Ebola-Virus und -Krankheit

Was ist Ebola?

Ebola ist ein ernsthaftes und tödliches Virus, das von Tieren und Menschen übertragen wird. Sie wurde 1976 erstmals im Sudan und in der Demokratischen Republik Kongo nachgewiesen. Forscher benannten die Krankheit nach dem Ebola-Fluss. Bis vor kurzem erschien Ebola nur in Afrika.

Obwohl das Ebola-Virus seit mehr als 35 Jahren vorhanden ist, begann der größte Ausbruch in Westafrika im März 2014. Dieser Ausbruch hat sich als tödlicher, schwerer und weiter verbreitet erwiesen als frühere Ausbrüche. Während die Fälle seit dem Höhepunkt des Ausbruchs deutlich zurückgegangen sind, besteht immer noch die Chance auf weitere Ausbrüche. Die Kenntnis der Fakten über das Virus kann helfen, die Ausbreitung dieser tödlichen Infektion zu verhindern.

Ebola-Virus und -Krankheit

Was verursacht Ebola?

Das Ebola-Virus gehört zur Familie der Filoviridae. Wissenschaftler nennen es auch Filovirus. Diese Virustypen verursachen hämorrhagisches Fieber oder starke Blutungen innerhalb und außerhalb des Körpers. Es wird von einem sehr hohen Fieber begleitet. Ebola kann weiter in Subtypen unterteilt werden, die nach dem Ort benannt sind, an dem sie identifiziert wurden. Dazu gehören:

  • Bundibugyo
  • Reston
  • Sudan
  • Taï Forest (früher bekannt als Elfenbeinküste)
  • Zaire

Das Ebola-Virus stammt wahrscheinlich aus afrikanischen Fruchtfledermäusen. Das Virus wird als zoonotisches Virus bezeichnet, weil es von Tieren auf den Menschen übertragen wird. Auch Menschen können das Virus auf einander übertragen. Die folgenden Tiere können das Virus übertragen:

  • Schimpansen
  • Waldantilopen
  • Gorillas
  • Affen
  • Stachelschweine

Da Menschen mit diesen infizierten Tieren umgehen können, kann das Virus über das Blut und die Körperflüssigkeiten des Tieres übertragen werden.

Risikofaktoren und Übertragung

Im Gegensatz zu anderen Arten von Viren kann Ebola nicht allein durch die Luft oder durch Berührung übertragen werden. Du musst direkten Kontakt mit den Körperflüssigkeiten von jemandem haben, der sie hat. Das Virus kann übertragen werden durch:

  • Blut
  • Durchfallerkrankung
  • Muttermilch
  • Fäkalien
  • Speichel
  • Sperma
  • Schweiß
  • Urin
  • Erbrochenes

Diese Körperflüssigkeiten können alle das Ebola-Virus enthalten. Die Übertragung kann über Augen, Nase, Mund, gebrochene Haut oder sexuellen Kontakt erfolgen. Gesundheitspersonal ist besonders gefährdet, an Ebola zu erkranken, da es sich oft um Blut und Körperflüssigkeiten handelt.

Weitere Risikofaktoren sind:

  • Exposition gegenüber infizierten Objekten, wie z.B. Nadeln
  • Interaktionen mit infizierten Tieren
  • Teilnahme an Bestattungszeremonien von jemandem, der an Ebola gestorben ist.
  • Reisen in Gebiete, in denen ein neuer Ausbruch stattgefunden hat.

Was sind die Symptome von Ebola?

Nach Angaben des Centers for Disease Control and Prevention () treten die Symptome der Ebola typischerweise innerhalb von 8 bis 10 Tagen nach der Exposition auf; die Symptome können jedoch bereits zwei Tage nach der Exposition auftreten oder bis zu drei Wochen dauern.

Extreme Müdigkeit ist oft das erste und markanteste Symptom. Andere Symptome sind:

  • Durchfallerkrankung
  • Fieber
  • Kopfschmerzen
  • Muskelschmerzen
  • Magenschmerzen
  • unerklärliche Blutungen oder Prellungen
  • Erbrechen

Wenn Sie mit jemandem in Kontakt gekommen sind, der mit Ebola diagnostiziert wurde oder mit infizierten Tieren umgegangen ist und irgendwelche Symptome hat, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen.

Wie wird Ebola diagnostiziert?

Die frühen Symptome von Ebola können andere Krankheiten wie Grippe, Malaria und Typhus nachahmen.

