie in den Wisconsin-Experimenten verwendet werden, erste Schritte sein, um sich von den eigentlichen Insekten zu entfernen. Oakes sagte, dass sie bereits Käfer gesehen hat, die in viele fertige Produkte integriert sind: Tomatensoßen, Mehl, Backwaren, Riegel, Cerealien und Kekse.

Tatsächlich haben viele Menschen bereits Insekten in verschiedenen Formen gegessen, ohne es zu wissen.

Die U.S. Food and Drug Administration hat Richtlinien, die erlauben, wie viele Käfer- und Insektenteile in Ihren Lebensmitteln zulässig sind, ohne sie als Zutat aufzulisten.

Wie die Lebensmitteljournalistin Layla Eplett in Scientific American schrieb, „nimmt ein Individuum wahrscheinlich jedes Jahr etwa ein bis zwei Pfund Fliegen, Maden und andere Käfer zu sich, ohne es zu wissen“.

Ein alternatives Protein, das grün ist.

Dr. Rebecca Baldwin, außerordentliche Professorin für Entomologie am University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences, sagt, dass Kleintiere, die als Lebensmittel bewirtschaftet werden – bekannt als „Microlivestock“ oder „Minilivestock“ – eine Rolle bei der Ernährungssicherheit, dem Umweltschutz und der wirtschaftlichen Vielfalt spielen werden.

„Dies ist besonders nützlich für städtische Gebiete, in denen Arthropoden in kleinen Gebieten innerhalb und in der Nähe von Häusern angebaut werden können“, sagte sie. „Wie in der Geschichte können Insekten aus der Wildnis geerntet werden, besonders während bestimmter Schwarmzeiten.“

Da Insekten weniger Platz einnehmen und weniger Ressourcen benötigen, um zu wachsen, sind ihre Gesamtauswirkungen auf die Umwelt viel weniger schädlich als typische Säugetiere, was sie zu guten Kandidaten für eine globale Nahrungsquelle macht, sagt Baldwin. Zum Beispiel ist die Effizienz der Umwandlung von aufgenommener Nahrung (ECI) für Raupen und Schaben gleichwertig mit Hühnern, mit 30 bis 40 Pfund Fleisch pro 100 Pfund Futter, sagt sie.

Baldwin weist auch darauf hin, dass die Menschen mit der Entomophagie an Bord gehen.

Ein kanadisches Startup entwickelt eine Cricketfarm, in der Familien Crickets für Lebensmittel anbauen können. Eine Gruppe, die sich die North American Coalition for Insect Agriculture nennt, setzt sich bei der FDA dafür ein, die Insektenküche als Markt zu betrachten.

An der University of Florida, an der Baldwin unterrichtet, gibt es Kurse wie Etymology 101 – „Bugs and People“ – die jedes Semester eine Demonstration zum Insektenkochen zeigt, wie einfach es ist, Käfer in die tägliche Ernährung aufzunehmen.

„Du kannst Mehlwürmer (Käfermäuse) und Grillen in Tierhandlungen kaufen“, sagte sie. „Sie können gereinigt und gekocht werden.“

Bereit, auf Käfern zu grubben?

Wenn die Einbeziehung essbarer Insekten in Ihre Ernährung wie etwas klingt, das Sie beginnen möchten, gibt es bereits eine Reihe von Optionen.

Bill Broadbent, Präsident von EdibleInsects.com, sagt, dass seine Kunden von ernährungsbewussten Verbrauchern und Bodybuildern bis hin zu Menschen reichen, die Lebensmittel suchen, die in ihren Kulturen heimisch sind, und Vegetariern, die nährstoffreiche Alternativen zu fleischigen Tieren suchen.

Noch in den Vereinigten Staaten, schaut der durchschnittliche Esser nicht notwendigerweise, um zu beginnen, auf schwarzen Ameisen unten zu kauen, oder Mopanwürmer durchaus schon, sagt er.

„Essbare Insekten sind die größte kulinarische Herausforderung unserer Zeit“, sagte er.

Die drei Favoriten von Broadbent sind schwarze Ameisen, mandschurische Skorpione und Chapulinen oder gewürzte Heuschrecken aus Mexiko.

„Schwarze Ameisen werden in vielen Rezepten verwendet, um Zitrone und Limette zu ersetzen, weil sie einen starken Zitrusgeschmack haben, einen schönen Crunch, und ihre schwarze Farbe sieht toll aus“, sagte er. „Außerdem sind sie klein genug, um nicht wirklich wie Insekten auszusehen.“

Wenn Sie auf Ihrer nächsten Dinnerparty ein unvergessliches Gericht servieren möchten, empfiehlt Broadbent die mandschurischen Skorpione. „Erstens sind sie Skorpione, also sehen sie cool aus“, sagte er. „Aber sie leuchten auch im Dunkeln unter Schwarzlicht und jeder liebt es, das zu sehen.“

Baldwin sagt, dass es weltweit etwa 500 Insektenarten gibt, von denen 200 in Mexiko verzehrt werden. In Städten wie San Diego und Los Angeles, die näher an der Grenze liegen, beginnen viele mexikanisch geprägte Restaurants, Insektengerichte auf ihrer Speisekarte anzubieten.

„Wenn man sich den weltweiten Insektenkonsum ansieht“, sagte sie, „sind die am häufigsten gegessenen Insekten diejenigen, die in großer Zahl vorkommen, darunter soziale Insekten wie Bienen, Wespen und Termiten, aber auch Wanderheuschrecken und periodische Zikaden.“

Für Oakes ist der Mehlwurm – oder die Larvenform eines schwarzen Käfers – am einfachsten zu kochen und zu konsumieren.

„Du kannst sie braten oder anbraten, und sie nehmen wirklich jeden Geschmack an, mit dem du kochst“, sagte sie. „Irgendwann habe ich den Mehlwurm gemacht, den Reis Krispies behandelt.“

James Ricci, Entomologe, Mitbegründer und Chief Technology Officer von Ovipost – einem Unternehmen, das Automatisierungssysteme für die Insektenzucht herstellt – sagt, dass die Grille ein „guter Gateway-Bug“ ist.

„Sie sind ziemlich zugänglich, und es gibt bereits eine gute Handvoll gut durchdachter Rezepte“, sagte er.

Für eine leicht würzige und süße Grillen nimmt Ricci seine ganzen, gefrorenen Grillen und spült sie in einem Sieb, um ihre steifen Beine zu entfernen. Er streicht sie trocken und wirft sie in einen Honigessig, bevor er sie in Serrano-infiziertem Olivenöl in der Pfanne brät. Nach etwa drei bis fünf Minuten Braten streicht er sie auf ein Backblech und gibt ihnen einen leichten Honignebel, bevor er sie bei 225 Grad für 15 bis 20 Minuten backt.

„Diese Serrano-Honiggrille passt gut zu einem schönen Carolina-Kohlsalat oder sogar allein als Fingerfood“, sagte er.

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