Ein Mückenstich kann sich in etwas viel Schwerwiegenderes verwandeln, wenn er Sie mit dem West-Nil-Virus (manchmal auch WNV genannt) infiziert. Moskitos übertragen dieses Virus, indem sie einen infizierten Vogel stechen und dann eine Person stechen. Nicht alle Menschen mit infizierten Mückenstichen erkranken jedoch an der Krankheit.WNV kann für Menschen über 60 Jahre und Menschen mit geschwächtem Immunsystem schwerwiegend sein. Wenn die Krankheit schnell diagnostiziert und behandelt wird, sind die Aussichten für eine Heilung des West-Nil-Virus gut.

Symptome

Wenn Sie das West-Nil-Virus haben, werden Sie in der Regel innerhalb von drei bis 14 Tagen nach dem Biss die ersten Symptome des Virus zeigen. Die Symptome des West-Nil-Virus sind unterschiedlich stark ausgeprägt. Zu den schweren Symptomen können gehören:

  • Fieber
  • Verwirrung
  • Krämpfe
  • Muskelschwäche
  • Sehkraftverlust
  • Taubheit
  • Lähmung
  • Koma

Eine schwere Infektion kann mehrere Wochen andauern. In seltenen Fällen kann eine schwere Infektion dauerhafte Hirnschäden verursachen.

Eine leichte Infektion dauert in der Regel nicht so lange. Milde Formen des West-Nil-Virus können mit der Grippe verwechselt werden. Zu den Symptomen gehören:

  • Fieber
  • Kopfschmerzen
  • Körperschmerzen
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Geschwollene Lymphdrüsen
  • Ausschlag auf Brust, Bauch oder Rücken

Ursachen

Infizierte Stechmücken verbreiten in der Regel das West-Nil-Virus. Die Stechmücke sticht zuerst einen infizierten Vogel und sticht dann einen Menschen oder ein anderes Tier. In seltenen Fällen können Bluttransfusionen, Organtransplantationen, Stillen oder Schwangerschaft das Virus übertragen und die Krankheit verbreiten. Das West-Nil-Virus kann nicht durch Küssen oder Berühren einer anderen Person übertragen werden.

Risikofaktoren

Jeder, der von einer infizierten Mücke gestochen wird, kann sich mit dem West-Nil-Virus infizieren. Weniger als ein Prozent der Menschen, die gestochen werden, entwickeln jedoch schwere oder lebensbedrohliche Symptome.

Das Alter ist einer der wichtigsten Risikofaktoren für die Entwicklung schwerer Symptome nach einer West-Nil-Infektion. Je älter Sie sind (insbesondere wenn Sie über 60 Jahre alt sind), desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie mit härteren Symptomen konfrontiert werden.

Zu den Erkrankungen, die Ihr Risiko für schwere Symptome erhöhen, gehören

  • Erkrankungen der Niere
  • Diabetes
  • Bluthochdruck
  • Krebs
  • beeinträchtigtes Immunsystem

Diagnose der Infektion

In den meisten Fällen kann Ihr Arzt das West-Nil-Virus mit einem einfachen Bluttest diagnostizieren. Damit kann festgestellt werden, ob Sie genetisches Material oder Antikörper in Ihrem Blut haben, die mit dem West-Nil-Virus assoziiert sind.

Wenn Ihre Symptome schwerwiegend und hirnbezogen sind, kann Ihr Arzt eine Lumbalpunktion anordnen. Bei diesem auch als Lumbalpunktion bezeichneten Test wird eine Nadel in Ihre Wirbelsäule eingeführt, um Flüssigkeit zu entnehmen. Das West-Nil-Virus kann die Anzahl der weissen Blutkörperchen in der Flüssigkeit erhöhen, was auf eine Infektion hinweist. MRT und andere bildgebende Verfahren können ebenfalls helfen, Entzündungen und Hirnschwellungen zu erkennen.

Behandlung

Da es sich um eine Viruserkrankung handelt, gibt es für das West-Nil-Virus kein Heilmittel. Aber Sie können rezeptfreie Schmerzmittel wie Ibuprofen oder Aspirin einnehmen, um Symptome des West-Nil-Virus wie Muskelschmerzen und Kopfschmerzen zu lindern.

Wenn bei Ihnen eine Hirnschwellung oder andere schwere Symptome auftreten, kann Ihr Arzt Ihnen intravenös Flüssigkeiten und Medikamente verabreichen, um das Infektionsrisiko zu senken.

