14 häufige Autoimmunerkrankungen, die Sie kennen sollten

14 häufige Autoimmunerkrankungen, die Sie kennen sollten

Was ist eine Autoimmunerkrankung?

Eine Autoimmunerkrankung ist ein Zustand, in dem das Immunsystem fälschlicherweise den Körper angreift.

Das Immunsystem schützt sich in der Regel vor Keimen wie Bakterien und Viren. Als sie diese fremden Eindringlinge wahrnimmt, schickt sie eine Armee von Kämpferzellen aus, um sie anzugreifen.

Normalerweise kann das Immunsystem den Unterschied zwischen fremden Zellen und eigenen Zellen erkennen.

Bei einer Autoimmunerkrankung verwechselt das Immunsystem einen Teil des Körpers, wie z.B. die Gelenke oder die Haut, als fremd. Es setzt Proteine frei, sogenannte Autoantikörper, die gesunde Zellen angreifen.

Einige Autoimmunerkrankungen betreffen nur ein Organ. Typ-1-Diabetes schadet der Bauchspeicheldrüse. Andere Krankheiten, wie der systemische Lupus erythematodes (SLE), betreffen den ganzen Körper.

Warum greift das Immunsystem den Körper an?

Die Ärzte wissen nicht genau, was die Fehlzündung des Immunsystems verursacht. Dennoch ist es bei einigen Menschen wahrscheinlicher, dass sie eine Autoimmunerkrankung bekommen als bei anderen.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2014 bekommen Frauen Autoimmunerkrankungen mit einer Rate von etwa 2 zu 1 im Vergleich zu Männern – 6,4 Prozent der Frauen gegenüber 2,7 Prozent der Männer. Häufig beginnt die Krankheit im gebärfähigen Alter (15 bis 44 Jahre) einer Frau.

Einige Autoimmunerkrankungen sind in bestimmten ethnischen Gruppen häufiger. So betrifft der Lupus beispielsweise mehr afroamerikanische und hispanische Menschen als Kaukasier.

Bestimmte Autoimmunerkrankungen, wie Multiple Sklerose und Lupus, kommen aus der Familie. Nicht jedes Familienmitglied wird notwendigerweise die gleiche Krankheit haben, aber es erbt eine Anfälligkeit für eine Autoimmunerkrankung.

Da die Häufigkeit von Autoimmunerkrankungen zunimmt, vermuten die Forscher, dass auch Umweltfaktoren wie Infektionen und die Belastung durch Chemikalien oder Lösungsmittel beteiligt sein könnten.

Eine „westliche Ernährung“ ist ein weiterer vermuteter Risikofaktor für die Entwicklung einer Autoimmunerkrankung. Es wird angenommen, dass der Verzehr von fettreichen, zuckerreichen und stark verarbeiteten Lebensmitteln mit Entzündungen verbunden ist, die eine Immunantwort auslösen können. Dies ist jedoch nicht bewiesen.

Eine Studie aus dem Jahr 2015 konzentrierte sich auf eine andere Theorie namens Hygienehypothese. Durch Impfstoffe und Antiseptika sind Kinder heute nicht mehr so vielen Keimen ausgesetzt wie in der Vergangenheit. Die fehlende Exposition könnte ihr Immunsystem anfällig für Überreaktionen auf harmlose Substanzen machen.

14 häufige Autoimmunerkrankungen

Es gibt mehr als 80 verschiedene Autoimmunerkrankungen. Hier sind 14 der häufigsten.

  1. Typ-1-Diabetes

Die Bauchspeicheldrüse produziert das Hormon Insulin, das hilft, den Blutzuckerspiegel zu regulieren. Bei Typ-1-Diabetes mellitus greift das Immunsystem insulinproduzierende Zellen in der Bauchspeicheldrüse an und zerstört sie.

Hohe Blutzuckerwerte können zu Schäden in den Blutgefäßen sowie in Organen wie Herz, Nieren, Augen und Nerven führen.

  1. Rheumatoide Arthritis (RA)

Bei der rheumatoiden Arthritis (RA) greift das Immunsystem die Gelenke an. Dieser Angriff verursacht Rötungen, Wärme, Schmerzen und Steifheit in den Gelenken.

Im Gegensatz zu Arthrose, die häufig Menschen im Alter betrifft, kann RA bereits in den 30er Jahren oder früher beginnen.

  1. Psoriasis/psoriatische Arthritis

Hautzellen wachsen normalerweise und verlieren dann, wenn sie nicht mehr benötigt werden. Bei der Psoriasis vermehren sich die Hautzellen zu schnell. Die zusätzlichen Zellen bauen sich auf und bilden entzündete rote Flecken, meist mit silberweißen Plaqueschuppen auf der Haut.

Bis zu 30 Prozent der Menschen mit Psoriasis entwickeln auch Schwellungen, Steifheit und Schmerzen in ihren Gelenken. Diese Form der Erkrankung wird als psoriatische Arthritis bezeichnet.

