Wie früh kann Autismus erkannt werden?

Forscher sagen, dass ein EEG-Test in der Lage sein kann, Gehirnmuster zu erkennen, die helfen können, Säuglinge und Kleinkinder zu identifizieren, die wahrscheinlich später autistische Eigenschaften entwickeln werden.

Ist es möglich, Autismus zu erkennen, bevor sich Symptome entwickeln?

Neue Forschungen deuten darauf hin.

Eine in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlichte Studie kam zu dem Schluss, dass Muster in der Hirnaktivität verwendet werden können, um vorherzusagen, welche Kinder Eigenschaften im Zusammenhang mit Autismus entwickeln werden.

Dieser neue Ansatz für das Autismus-Screening basiert auf Daten, die durch Elektroenzephalographie (EEG) gesammelt wurden.

EEG ist eine kostengünstige und nicht-invasive Technologie zur Erfassung der elektrischen Aktivität des Gehirns.

Die Ermittler hinter der neuen Studie sammelten EEG-Daten von 181 Säuglingen im Alter von 3, 6, 9, 12, 18, 24 und 36 Monaten.

Sie analysierten diese Daten mit Hilfe von Computeralgorithmen und sagten mit hoher Genauigkeit voraus, welche Säuglinge später Eigenschaften im Zusammenhang mit Autismus entwickeln würden.

Im Alter von 9 Monaten lag die Vorhersagegenauigkeit dieses Ansatzes bei fast 100 Prozent, berichteten die Forscher.

„Ich möchte nur das enorme Potenzial dieser Technologie hervorheben“, sagte Dr. William Bosl, Hauptautor der Studie und außerordentlicher Professor für Gesundheitsinformatik und klinische Psychologie an der University of San Francisco.

„Wenn wir das Gehirn wirklich messen, die Informationen in elektronischen Gesundheitsakten speichern und pathologische Veränderungen erkennen können, lange bevor Symptome auftreten, könnte dies einen sehr positiven Einfluss auf die geistige und neurologische Gesundheit haben“, sagte er.

Bosl hofft, dass die Ergebnisse dieser Studie den Forschern helfen werden, neue Therapieansätze zu entwickeln, mit dem Ziel, die Entwicklung neuronaler Schaltkreise in jungen Jahren neu auszurichten.

Wie früh kann Autismus erkannt werden

Eine frühzeitige Diagnose kann helfen

Autismus-Spektrumstörung (ASD) ist eine neurodevelopmentale Erkrankung, die schätzungsweise 1 von 59 Kindern betrifft – eine vertrauenswürdige Quelle in den Vereinigten Staaten.

Autistische Kinder neigen dazu, ihre Umgebung wahrzunehmen, mit anderen zu interagieren, zu lernen und Problemlösungen auf atypische Weise anzugehen.

Viele von ihnen stehen vor Herausforderungen bei der Kommunikation, der Steuerung sozialer Interaktionen und der Anpassung an veränderte Routinen.

Während diese Herausforderungen autistische Kinder von klein auf betreffen können, bleiben viele von ihnen jahrelang unerkannt.

Dies kann es für sie schwieriger machen, auf die benötigten Stützen zuzugreifen.

„Eine frühzeitige Diagnose kann insofern von Vorteil sein, als sie den Zugang zu Lern-, Kommunikations-, Anpassungsfähigkeiten und anderen Unterstützungen zu Hause und in der Schule ermöglichen kann. Der Zugang zu diesen Unterstützungen bedeutet, dass Kinder die Welt auf eine Art und Weise lernen und erleben können, die für sie funktioniert“, sagte Zoe Gross, Director of Operations beim Autistic Self Advocacy Network (ASAN), Healthline.

So können beispielsweise nonverbale autistische Kinder von augmentativen oder alternativen Kommunikationshilfen (AAC) profitieren, die ihnen bei der Kommunikation helfen.

Je nach ihren spezifischen Bedürfnissen können autistische Kinder auch von einer Physiotherapie zur Förderung der motorischen Fähigkeiten oder einer Ergotherapie zur Behandlung von sensorischen Überempfindlichkeiten profitieren.

Frühzeitige Intervention kann auch autistischen Kindern helfen, ein Verständnis für ihren Zustand zu entwickeln, zu lernen, sich für sich selbst einzusetzen und sich mit der breiteren autistischen Gemeinschaft zu verbinden.

„Kinder, die wissen, dass sie autistisch sind, können befähigt werden, zu erfahren, wie ihre Behinderung funktioniert und welche Unterstützung und Unterbringung ihnen zum Erfolg verhelfen wird. Dies ermöglicht es ihnen, sich selbstbewusster zu fühlen, wer sie sind, anstatt zu spüren, dass sie gebrochen oder falsch sind“, sagte Gross.

Gross warnte jedoch davor, dass eine frühzeitige Diagnose auch Nachteile haben kann, wenn sie dazu dient, autistische Kinder von ihren Altersgenossen zu trennen oder ihre Möglichkeiten einzuschränken.

Sie äußerte auch Bedenken hinsichtlich therapeutischer Ansätze, die der Normalisierung Priorität einräumen.

„Wir sind besorgt, dass ohne mehr gesellschaftliches Verständnis und Akzeptanz von Behinderungen das Screening nach Autismus bei Säuglingen dazu führen kann, dass Kinder Verhaltensprogramme durchlaufen, die sich auf Normalisierung konzentrieren, anstatt nützliche Fähigkeiten zu vermitteln“, sagte sie.

„Diese Programme zielen darauf ab, Kinder daran zu hindern, autistisch zu handeln, indem sie sie z.B. zwingen, Augenkontakt aufzunehmen oder Bewegungen wie das Flattern von Händen zu unterdrücken. Autistische Kinder sollten nicht ständig damit aufwachsen müssen, dass ihnen gesagt wird, dass ihr natürliches Verhalten falsch ist und dass sie nicht so akzeptiert werden können, wie sie sind“, fügte sie hinzu.

Screening-Anwendungen

Bosl hofft, dass die Methodik seines Teams Ärzten helfen könnte, Autismus frühzeitig zu erkennen und präventive Maßnahmen in jungen Jahren zu ergreifen.

„Mit dem Risiko von Autismus, das in den USA kürzlich auf 1 zu 59 geschätzt wurde, glauben wir, dass jedes Baby, bei jedem Well-Baby-Check, untersucht werden sollte“, sagte er.

„Mit jedem Screening kann ein Risikoprofil erstellt oder aktualisiert werden, wenn das Baby wächst. Wir glauben auch, dass dieses Screening Anwendungen für die Erkennung vieler anderer neurokognitiver oder psychischer Störungen in der Kindheit und bis ins Erwachsenenalter haben kann“, fügte er hinzu.

Bevor dies geschehen kann, müssen Bosl und seine Kollegen ihre Methodik im klinischen Umfeld testen.

„Wir sind begierig darauf, mit den Tests in Kinderkliniken zu beginnen. Wir müssen dringend Mittel aufbringen, um diesen nächsten Schritt so schnell wie möglich zu beginnen, denn es braucht Zeit, um Daten von einer großen Population zu sammeln und die Kinder zu verfolgen, während sie wachsen“, sagte er.

„Wir suchen Zuwendungen der Regierung (NIH), aber diese sind langsam“, fuhr er fort. „Ich hoffe, Philanthropen oder Investoren zu finden, die sich sehr für Autismus, neurodevelopmentale Störungen und psychische Gesundheit im Allgemeinen interessieren, weil ich glaube, dass diese Technologie das Potenzial hat, die Praxis der Psychiatrie von reaktiv zu präventiv zu verändern.“

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