Gegenwärtig wird an einer Interferontherapie für das West-Nil-Virus geforscht. Die Interferontherapie zielt darauf ab, von Ihrem Immunsystem produzierte Substanzen zur Behandlung von Enzephalitis bei Menschen einzusetzen, die mit dem West-Nil-Virus infiziert sind. Die Forschung ist noch nicht schlüssig über den Einsatz dieser Therapien bei Enzephalitis, aber die Studien sind vielversprechend.

Weitere potenzielle Behandlungsmöglichkeiten für die West-Nil-Enzephalitis, die derzeit erforscht werden, sind

  • polyklonales Immunglobulin intravenös (IGIV)
  • Rekombinanter rekombinanter humanisierter monoklonaler WNV-Antikörper (MGAWN1)
  • Kortikosteroide

Ihr Arzt kann eine oder mehrere dieser Behandlungen mit Ihnen besprechen, wenn Sie an Enzephalitis leiden und Ihre Symptome schwerwiegend oder lebensbedrohlich sind.

Fakten und Statistiken

Das West-Nil-Virus wird am häufigsten während des Sommers verbreitet, insbesondere zwischen Juni und September. Etwa 70 bis 80 Prozent der infizierten Personen zeigen keine Symptome.

Etwa 20 Prozent der Infizierten zeigen einige Fiebersymptome wie Kopfschmerzen, Erbrechen und Durchfall. Diese Symptome gehen in der Regel schnell vorbei. Einige Symptome, wie z.B. Müdigkeit, können bis zu mehreren Monaten nach der Erstinfektion anhalten.

Weniger als ein Prozent der Menschen, die sich mit dem West-Nil-Virus infizieren, entwickeln schwere Symptome oder neurologische Erkrankungen wie Meningitis oder Enzephalitis. In weniger als 10 Prozent dieser Fälle verläuft die Infektion tödlich.

Verhütung von Infektionen

Jeder Mückenstich erhöht Ihr Infektionsrisiko. Diese Schritte können Ihnen helfen, das West-Nil-Virus jedes Mal zu verhindern, wenn Sie sich im Freien aufhalten:

  • Halten Sie Ihre Haut mit langärmeligen Hemden, Hosen und Socken bedeckt.
  • Tragen Sie ein Insektenschutzmittel.
  • Beseitigen Sie jegliches stehendes Wasser um Ihr Haus herum (Mücken werden von stehendem Wasser angezogen).
  • Vergewissern Sie sich, dass die Fenster und Türen Ihres Hauses mit Gittern versehen sind, um das Eindringen von Moskitos zu verhindern.
  • Verwenden Sie Moskitonetze, insbesondere um Laufgitter oder Kinderwagen, um Sie und Ihre Kinder vor Mückenstichen zu schützen.

Mückenstiche treten am häufigsten Ende August bis Anfang September auf. Ihr Risiko ist in kälteren Monaten geringer, da Moskitos bei kalten Temperaturen nicht überleben können.

Melden Sie alle toten Vögel, die Sie sehen, bei Ihrer örtlichen Gesundheitsbehörde. Fassen Sie diese Vögel nicht an und fassen Sie sie nicht an. Tote Vögel können das West-Nil-Virus leicht an Moskitos weitergeben, die es schon mit einem einzigen Stich auf Menschen übertragen können. Wenn in der Umgebung des Vogels irgendwelche Anzeichen des Virus gefunden werden, wird die Gesundheitsbehörde wahrscheinlich die Schädlingsbekämpfung oder den Einsatz von Pestiziden erhöhen. Diese Maßnahmen können die Ausbreitung des Virus verhindern, bevor es auf den Menschen übertragen wird.

Obwohl es einen Impfstoff zum Schutz von Pferden gegen das West-Nil-Virus gibt, gibt es keinen Impfstoff für Menschen.

Die unterstützende Pflege während einer Infektion mit dem West-Nil-Virus, insbesondere bei einer schweren Infektion, ist überlebenswichtig. Suchen Sie eine Behandlung auf, wenn Sie eines der oben beschriebenen Symptome bemerken, insbesondere wenn Sie wissen, dass Sie kürzlich von einer Mücke gestochen wurden oder einen Ort mit vielen Moskitos besucht haben.

Es ist wahrscheinlich, dass Sie schnell wieder gesund werden und sich von einer Infektion mit dem West-Nil-Virus vollständig erholen werden. Aber eine sofortige und konsequente Behandlung ist der beste Weg, um sicherzustellen, dass Ihre Symptome mild bleiben. Dies gilt insbesondere dann, wenn Sie bestimmte Risikofaktoren haben, wie z.B. hohes Alter oder bestimmte Erkrankungen.