⚡ Die wissenschaftlich untermauerten Vorteile eines Katzenliebhabers

Der 8. August war der Internationale Katzentag. Cora begann den Morgen wahrscheinlich wie jeden anderen auch: Sie kletterte auf meine Brust, betatschte mich an der Schulter und verlangte Aufmerksamkeit. Wahrscheinlich hob ich schläfrig die Bettdecke hoch, und sie kuschelte sich darunter und breitete sich an meiner Seite aus. Für Cora – und damit auch für mich – ist jeden Tag der Internationale Katzentag: Katzen wecken uns vielleicht um 4.00 Uhr morgens und kotzen mit einer alarmierenden Häufigkeit, doch irgendwo zwischen 10 und 30 Prozent von uns nennen sich „Katzenmenschen“ – keine Hundemenschen, nicht einmal gleichberechtigte Katzen- und Hundefreunde. Warum bringen wir also diese Fluffbälle in unser Zuhause – und geben über 1000 Dollar pro Jahr für einen aus, der nicht genetisch mit uns verwandt ist und offen gesagt die meiste Zeit undankbar erscheint?

Die Antwort liegt für mich auf der Hand – und wahrscheinlich für alle Katzenliebhaber da draußen, die keine wissenschaftliche Forschung benötigen, um ihre heftige Liebe zu rechtfertigen. Aber Wissenschaftler haben es trotzdem untersucht und festgestellt, dass unsere katzenartigen Freunde zwar nicht gut für unsere Möbel sind, aber einen gewissen Beitrag zu unserer körperlichen und geistigen Gesundheit leisten könnten.

1. Wohlbefinden

Laut einer australischen Studie haben Katzenbesitzer eine bessere psychologische Gesundheit als Menschen ohne Haustiere. In Fragebögen geben sie an, sich glücklicher, selbstbewusster und weniger nervös zu fühlen, besser zu schlafen, sich besser zu konzentrieren und Probleme in ihrem Leben besser zu bewältigen.

Die Adoption einer Katze könnte auch für Ihre Kinder gut sein: In einer Umfrage unter mehr als 2.200 jungen Schotten im Alter von 11-15 Jahren hatten Kinder, die eine starke Bindung zu ihren Kätzchen hatten, eine höhere Lebensqualität. Je stärker die Bindung, desto fitter, energischer, aufmerksamer, weniger traurig und einsam fühlten sie sich, und desto mehr genossen sie ihre Zeit allein, in der Freizeit und in der Schule.

Mit ihren der Schwerkraft trotzenden Eskapaden und yogaähnlichen Schlafstellungen können uns Katzen auch aus unserer schlechten Laune heraus schmeicheln. In einer Studie berichteten Menschen mit Katzen, dass sie weniger negative Emotionen und Gefühle der Zurückgezogenheit empfinden als Menschen ohne Katzen. Tatsächlich waren Singles mit Katzen seltener schlecht gelaunt als Menschen mit einer Katze und einem Partner. (Ihre Katze kommt schließlich nie zu spät zum Abendessen).

Sogar Internet-Katzen können uns zum Lächeln bringen. Menschen, die sich Katzenvideos online ansehen, sagen, dass sie danach weniger negative Gefühle (weniger Angst, Ärger und Traurigkeit) und mehr positive Gefühle (mehr Hoffnung, Glück und Zufriedenheit) empfinden. Zugegeben, wie die Forscher herausgefunden haben, wird dieses Vergnügen zu einem schuldigen, wenn wir es zum Zweck des Zögerns tun. Aber zuzusehen, wie Katzen ihre Menschen ärgern oder sich zu Weihnachten ein Geschenk einpacken lassen, scheint uns dabei zu helfen, uns weniger ausgelaugt zu fühlen und unsere Energie für den vor uns liegenden Tag zurückzugewinnen.

2. Stress

Ich kann bezeugen, dass eine warme Katze auf dem Schoß, die die Oberschenkel gut durchknetet, eine der besten Formen des Stressabbaus ist. Eines Nachmittags, als ich mich überwältigt fühlte, sagte ich laut: „Ich wünschte, Cora würde auf meinem Schoß sitzen“. Und siehe da, sie trabte herüber und fiel Sekunden später auf mich herab (obwohl Versuche, dieses Phänomen zu reproduzieren, erfolglos waren).

