Chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD) ist ein Überbegriff für eine Gruppe von chronischen Lungenerkrankungen, die das Ausatmen der Luft aus den Lungen erschweren.

Zu diesen Krankheiten gehören Emphyseme, chronische Bronchitis und manchmal Asthma. Bestimmte Erkrankungen, die Bronchiektasen verursachen, führen auch zu einer chronischen Verstopfung der Atemwege in der Lunge. Menschen, bei denen eine COPD diagnostiziert wurde, haben in der Regel ein Emphysem, chronische Bronchitis oder beides.

Wie ein Emphysem mit COPD zusammenhängt

Jeder, bei dem ein Emphysem diagnostiziert wird, soll an COPD leiden. Es ist jedoch möglich, mit COPD diagnostiziert zu werden und kein Emphysem zu haben. Eine Person kann die Diagnose COPD erhalten, wenn sie beispielsweise nur eine chronische Bronchitis hat.

Ein Emphysem ist in der Regel die direkte Folge jahrelangen Rauchens von Zigaretten. Seine Symptome betreffen in der Regel Menschen mittleren oder höheren Alters. Chronische Bronchitis, die früher oder später im Leben auftreten kann, kann auch durch das Rauchen von Tabak verursacht werden.

Auswirkungen des Rauchens auf die Lunge

Gesunde Lungen filtern die Luft, die wir atmen.

Ihre Lungen fangen Schadstoffe mit einer dünnen Schleimschicht auf. Winzige Bürstchen, so genannte Zilien, fegen die schädlichen Partikel ab, so dass sie aus Ihrer Lunge entfernt werden können. Wenn Sie husten, werden Schmutz und Schadstoffe mit dem Schleim aufgewirbelt.

Da Rauchen die Flimmerhärchen zerstört, können Ihre Lungen nicht richtig arbeiten – es gibt keinen richtigen Weg für die Partikel, um herauszukommen. Dies führt zu einer Schädigung der winzigen Luftsäcke in der Lunge, die Alveolen genannt werden. Dieser Schaden tritt bei Menschen mit Emphysem auf.

Entzündungen, die durch das Rauchen verursacht werden, können zu chronischer Bronchitis führen und die Atemwege und Bronchien schädigen, auch wenn die Lungenbläschen noch nicht dauerhaft geschädigt sind.

Wirkung auf die Lungenbläschen

Stellen Sie sich die Lungenbläschen wie winzige Ballonbündel vor. Sie blasen sich auf und entleeren sich, wenn Sie atmen. Wenn die Lungenbläschen jedoch beschädigt werden, verlieren sie ihre Fähigkeit, sich richtig zurückzuziehen. Dies wiederum erschwert die Atmung.

Wenn die Lungenbläschen dauerhaft gedehnt werden und ihre Wände reißen, werden die Lungen Schwierigkeiten haben, Sauerstoff aufzunehmen und Kohlendioxid auszuatmen. Dies zwingt Herz und Lunge zu härterer Arbeit und vermindert den Sauerstoff, der anderen Organen und Geweben zur Verfügung steht, was weitere Schäden verursacht.

Ursachen von COPD

Nicht jeder, der an COPD erkrankt ist, hat schon einmal Zigaretten geraucht. Wenn Sie im Laufe der Zeit dem Passivrauchen ausgesetzt sind, kann dies auch negative Auswirkungen auf Ihre Gesundheit haben. Auch das Rauchen von Marihuana kann eine COPD verursachen.

Menschen, die die Dämpfe von Brennstoffen einatmen, die zum Kochen verbrannt werden, oder die einer längeren Exposition gegenüber Schadstoffen ausgesetzt sind, z.B. am Arbeitsplatz oder durch Umweltgefahren, können ebenfalls an COPD erkranken. Es wird auch vermutet, dass Gene eine Rolle dabei spielen können, wer an COPD erkrankt und wie schwer sie ist.

Eine bekannte genetische Ursache der COPD ist der Alpha-1-Antitrypsinmangel.

Behandlungen von COPD und Emphysem

Die durch ein Emphysem verursachte Lungenschädigung ist nicht reversibel. Emphyseme und andere Formen der COPD sind jedoch behandelbare Erkrankungen.

