Was ist Trismus?

Trismus, auch manchmal als Wundstarrkrampf bezeichnet, ist ein schmerzhafter Zustand, bei dem sich die Kaumuskeln des Kiefers zusammenziehen und manchmal entzünden, so dass sich der Mund nicht vollständig öffnen kann. Für die meisten Menschen bedeutet die vollständige Öffnung des Mundes, dass er über 35 Millimeter (mm) breit geöffnet wird – etwas mehr als die Breite von zwei Fingern.

Wenn die Öffnungsbewegung des Mundes eingeschränkt ist, können eine Reihe von Problemen auftreten. Dazu gehören Ernährungs- und Schluckprobleme, Mundhygieneprobleme und sogar Schwierigkeiten beim Sprechen. Obwohl Trismus in der Bevölkerung nicht weit verbreitet ist, wird er manchmal bei bestimmten Gruppen beobachtet, insbesondere bei denjenigen, die es sind:

  • ihre Weisheitszähne kieferchirurgisch entfernt haben
  • in einer Region mit Strukturen, die die Mundbewegung beeinflussen, Kopf- und Halskrebs gehabt haben
  • sich einer Operation oder Strahlenbehandlung des Kopfes und Halses unterzogen haben

Trismus ist nicht dasselbe Leiden wie Tetanus, das manchmal auch als Wundstarrkrampf bezeichnet wird. Tetanus ist eine Infektion, die durch das Bakterium Clostridium tetani verursacht wird. Da es einen Impfstoff zur Verhinderung von Tetanus gibt, ist es in den Vereinigten Staaten eine seltene Infektion. Wenn Tetanus jedoch auftritt, hat man Muskelsteifheit und Krämpfe, die schmerzhaft sind und überall im Körper auftreten können. Ein bemerkenswerter Bereich, in dem dies auftritt, ist die Kopf- und Halsregion, wo es einen Trismus verursacht.

Häufige Ursachen

Trismus kann bei einer Schädigung oder Verletzung der Kiefermuskulatur auftreten. Dies kann aufgrund von:

Trauma

Beispiele hierfür sind Kieferknochen, die gebrochen sind, oder wenn sie immobilisiert werden, um einen Bruch heilen zu lassen.

Oralchirurgie

Trismus kann zwar nach jeder kieferchirurgischen Operation auftreten, wird aber manchmal auch nach der Extraktion von Weisheitszähnen, insbesondere der unteren Weisheitszähne, beobachtet. (Die Weisheitszähne sind die letzten Backenzähne auf jeder Seite des Kiefers.) Trismus kann aufgrund der Entzündung, die durch den chirurgischen Eingriff entsteht, oder aufgrund der Hyperextension des Kiefers während des Eingriffs auftreten. Er kann auch auftreten, wenn eine Nadel, die das Anästhetikum verabreicht, unbeabsichtigt umliegendes Gewebe beschädigt.

Kiefergelenkserkrankung (TMJD)

Auf jeder Seite Ihres Kiefers befindet sich ein Kiefergelenk. Dieses Gelenk fungiert als Gleitscharnier, das Ihren Kiefer mit Ihrem Schädel verbindet und es Ihnen ermöglicht, Ihren Mund zu öffnen und zu schließen. Wenn das Gelenk gestört ist, kann es Trismus und Schmerzen verursachen. Eine Funktionsstörung des Gelenks kann dadurch entstehen:

  • Trauma
  • Arthritis
  • Genetik
  • stressbedingte Verhaltensweisen wie das gewohnheitsmässige Zusammenpressen und Knirschen der Zähne

Forschungsstudien zufolge geben bis zu 11,2 Prozent der Menschen mit Kiefergelenksdysfunktion an, dass sie Schwierigkeiten haben, ihren Kiefer zu öffnen.

Bestrahlung bei Kopf- und Kehlkopfkrebs

Tumore, die die Funktion des Kiefers selbst stören, können zu Trismus führen. Er tritt aber häufiger durch Bestrahlung von Krebserkrankungen des Kiefers auf. Dies kann Schäden verursachen und zur Bildung von Narbengewebe um den Gelenkbereich herum führen.

Die Oral Cancer Foundation gibt an, dass 10 bis 40 Prozent der Personen mit Kopf- und Halskrebs, die bestrahlt werden, einen Trismus entwickeln werden. Bestrahlung, die das Kiefergelenk, die Pterygoidmuskeln oder den Kaumuskel (die alle eine wichtige Rolle beim Kauen spielen) betrifft, verursacht am ehesten einen Trismus. Das Risiko eines Trismus scheint auch dosisabhängig zu sein. In einer Studie aus dem Jahr 2016 wurde festgestellt, dass jede Erhöhung der Bestrahlung eines Pterygoidmuskels um 10 Gy (nach einer anfänglichen Dosis von 40 Gy) das Trismus-Risiko um 24 Prozent erhöht. Gy ist eine Maßeinheit für die Strahlentherapie.

Was sind die Symptome?