In einer Studie besuchten Forscher 120 verheiratete Paare in ihren Wohnungen, um zu beobachten, wie sie auf Stress reagieren würden – und ob Katzen eine Hilfe sind. An Herzfrequenz- und Blutdruckmessgeräte angeschlossen, wurden die Menschen mit einer Reihe beängstigender Aufgaben konfrontiert: Drei wurden wiederholt von einer vierstelligen Zahl subtrahiert und dann zwei Minuten lang die Hand in Eiswasser (unter 40 Grad Fahrenheit) gehalten. Die Menschen saßen entweder allein in einem Raum, mit ihrem umherstreifenden Haustier, mit ihrem Ehepartner (der ihnen moralische Unterstützung bieten konnte) oder mit beiden.

Bevor die stressigen Aufgaben begannen, hatten die Katzenbesitzer eine niedrigere Ruheherzfrequenz und einen niedrigeren Blutdruck als Menschen, die keine Haustiere besaßen. Und während der Aufgaben ging es den Katzenbesitzern auch besser: Sie fühlten sich eher herausgefordert als bedroht, ihre Herzfrequenz und ihr Blutdruck waren niedriger, und sie machten sogar weniger Rechenfehler. Von all den verschiedenen Szenarien sahen die Katzenbesitzer am ruhigsten aus und machten die wenigsten Fehler, wenn ihre Katze anwesend war. Im Allgemeinen erholten sich die Katzenbesitzer auch physiologisch schneller.

Warum sind Katzen so beruhigend? Katzen verurteilen uns nicht wegen unserer schlechten mathematischen Fähigkeiten oder werden übermäßig verzweifelt, wenn wir verzweifelt sind – was erklärt, warum Katzen in manchen Fällen tatsächlich einen beruhigenderen Einfluss hatten als bedeutende andere.

Wie Karin Stammbach und Dennis Turner von der Universität Zürich erklären, sind Katzen nicht einfach kleine Wesen, die auf uns angewiesen sind. Wir erhalten auch Trost von ihnen – es gibt eine ganze wissenschaftliche Skala, die misst, wie viel emotionale Unterstützung Sie von Ihrer Katze erhalten, je nachdem, wie wahrscheinlich es ist, dass Sie sie in verschiedenen Stresssituationen aufsuchen.

Katzen bieten eine ständige, von den Sorgen der Welt unbelastete Präsenz, die all unsere kleinen Sorgen und Ängste überflüssig erscheinen lassen kann. Wie die Journalistin Jane Pauley sagte: „Man kann eine schlafende Katze nicht anschauen und sich angespannt fühlen.

3. Beziehungen

Katzen sind Wesen, die uns wichtig sind und die sich um uns kümmern (oder von denen wir zumindest glauben, dass sie das tun). Und Menschen, die in diese artenübergreifende Bindung investieren, sehen vielleicht auch Vorteile in ihren Beziehungen von Mensch zu Mensch.

Untersuchungen haben zum Beispiel ergeben, dass Katzenbesitzer sozial sensibler sind, anderen Menschen mehr vertrauen und andere Menschen mehr mögen als Menschen, die keine Haustiere besitzen. Wenn Sie sich selbst als Katzenmensch bezeichnen, neigen Sie dazu, zu denken, dass andere Menschen Sie mehr mögen, im Vergleich zu jemandem, der weder ein Katzen- noch ein Hundefreund ist. Inzwischen fühlen sich sogar Menschen, die sich Katzenvideos ansehen, von anderen mehr unterstützt als Menschen, die nicht so große Fans der digitalen Medien für Katzen sind.

Obwohl diese Zusammenhänge verwirrend erscheinen mögen, macht es Sinn, wenn Sie Katzen nur als einen Knotenpunkt in Ihrem sozialen Netzwerk betrachten.

„Positive Gefühle gegenüber Hunden/Katzen können positive Gefühle gegenüber Menschen hervorrufen, oder umgekehrt“, schreiben Rose Perrine und Hannah Osbourne von der Eastern Kentucky University.

Wenn uns jemand – ob Mensch oder Tier – das Gefühl gibt, dass wir uns gut und verbunden fühlen, stärkt das unsere Fähigkeit zu Freundlichkeit und Großzügigkeit gegenüber anderen. Wie diese Studie über schottische Jugendliche ergab, hängen Kinder, die gut mit einem besten Freund kommunizieren, mehr an ihren Katzen, wahrscheinlich weil sie Zeit damit verbringen, als Trio zu spielen.

„Haustiere scheinen als ’soziale Katalysatoren‘ zu wirken, die soziale Kontakte zwischen Menschen induzieren“, schreiben der britische Forscher Ferran Marsa-Sambola und seine Kollegen. „Ein Haustier kann akzeptierende, offen anhängliche, beständige, loyale und ehrliche Eigenschaften haben, die das Grundbedürfnis einer Person nach Selbstwertgefühl und Liebe erfüllen können.

4. Gesundheit

Schließlich gibt es trotz allem, was Sie vielleicht über Parasiten des Katzenhirns von Katze zu Mensch gehört haben, nur wenige Hinweise darauf, dass Katzen gut für unsere Gesundheit sein könnten.

In einer Studie verfolgten Forscher 4.435 Personen 13 Jahre lang. Menschen, die in der Vergangenheit Katzen besessen hatten, starben in dieser Zeit seltener an einem Herzinfarkt als Menschen, die noch nie Katzen besessen hatten – auch unter Berücksichtigung anderer Risikofaktoren wie Blutdruck, Cholesterin, Rauchen und Body-Mass-Index.

Dies gelte für Menschen, auch wenn sie derzeit keine Katzen hätten, erklären die Forscher, was darauf schließen lasse, dass Katzen eher eine Art Präventivmedizin seien als die Behandlung einer laufenden Krankheit.

In einer anderen Studie verfolgte James Serpell von der Universität von Pennsylvania zwei Dutzend Menschen, die gerade eine Katze bekommen hatten. Sie beendeten die Umfragen innerhalb von ein oder zwei Tagen nach dem Heimbringen ihrer Katze und dann mehrere Male in den nächsten 10 Monaten. Nach einem Monat hatten die Menschen ihre Gesundheitsbeschwerden wie Kopfschmerzen, Rückenschmerzen und Erkältungen verringert – obwohl diese Vorteile (im Durchschnitt) mit der Zeit zu verblassen schienen. Wie Serpell spekuliert, ist es möglich, dass Menschen, die eine gute Beziehung zu ihrer Katze haben, weiterhin Vorteile sehen, und Menschen, die keine haben, nun ja, auch nicht.

Ein Großteil dieser Forschung an Katzen ist korrelierend, was bedeutet, dass wir nicht wissen, ob Katzen tatsächlich nützlich sind oder ob Katzenmenschen einfach nur eine glückliche und ausgeglichene Gruppe sind. Aber leider scheint Letzteres für uns Katzenliebhaber nicht der Fall zu sein. Zumindest im Vergleich zu Hundeliebhabern neigen wir dazu, offener für neue Erfahrungen zu sein (auch wenn unsere nervösen Katzen das nicht sind). Aber wir sind auch weniger extravertiert, weniger warm und freundlich und neurotischer. Wir erleben mehr negative Emotionen und unterdrücken sie mehr, eine Technik, die uns weniger glücklich und weniger zufrieden mit unserem Leben macht.

Auf der positiven Seite bedeutet das, dass es wahrscheinlicher ist, dass Katzen uns tatsächlich so viel Freude und Vergnügen bereiten, wie wir behaupten, obwohl die Forschung noch lange nicht schlüssig ist. Tatsächlich konzentriert sich die überwiegende Mehrheit der Forschung im Bereich Haustiere auf Hunde, zum Teil deshalb, weil sie als Therapieassistenten leichter auszubilden sind. „Die Katzen sind durch die Forschung ein wenig zurückgelassen worden“, sagt Serpell. Ein weiterer Knochen, den wir mit unseren hündischen Kollegen rupfen können.

Während wir auf weitere Daten warten, werde ich weiterhin mit jedem, den ich treffe, darüber schwärmen, wie glücklich ich bin, eine Katze in meinem Leben zu haben – und in meinem Bett, auf meinem Esstisch und dabei zuzusehen, wie ich ins Badezimmer gehe. Was ich im Schlaf verliere, mache ich mit weicher, pelziger Liebe wett.


Kira M. Newman ist der geschäftsführende Herausgeber von Greater Good.

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