Bluttests können Antikörper des Ebola-Virus identifizieren. Diese können auch offenbaren:

  • entweder ungewöhnlich niedrige oder hohe Anzahl von weißen Blutkörperchen
  • geringe Thrombozytenzahl
  • erhöhte Leberenzymwerte
  • anormale Gerinnungsfaktorenwerte

Zusätzlich zu den Bluttests wird ein Arzt auch prüfen, ob andere in der Gemeinschaft des Patienten gefährdet sein könnten.

Da Ebola innerhalb von drei Wochen nach der Exposition auftreten kann, kann jeder mit einer möglichen Exposition eine Inkubationszeit im gleichen Zeitraum durchlaufen. Treten innerhalb von 21 Tagen keine Symptome auf, ist Ebola ausgeschlossen.

Wie wird Ebola behandelt?

Das Ebola-Virus hat zu diesem Zeitpunkt noch keine Heilung oder keinen Impfstoff. Stattdessen werden Maßnahmen ergriffen, um die Person so angenehm wie möglich zu halten. Unterstützende Pflegemaßnahmen können Folgendes umfassen:

  • Einnahme von Medikamenten zur Aufrechterhaltung des Blutdrucks
  • Verwaltung von Elektrolytbilanzen
  • Bereitstellung von zusätzlichem Sauerstoff, falls erforderlich
  • Bereitstellung von intravenösen und/oder oralen Flüssigkeiten zur Vermeidung von Dehydrierung
  • Behandlung koexistierender Infektionen
  • Verhindern, dass andere Infektionen auftreten.
  • Verabreichung von Blutprodukten, falls angegeben

Vorbeugung

Einzelpersonen können mehrere Vorsichtsmaßnahmen ergreifen, um sich vor Ebola zu schützen. Diese Schritte beinhalten:

  • Vermeidung von Kontakt mit Blut und Körperflüssigkeiten
  • Üben einer sorgfältigen Handhygiene, einschließlich Händewaschen mit Seife und Wasser oder einem alkoholbasierten Handdesinfektionsmittel.
  • Unterlassung von Bestattungsritualen, die den Umgang mit dem Körper einer Person beinhalten, die an Ebola gestorben ist.
  • Tragen von Schutzkleidung rund um die Tierwelt
  • Verzicht auf den Umgang mit Gegenständen, die eine Person mit Ebola behandelt hat (dazu gehören Kleidung, Bettwäsche, Nadeln oder medizinische Geräte).

Gesundheitspersonal und Labortechniker müssen ebenfalls Vorsichtsmaßnahmen ergreifen. Dazu gehört es, Menschen mit Ebola zu isolieren und Schutzkleider, Handschuhe, Masken und Augenschilde zu tragen, wenn sie mit der infizierten Person oder deren Eigentum in Kontakt kommen. Die sorgfältige Handhabung und Entsorgung dieser Schutzmaterialien ist auch für die Infektionsprävention unerlässlich. Reinigungspersonal sollte eine Bleichlösung verwenden, um Böden und Oberflächen zu reinigen, die mit dem Ebola-Virus in Berührung gekommen sein könnten.

Weitere Untersuchungen werden durchgeführt, um zukünftige Ausbrüche zu verhindern. Im April 2015 berichtete die Weltgesundheitsorganisation (WHO), dass zwei mögliche Impfstoffe auf ihre Sicherheit getestet werden.

Komplikationen

Das Immunsystem der Menschen kann auf Ebola unterschiedlich reagieren. Während sich einige von dem Virus ohne Komplikationen erholen können, können andere Restwirkungen haben. Diese anhaltenden Effekte können Folgendes beinhalten:

  • Gelenkprobleme
  • Haarausfall
  • extreme Schwäche und Müdigkeit
  • Delirium
  • Entzündungen der Leber und der Augen
  • sensorische Veränderungen
  • Gelbsucht

Nach Angaben der Mayo-Klinik können solche Komplikationen einige Wochen bis zu mehreren Monaten dauern. Andere Komplikationen des Virus können tödlich sein, einschließlich:

  • Versagen mehrerer Organe
  • Koma
  • Schock
  • schwere Blutungen

Nach Angaben der WHO liegt die durchschnittliche Sterblichkeitsrate für eine mit Ebola infizierte Person bei 50 Prozent. Einige Virusstämme sind tödlicher als andere. Je früher die Infektion diagnostiziert wird, desto besser ist es für infizierte Patienten.

Die CDC schätzt, dass Ebola-Überlebende seit etwa 10 Jahren Antikörper gegen das Virus haben. Das bedeutet, dass Sie, sobald Sie das Virus haben, nicht unbedingt immun gegen eine Infektion sind. Bis ein Impfstoff verfügbar ist, ist es wichtig, auf der Hut zu sein, um die Verbreitung von Ebola zu vermeiden.

Teilen ist die Liebe