Ein Mund, der sich nicht vollständig öffnet – was Schwierigkeiten beim Öffnen verursacht – ist das Kennzeichen eines Trismus. Weitere Symptome können sein:

  • Schmerzen im Kiefer, auch ohne Bewegung
  • Schwierigkeiten oder Unwohlsein bei der Ausübung von Tätigkeiten, die ein weites Öffnen des Mundes erfordern (z.B. Zähneputzen oder in einen Apfel zu beißen)
  • Unfähigkeit, bestimmte Nahrungsmittel zu kauen oder zu schlucken
  • Krämpfe im Kiefer

Wie es diagnostiziert wird

Ihr Arzt wird zunächst eine gründliche ärztliche Untersuchung durchführen und dabei insbesondere nach Anzeichen von Mundkrebs, Knochen- und Gelenkanomalien oder anderen abnormen Geweben in Ihrem Kiefer suchen, die zu Trismus führen können. Das wird er auch tun:

  • Messen Sie, wie weit Sie Ihren Mund öffnen können
  • sich nach kürzlich erfolgten zahnärztlichen Behandlungen oder Verfahren erkundigen
  • fragen Sie nach möglichen Verletzungen Ihres Kiefers – zum Beispiel, wenn Sie bei einem Sport- oder Autounfall am Kiefer getroffen wurden
  • Fragen Sie nach früheren Operationen oder Bestrahlungen an Ihrem Kopf und Hals
  • Bildgebende Untersuchungen wie eine CT- oder MRT-Untersuchung in Auftrag geben, um festzustellen, ob Ihr Trismus von einem Problem mit Ihren Gelenken oder Geweben herrührt

Behandlungsmöglichkeiten

Trismus ist in der Regel eher vorübergehend als dauerhaft. Aber je früher Sie mit der Behandlung beginnen, desto größer ist die Chance auf eine größere Genesung. Einige Behandlungsoptionen umfassen:

  • Verwendung einer Kiefer-Streckvorrichtung. Diese Geräte passen zwischen Ober- und Unterkiefer. Ein Physiotherapeut wird Ihnen sagen, welche Dehnungen wie oft durchgeführt werden müssen. Studien weisen darauf hin, dass die Geräte dazu beitragen können, die Mundöffnung um 5 bis 10 mm zu vergrößern.
  • Medikation. Ihr Arzt kann ein Muskelrelaxans, ein Schmerzmittel oder ein entzündungshemmendes Medikament empfehlen oder verschreiben. In einer Studie hatten diejenigen, denen die Entzündungshemmer Prednisolon (Glukokortikosteroid) und Diclofenac (nichtsteroidales entzündungshemmendes Medikament) nach Extraktion der Weisheitszähne intramuskulär injiziert wurden, weniger Trismus als diejenigen, denen Prednisolon allein verabreicht wurde.
  • Physikalische Therapie, die Massagen und Kieferdehnungen umfasst.
  • Eine Umstellung auf eine überwiegend weiche Ernährung, bis sich die Symptome bessern.

Umgang mit Trismus zu Hause

Neben der medizinischen Intervention gibt es Dinge, die Sie zu Hause tun können, um den Trismus zu lindern und seine Verschlimmerung zu verhindern. Sie können diese zwei oder drei Mal am Tag ausprobieren.

  • Massage. Finden Sie die schmerzenden Bereiche Ihres Kiefers und massieren Sie mit kreisenden Bewegungen Ihrer Finger diesen Bereich etwa 30 Sekunden lang.
  • Bewegen Sie Ihren Kiefer von links nach rechts, halten Sie ihn für einige Sekunden und bewegen Sie ihn dann von rechts nach links.
  • Bewegen Sie Ihren Kiefer in einer kreisförmigen Bewegung. Machen Sie 5 Kreise nach links und 5 nach rechts.
  • Öffnen Sie Ihren Mund so weit wie möglich und halten Sie diese Position einige Sekunden lang, um ihn zu dehnen.
  • Strecken Sie Ihren Hals. Stecken Sie Ihr Kinn in die Brust und halten Sie es für 30 Sekunden, dann bringen Sie Ihren Kopf zurück und halten Sie ihn für weitere 30 Sekunden. Bewegen Sie Ihren Kopf in ähnlicher Weise nach links und dann nach rechts. Zum Schluss bewegen Sie den Kopf in einer Kreisbewegung.

Vermeiden Sie es, den Kiefer zusammenzubeißen oder die Zähne zusammenzuknirschen.

Obwohl Trismus schmerzhaft sein kann, ist er in der Regel vorübergehend und spricht sowohl auf Medikamente als auch auf Physiotherapie gut an. Wenn Sie eine zahnärztliche Operation oder Bestrahlung oder einen chirurgischen Eingriff bei Kopf- oder Halskrebs haben, besprechen Sie mit Ihrem Arzt, wie Sie das Risiko, an der Krankheit zu erkranken, verringern können. Je früher Sie die Behandlung erhalten, desto besser ist das Ergebnis, zögern Sie also nicht, sofort Hilfe zu suchen, wenn Sie Trismus-Symptome bemerken.