Zusätzlich zu Bronchodilatatoren und inhalativen Steroiden können Menschen mit diesen Erkrankungen Antibiotika zur Kontrolle von Infektionen verabreicht werden. Andere Behandlungen umfassen eine zusätzliche Sauerstofftherapie.

In seltenen Fällen kann eine Operation zur Verringerung des Lungenvolumens oder sogar eine Lungentransplantation erforderlich sein.

Änderungen der Lebensweise können Ihnen das Leben erleichtern, wenn Sie eine dieser Bedingungen haben. Eine veränderte Art und Weise, wie Sie Hausarbeit, Kochen und andere Hausarbeiten erledigen, kann Ihre Symptome lindern.

Es kann auch hilfreich sein, die Fenster an verschmutzten Tagen geschlossen zu halten und bei hoher Luftfeuchtigkeit eine Klimaanlage einzusetzen.

Aufhören mit dem Rauchen von Zigaretten

Jeder, der an COPD erkrankt ist oder sie verhindern will, muss das Rauchen sofort aufgeben. Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ist das Rauchen für bis zu 80 Prozent aller COPD-bedingten Todesfälle verantwortlich.

Die Raucherentwöhnung ist oft die erste Behandlungslinie für Menschen mit Emphysem oder anderen Formen von COPD. Verschreibungspflichtige orale Medikamente, Pflaster und Zahnfleisch können alle dazu beitragen, das Verlangen nach Nikotin zu verringern.

Auswirkungen von elektronischen Zigaretten auf die Lunge

Es ist wenig darüber bekannt, wie sich elektronische Zigaretten, auch E-Zigaretten genannt, genau auf die Lunge auswirken und ob sie zu COPD oder anderen Lungenkrankheiten beitragen.

Zusätzlich zu Nikotin kann der Dampf in E-Zigaretten auch Schwermetalle, superfeine Rückstände und krebserregende Substanzen enthalten, darunter ein so genanntes Acrolein.

Viele E-Zigarettenhersteller kennzeichnen ihre Aerosole und Aromen als Zutaten, die „im Allgemeinen als sicher gelten“, aber das basiert auf Forschungen über die Aufnahme und das Verschlucken dieser Substanzen in der Nahrung, nicht über das Einatmen.

Es sind weitere Studien erforderlich, um die volle Wirkung und die potenziellen Risiken, die E-Zigaretten für den Menschen darstellen, zu ermitteln.

Obwohl E-Zigaretten oft als eine Möglichkeit zur Raucherentwöhnung im herkömmlichen Sinne vermarktet werden, hat die U.S. Food and Drug Administration (FDA) diesen Gebrauch nicht genehmigt. Im Jahr 2016 kündigte die FDA an, dass sie damit beginnen werde, die Herstellung, den Import, die Verpackung, die Werbung und den Verkauf von E-Zigaretten in den Vereinigten Staaten zu regulieren.

Bedeutung eines gesunden Lebensstils

Neben der Raucherentwöhnung helfen eine gute Ernährung und Stressbewältigung auch beim Umgang mit Emphysemen und anderen Formen von COPD.

Menschen mit einer signifikanten COPD sind oft untergewichtig und benötigen Vitamine, darunter A, C und E. Obst und Gemüse sollte immer Teil einer ausgewogenen Ernährung sein.

Es ist auch wichtig, mit anderen chronischen Krankheiten wie Herzkrankheiten, Diabetes mellitus und Bluthochdruck umzugehen, um das Risiko für Komplikationen bei COPD zu senken.

Stress kann COPD auch verschlimmern. Tai Chi und Yoga sind beides Möglichkeiten, Stress abzubauen und haben sich als vielversprechend erwiesen, wenn es darum geht, Menschen beim Umgang mit Emphysemen zu helfen.

COPD vorbeugen

COPD lässt sich in der Regel durch die Beibehaltung gesunder Gewohnheiten verhindern. Sie ist jedoch nach wie vor die dritthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten. Von COPD sind landesweit rund 30 Millionen Menschen betroffen.

Sie können nicht nur das Rauchen aufgeben oder es sich nie angewöhnen, sondern auch Ihre Lungen schützen, indem Sie Schadstoffe vermeiden. Wenn Sie an einem umweltgefährdenden Arbeitsplatz arbeiten, besprechen Sie die Sicherheitsmaßnahmen mit Ihrem Vorgesetzten.