Aufgepasst! B.1.1.529 Omicron – Stark mutierte Coronavirus-Variante versetzt Wissenschaftler in Alarmbereitschaft


Aktualisierung am 23.12.2021

Dr. Angelique Coetzee, die Ärztin, die als Erste die Omicron-Variante in Südafrika entdeckte, hat die 10 wichtigsten Fragen beantwortet, die Sie sich vor den Weihnachtsferien stellen sollten.

Bitte beachten Sie, dass diese 10 Fragen nur die persönlichen Ansichten und Meinungen von Dr. Angelique Coetzee widerspiegeln und nicht den Standpunkt unserer Website, insbesondere in Bezug auf Abriegelungen. Wir empfehlen Ihnen immer, die von Regierungen und Gesundheitsexperten aufgestellten Regeln zu befolgen.

1. Wenn eine Person in einer Familie infiziert ist, sind die anderen dann sicher?

Die häusliche Übertragungsrate von Omicron ist hoch, sagte Dr. Angelique Coetzee. Dr. Coetzee fügte hinzu: „Wenn eine Person in einer siebenköpfigen Familie infiziert ist, können Sie sicher sein, dass die anderen sechs auch infiziert werden.“

2. Müssen Patienten mit leichten Infektionen im Krankenhaus behandelt werden?

Auch Patienten mit leichten Symptomen müssen behandelt werden, selbst wenn sie nicht ins Krankenhaus müssen.

„Die Zahl der Krankenhauseinweisungen [in Südafrika] ist stabil und verdoppelt sich jeden zweiten Tag. Das Virus breitet sich schnell aus“, sagte Dr. Coetzee. Sie fügte hinzu, dass die meisten Covid-Patienten auf der Intensivstation nicht geimpft sind, während diejenigen, die die Impfung erhalten haben, nur leichte Symptome aufweisen.

3. Bedroht Omicron einige mehr als andere?

Dr. Coetzee betonte, dass man eine Virusinfektion nicht unterschätzen dürfe: „Wenn Sie übergewichtig und ungeimpft sind, wird Omicron Ihnen Probleme bereiten.“

4. Was sind die häufigsten Symptome von Omicron?

„Omicron beginnt mit Muskelschmerzen. Es handelt sich nicht um Husten und Fieber“, sagt der Arzt, der die Variante als erster entdeckt hat.

Dr. Angelique Coetzee sagt: „Schmerzen im unteren Rücken gehören zu den neuen Symptomen. