Hypoglykämie-Wahrnehmungsstörung ist eine häufige – und gefährliche – Erkrankung, die sich bei Typ-1-Diabetikern entwickeln kann. Diese Erkrankung bedeutet, dass bei Ihnen nicht die Symptome auftreten, die die meisten Menschen haben, wenn ihr Blutzucker zu niedrig wird. Zu den normalen Symptomen eines niedrigen Blutzuckerspiegels gehören Schwitzen, Zittern oder Verwirrtheit. Bei sehr niedrigen Werten können Sie Anfälle bekommen oder ins Koma fallen, wenn Ihr Blutzucker zu lange zu niedrig ist. Eine der Lösungen für diesen Zustand ist der beste Freund des Menschen: ein Diabetes-Diensthund.

Hunde haben einen natürlich erhöhten Geruchssinn, was sie zu ausgezeichneten Jägern macht. Professionelle Ausbilder haben gelernt, sich diese Fähigkeiten zunutze zu machen, indem sie Hunde darauf trainiert haben, bestimmte Gerüche zu erkennen. Dazu könnten die fruchtig riechenden Ketone gehören, die der Körper einer Person produziert, wenn sie eine Hyperglykämie-Episode erlebt, wenn der Blutzucker zu hoch ist, oder der einzigartige Geruch, den eine Person während einer Hypoglykämie-Episode abgibt, wenn der Blutzucker zu niedrig ist.

Ein Diabetes-Diensthund ist kein Ersatz für die Kontrolle des Blutzuckerspiegels. Er ist jedoch eine Sicherheitsvorkehrung für Personen, bei denen Episoden mit niedrigem oder hohem Blutzucker auftreten, insbesondere wenn sie keine Warnsymptome haben.

Wer bildet Diensthunde aus?

Im ganzen Land gibt es verschiedene Programme zur Ausbildung von Diensthunden.

Diese Organisationen trainieren einen Hund, den Unterschied zwischen bestimmten Gerüchen zu erkennen. Dazu gehört der Geruch, den eine Person abgibt, wenn ihr Blutzucker zu hoch oder zu niedrig ist.

Es gibt zwei verschiedene Ebenen von Diensthunden für Menschen mit Diabetes. Medizinische Reaktionshunde für Diabetes sind darauf trainiert, auf Anzeichen zu reagieren, dass ein Besitzer möglicherweise unter niedrigen Blutzuckerwerten leidet, sobald diese symptomatisch geworden sind. Ein Diabetiker-Warnhund hingegen wird darauf trainiert, Veränderungen in der Blutchemie einer Person zu erkennen, was es dem Hund oft ermöglicht, die Person oder die Betreuer zu warnen, damit sie in dem wichtigen Zeitfenster 15 bis 30 Minuten vor dem Auftreten von Symptomen aktiv werden können.

Zu den Hunderassen, die für die Aufgaben eines Diabetiker-Warnhundes ausgebildet sind, können Hunde gehören:

  • Golden Retriever
  • Labrador-Retriever
  • gemischte sportliche Hunderassen
  • Pudel

Wenn eine Person einen Hund hat, den sie zu einem Diabetes-Warnhund ausbilden lassen möchte, kann sie ihn zu einem Test einreichen, um festzustellen, ob der Hund das erforderliche Temperament und die erforderliche Riechfähigkeit besitzt. Die meisten Diensthunde sind zwischen 1 und 2 Jahre alt, wenn sie gemäss NIDAD bei ihren Besitzern platziert werden.

Hunde werden darauf trainiert, auf unterschiedliche Weise auf einen Besitzer zu reagieren, der einen hohen oder niedrigen Blutzucker hat. Beispiele hierfür sind:

  • ein bestimmtes Spielzeug als Signal im Mund halten
  • Springen auf den Besitzer
  • sitzen und den Besitzer anstarren
  • das Berühren des Besitzers mit der Nase

Hunde können neben der Benachrichtigung ihrer Besitzer über Veränderungen des Blutzuckerspiegels auch andere Aktivitäten durchführen. Dazu können gehören:

  • Benachrichtigung anderer Familienmitglieder, wenn ein Eigentümer Hilfe benötigt
  • das Mitbringen benötigter Gegenstände, z.B. Medikamente
  • Abrufen eines Mobiltelefons zur Unterstützung
  • in einigen Fällen den Notruf 911 mit einem speziellen Gerät wählen, wenn Hilfe benötigt wird

ein Anbieter von Diensthunden für Diabetiker, schätzt die Kosten für die Zucht, Aufzucht und Ausbildung eines Hundes, der diabetische Notfälle erkennen kann, auf etwa 35.000 US-Dollar. Es gibt auch gemeinnützige Organisationen, die diabetische Diensthunde zu geringen Kosten und manchmal sogar kostenlos zur Verfügung stellen, aber ihre Wartelisten sind in der Regel lang.

