Vegetarische Ernährung kann für uns noch besser sein, als wir dachten.

Vegetarische Ernährung kann für uns noch besser sein, als wir dachten.

Forscher sagen, wenn jeder eine vegetarische Ernährung einnimmt, könnte ein Drittel der frühen Todesfälle verhindert werden. Experten sind sich einig, aber der Wechsel zum Vegetarier ist nicht so einfach.

Es besteht seit langem Einigkeit darüber, dass vegetarische Diäten gesünder sind als Diäten, die stark vom Fleisch abhängig sind. Aber wir beginnen vielleicht erst zu lernen, wie viel gesünder sie sein können.

Neue Untersuchungen deuten darauf hin, dass, wenn wir alle eine vegetarische Ernährung einnehmen würden, ein Drittel der frühen Todesfälle vermieden werden könnte.

Experten sagen, dass wir in der Tat die Vorteile des Verzehrs von pflanzlichen Lebensmitteln unterschätzen können.

„Wir haben gerade einige Berechnungen angestellt, um zu untersuchen, wie viel wir die Sterblichkeit reduzieren könnten, indem wir uns auf eine gesunde, pflanzlichere Ernährung – nicht unbedingt vollständig vegan – umstellen, und unsere Schätzungen gehen davon aus, dass etwa ein Drittel der frühen Todesfälle verhindert werden könnte“, sagte Dr. Walter Willett, Professor für Epidemiologie und Ernährung an der Harvard Medical School, während einer medizinischen Konferenz Ende letzten Monats in Vatikanstadt.

„Das ist nicht einmal das Sprechen über körperliche Aktivität oder das Nichtrauchen, und das sind alle Todesfälle – nicht nur Krebstodesfälle“, fügte er hinzu. „Das ist wahrscheinlich eine Unterschätzung, und das berücksichtigt nicht die Tatsache, dass Fettleibigkeit wichtig ist und wir die Kontrolle über Fettleibigkeit haben.“

Ernährungsexperten sind nicht überrascht.

Die Ankündigung war für Ernährungswissenschaftler, die mit Healthline sprachen, nicht überraschend.

„Auf keinen Fall“, sagte Melissa Halas-Liang, eine Diätassistentin und Sprecherin der California Academy of Nutrition and Dietetics. „Wir sind buchstäblich das, was wir essen.“

„Ich bin eigentlich überhaupt nicht überrascht“, fügte Kristin Kirkpatrick, MS, RD, LD, eine lizenzierte, registrierte Ernährungs- und Wellness-Managerin am Cleveland Clinic Wellness Institute hinzu.

„Ich denke, wenn die Menschen hören, dass jeder dritte Tod verhindert werden könnte“, dass es schwer zu glauben ist, wie groß das ist“, bemerkte Ginger Hultin, eine Ernährungswissenschaftlerin und Sprecherin der Akademie für Ernährung und Diätetik. „Aber es gibt gute Beweise für die gesundheitlichen Vorteile einer vegetarischen Ernährung.“

Die Organisation von Hultin kam 2009 zu dem Schluss, dass „angemessen geplante vegetarische Diäten, einschließlich der gesamten vegetarischen oder veganen Diäten, gesund und ernährungsgerecht sind und bei der Prävention und Behandlung bestimmter Krankheiten gesundheitliche Vorteile bieten können“.

Insbesondere sind diese Diäten mit einem geringeren Risiko für Herzerkrankungen, Bluthochdruck, Fettleibigkeit, Krebs und chronische Krankheiten verbunden.

Halas-Liang erzählte Healthline, dass sie auch Patienten mit Lupus und rheumatoider Arthritis gesehen hat, die „einfach die Kontrolle über die Krankheit erlangen“, indem sie mehr Pflanzen essen.

„Eine stärkere Ausrichtung auf eine vegetarische Ernährung hat einen positiven Einfluss auf Autoimmunprobleme“, sagte sie.

Eine Studie, die 2013 teilweise vom American Institute for Cancer Research (AICR) finanziert wurde, kam zu dem Schluss, dass Vegetarier ein fast 10 Prozent geringeres Risiko haben, Krebs zu entwickeln als Nichtvegetarier.

Insgesamt hat die AICR festgestellt, dass mehr als ein Drittel der US-Krebsfälle durch eine gesunde Ernährung und ein gesundes Gewicht verhindert werden könnte.

Der Wechsel zum Vegetarier ist nicht ganz so einfach.

Mit all den möglichen Vorteilen, sollten wir nicht alle vegetarisch werden?

Es ist nicht so einfach.

Hultin sagte, dass sie oft Menschen empfiehlt, die versuchen, chronische Krankheiten wie Herzerkrankungen oder Typ-2-Diabetes zu behandeln oder zu verhindern, „die Fleischaufnahme zu reduzieren und gleichzeitig die pflanzlichen Nahrungsmittel zu erhöhen“.

Aber es kann schwierig sein, zu einer gesünderen Ernährung überzugehen, ohne unbeabsichtigte Nachteile zu erleiden, vielleicht mit eigenen gesundheitlichen Auswirkungen.

„Für einige Leute kann es unglaublich schwer sein, auf Käse oder einen Freitagabend-Burger zu verzichten. Der Patient tut besser, wenn er ein Unentschieden fühlt, um die Diät auszuprobieren, anstatt dass ihm gesagt wird, dass er das tun soll“, sagte sie.

Halas-Liang sagte, sie habe einen Kollegen, der allen ihren Kunden sagt, dass sie vegan werden sollen. Sie hat sie gewarnt, dass die Kunden „dich einfach nur abschalten werden“.

„Essen ist sehr persönlich. Die Menschen haben Erinnerungen, die an Essen gebunden sind“, fügte Halas-Liang hinzu. „Ich finde, dass stark einschränkende Diäten zu ungeordnetem Essen führen können, das zu Essstörungen führen kann.“

Während Halas-Liang seit mehr als 20 Jahren kein Fleisch mehr gegessen hat, betont sie vor allem, dass sie auf verarbeitetes Fleisch verzichtet und Fleisch eher als Akzent als Kernstück jeder Mahlzeit verwendet.

„Wenn jemand es liebt, sich ein paar Mal pro Woche zu einem Steak-Dinner zu setzen und sagt: „Hey, du solltest Vegetarier sein“, dann wirst du sie komplett ausschalten“, sagte Halas-Liang. „Es geht darum, einen Kunden dort zu erreichen, wo er ist.“

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