  1. Multiple Sklerose

Multiple Sklerose (MS) schädigt die Myelinscheide, die Schutzschicht, die die Nervenzellen umgibt, in Ihrem zentralen Nervensystem. Eine Schädigung der Myelinscheide verlangsamt die Übertragungsgeschwindigkeit von Nachrichten zwischen Gehirn und Rückenmark zum und vom Rest des Körpers.

Dieser Schaden kann zu Symptomen wie Taubheitsgefühl, Schwäche, Gleichgewichtsstörungen und Gehstörungen führen. Die Erkrankung tritt in verschiedenen Formen auf, die mit unterschiedlicher Geschwindigkeit fortschreiten. Laut einer Studie aus dem Jahr 2012 benötigen etwa 50 Prozent der Menschen mit MS innerhalb von 15 Jahren nach Beginn der Erkrankung Hilfe beim Gehen.

  1. Systemischer Lupus erythematodes (SLE)

Obwohl Ärzte in den 1800er Jahren den Lupus wegen des von ihm häufig produzierten Hautausschlags erstmals als Hautkrankheit bezeichneten, betrifft die systemische Form, die am häufigsten vorkommt, tatsächlich viele Organe, darunter Gelenke, Nieren, Gehirn und Herz.

Gelenkschmerzen, Müdigkeit und Ausschläge gehören zu den häufigsten Symptomen.

  1. Entzündliche Darmerkrankungen

Die Entzündliche Darmerkrankung (IBD) ist ein Begriff, der für Erkrankungen verwendet wird, die eine Entzündung in der Auskleidung der Darmwand verursachen. Jede Art von IBD betrifft einen anderen Teil des GI-Traktes.

  • Morbus Crohn kann jeden Teil des GI-Traktes entzünden, vom Mund bis zum Anus.
  • Die Colitis ulcerosa wirkt sich nur auf die Auskleidung des Dickdarms (Dickdarm) und des Enddarms aus.
  1. Addison-Krankheit

Die Addison-Krankheit betrifft die Nebennieren, die die Hormone Cortisol und Aldosteron sowie Androgenhormone produzieren. Zu wenig Cortisol kann die Art und Weise beeinflussen, wie der Körper Kohlenhydrate und Zucker (Glukose) verwendet und speichert. Ein Mangel an Aldosteron führt zu Natriumverlust und überschüssigem Kalium im Blutkreislauf.

Zu den Symptomen gehören Schwäche, Müdigkeit, Gewichtsverlust und niedriger Blutzucker.

  1. Morbus Basedow

Die Basedow-Krankheit greift die Schilddrüse im Nacken an, wodurch sie zu viel von ihren Hormonen produziert. Schilddrüsenhormone steuern den Energieverbrauch des Körpers, den so genannten Stoffwechsel.

Zu viel von diesen Hormonen bringt die Aktivitäten des Körpers in Schwung und verursacht Symptome wie Nervosität, einen schnellen Herzschlag, Hitzeintoleranz und Gewichtsverlust.

Ein mögliches Symptom dieser Krankheit sind pralle Augen, genannt Exophthalmus. Sie kann als Teil der so genannten Graves‘ Ophthalmopathie auftreten, die laut einer Studie aus dem Jahr 1993 bei etwa 30 Prozent derjenigen mit Morbus Basedow auftritt.

  1. Sjögren-Syndrom

Dieser Zustand greift die Drüsen an, die die Augen und den Mund mit Feuchtigkeit versorgen. Die charakteristischen Symptome des Sjögren-Syndroms sind trockene Augen und trockener Mund, können aber auch die Gelenke oder die Haut betreffen.

  1. Hashimoto’s Thyreoiditis

Bei der Thyreoiditis von Hashimoto verlangsamt sich die Produktion von Schilddrüsenhormonen auf einen Mangel. Zu den Symptomen gehören Gewichtszunahme, Kälteempfindlichkeit, Müdigkeit, Haarausfall und Schwellungen der Schilddrüse (Kropf).

  1. Myasthenia gravis

Myasthenia gravis beeinflusst Nervenimpulse, die dem Gehirn helfen, die Muskeln zu kontrollieren Wenn die Kommunikation von Nerven zu Muskeln gestört ist, können Signale die Muskeln nicht zur Kontraktion bringen.

Das häufigste Symptom ist eine Muskelschwäche, die sich mit der Aktivität verschlimmert und sich mit der Ruhe verbessert. Oft sind Muskeln beteiligt, die Augenbewegungen, Lidöffnung, Schlucken und Gesichtsbewegungen steuern.

  1. Autoimmune Vaskulitis

Autoimmune Vaskulitis tritt auf, wenn das Immunsystem die Blutgefäße angreift. Die daraus resultierende Entzündung verengt die Arterien und Venen und lässt weniger Blut durch sie fließen.

  1. Perniziöse Anämie

Dieser Zustand verursacht den Mangel an einem Protein, das von Magenschleimhautzellen gebildet wird, bekannt als intrinsischer Faktor, der benötigt wird, damit der Dünndarm Vitamin B-12 aus der Nahrung aufnehmen kann. Ohne genug von diesem Vitamin entwickelt man eine Anämie, und die Fähigkeit des Körpers zur korrekten DNA-Synthese wird verändert.