Wie bekommt man einen Diensthund?

Sie können sich an eine professionelle Organisation wie Assistance Dogs International wenden, um mehr über Programme in Ihrer Gegend zu erfahren, die Diabetes-Diensthunde ausbilden können. Sie können auch Ihren Endokrinologen um Empfehlungen für potenzielle Hundeschulungsorganisationen bitten.

Sie können sich auch direkt an Organisationen wenden, die Diensthunde ausbilden. Viele von ihnen verfügen über Online-Anträge, bei denen eine Person, die sich für die Anschaffung eines Diensthundes interessiert, damit beginnen kann, mehr darüber zu erfahren. Viele Organisationen werden danach fragen:

  • Ihre Krankengeschichte
  • Referenzbrief(e), der/die persönlich oder beruflich sein kann/können
  • Antragsformular mit Angaben zu Ihrer Adresse, Ihrem Alter usw.

Der Auswahl- und Abstimmungsprozess kann je nach Organisation variieren. Der Auswahlprozess kann umfangreich sein und erfordert oft, dass sich ein potenzieller Besitzer mehrere Male mit einem Hund trifft, bevor der Hund speziell darauf trainiert wird, den spezifischen Geruch des Besitzers zu erkennen.

Was sollten Sie bedenken, bevor Sie sich einen Diensthund anschaffen?

Nicht alle Menschen mit Diabetes profitieren möglicherweise von einem Diabetes-Diensthund oder benötigen einen solchen. Beispiele für Menschen, die von einem Diensthund profitieren könnten, sind

  • Personen mit Hypoglykämie-Wahrnehmungsstörung
  • diejenigen, die ihren Blutzucker mit einer Insulinpumpe oder durch Injektionen kontrollieren
  • Personen, die häufig an niedrigen Blutzuckerwerten leiden
  • Kinder, die häufige nächtliche Blutzuckertests benötigen
  • Hochschulstudenten, die jetzt außer Haus wohnen und zusätzliche Unterstützung benötigen

Wenn Sie oder ein geliebter Mensch keine häufigen Episoden von Hypoglykämie haben oder wenn Sie Ihren Blutzucker mit oralen Medikamenten kontrollieren können, brauchen Sie möglicherweise nicht die zusätzlichen Kosten und die Verantwortung eines Diensthundes.

Was die Ausgaben betrifft, so können die Versicherungsgesellschaften die Kosten für einen Diabetes-Servicehund übernehmen. Ihre Besitzer sind jedoch oft verpflichtet, eine Krankenversicherung für den Hund abzuschließen und für das Futter und andere tierärztliche Kosten im Zusammenhang mit der Pflege des Hundes aufzukommen. Die Anschaffung eines Diabetes-Diensthundes ist eine Investition in Zeit und Geld und stellt für den Hund und seinen Besitzer eine Beziehung dar, die im Idealfall mindestens ein Jahrzehnt dauern wird.

Was sind einige Herausforderungen bei der Anschaffung eines Diensthundes?

Mit einem Diensthund verpflichtet sich der Besitzer, sich die Zeit zu nehmen, die notwendig ist, um eine Bindung zu einem Diensthund aufzubauen, damit sie gut zusammenarbeiten können. Ein Hund kann mit seinem Besitzer „arbeiten“, aber auch die Entwicklung einer liebevollen Bindung ist sehr wichtig.

Ein Besitzer muss sich auch um seinen Hund kümmern, indem er ihn füttert, badet, sich bewegt und regelmäßige tierärztliche Untersuchungen durchführt. Wer nicht in der Lage war, einen Diensthund aus dem Versicherungsschutz zu erhalten, muss unter Umständen auch mit erheblichen Kosten für die Beschaffung des Hundes rechnen.

Was sind die Vorteile eines Diensthundes?

Mit der Betreuung eines Diensthundes sind sicherlich zeitliche Verpflichtungen und Verantwortlichkeiten verbunden, aber die Belohnungen können groß sein. Gemäss einer Studie, die in der Zeitschrift Diabetes Care der American Diabetes Association veröffentlicht wurde, berichteten Besitzer eines zuckerkranken Diensthundes über folgende Vorteile:

  • verminderte Sorge um Hypoglykämie/Hyperglykämie (61,1 Prozent der Befragten)
  • verbesserte Lebensqualität (75 Prozent der Befragten)
  • verbesserte Fähigkeit zur Teilnahme an körperlichen Aktivitäten (75 Prozent der Befragten)

Es kann viel Zeit, Geld und Ausbildung erfordern, einen Diabetes-Warnhund bei einem Besitzer unterzubringen. Wenn Sie diese Möglichkeit in Betracht ziehen, wenden Sie sich an eine Organisation mit einer langen Geschichte der erfolgreichen Vermittlung von Hunden an Besitzer.