Perniziöse Anämie ist bei älteren Erwachsenen häufiger. Laut einer Studie aus dem Jahr 2012 betrifft es 0,1 Prozent der Menschen im Allgemeinen, aber fast 2 Prozent der Menschen über 60 Jahre.

  1. Zöliakie

Menschen mit Zöliakie können keine Lebensmittel essen, die Gluten enthalten, ein Protein, das in Weizen, Roggen und anderen Getreideprodukten enthalten ist. Wenn sich Gluten im Dünndarm befindet, greift das Immunsystem diesen Teil des Magen-Darm-Traktes an und verursacht Entzündungen.

Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass etwa 1 Prozent der Menschen in den Vereinigten Staaten von Zöliakie betroffen sind. Eine größere Anzahl von Menschen hat über Glutenempfindlichkeit berichtet, die keine Autoimmunerkrankung ist, aber ähnliche Symptome wie Durchfall und Bauchschmerzen haben kann.

Symptome einer Autoimmunerkrankung

Die frühen Symptome vieler Autoimmunerkrankungen sind sehr ähnlich, wie zum Beispiel:

  • Müdigkeit
  • schmerzende Muskeln
  • Schwellungen und Rötungen
  • Geringfügiges Fieber
  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Taubheitsgefühl und Kribbeln in den Händen und Füßen
  • Haarausfall
  • Hautausschläge

Einzelne Krankheiten können auch ihre eigenen, einzigartigen Symptome haben. So verursacht beispielsweise Typ-1-Diabetes extremen Durst, Gewichtsverlust und Müdigkeit. IBD verursacht Bauchschmerzen, Blähungen und Durchfall.

Bei Autoimmunerkrankungen wie Psoriasis oder RA können die Symptome kommen und gehen. Eine Periode von Symptomen wird als Aufflackern bezeichnet. Eine Periode, in der die Symptome verschwinden, wird als Remission bezeichnet.

Wann ist ein Arzt aufzusuchen?

Suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie Symptome einer Autoimmunerkrankung haben. Möglicherweise müssen Sie einen Spezialisten aufsuchen, je nachdem, welche Art von Krankheit Sie haben.

  • Rheumatologen behandeln Gelenkerkrankungen wie rheumatoide Arthritis sowie andere Autoimmunerkrankungen wie das Sjögren-Syndrom und SLE.
  • Gastroenterologen behandeln Erkrankungen des GI-Traktes wie Zöliakie und Morbus Crohn.
  • Endokrinologen behandeln Erkrankungen der Drüsen, einschließlich der Morbus Basedow, der Hashimoto-Thyreoiditis und der Addison-Krankheit.
  • Dermatologen behandeln Hauterkrankungen wie Psoriasis.

Tests zur Diagnose von Autoimmunerkrankungen

Kein einziger Test kann die meisten Autoimmunerkrankungen diagnostizieren. Ihr Arzt wird eine Kombination von Tests und eine Überprüfung Ihrer Symptome und eine körperliche Untersuchung verwenden, um Sie zu diagnostizieren.

Der antinukleare Antikörpertest (ANA) ist oft einer der ersten Tests, den Ärzte verwenden, wenn die Symptome auf eine Autoimmunerkrankung hinweisen. Ein positiver Test bedeutet, dass Sie eine dieser Krankheiten haben können, aber er wird nicht genau bestätigen, welche Sie haben oder ob Sie eine mit Sicherheit haben.

Andere Tests suchen nach spezifischen Autoantikörpern, die bei bestimmten Autoimmunerkrankungen produziert werden. Ihr Arzt kann auch unspezifische Tests durchführen, um die Entzündung zu überprüfen, die diese Krankheiten im Körper hervorrufen.

Wie werden Autoimmunerkrankungen behandelt?

Behandlungen können Autoimmunerkrankungen nicht heilen, aber sie können die überaktive Immunantwort kontrollieren und Entzündungen herabsetzen oder zumindest Schmerzen und Entzündungen reduzieren. Zu den Medikamenten, die zur Behandlung dieser Erkrankungen eingesetzt werden, gehören:

  • nichtsteroidale entzündungshemmende Medikamente (NSAIDs), wie Ibuprofen (Motrin, Advil) und Naproxen (Naprosyn).
  • immunsuppressive Medikamente

Behandlungen sind auch verfügbar, um Symptome wie Schmerzen, Schwellungen, Müdigkeit und Hautausschläge zu lindern.

Eine ausgewogene Ernährung und regelmäßige Bewegung können Ihnen ebenfalls helfen, sich besser zu fühlen.

Es gibt mehr als 80 verschiedene Autoimmunerkrankungen. Häufig überschneiden sich die Symptome, was die Diagnose erschwert.

Autoimmunerkrankungen sind bei Frauen häufiger anzutreffen, und sie werden oft in Familien durchgeführt.

Bluttests, die nach Autoantikörpern suchen, können Ärzten helfen, diese Erkrankungen zu diagnostizieren. Zu den Behandlungen gehören Medikamente, die die überaktive Immunantwort beruhigen und Entzündungen im Körper reduzieren.

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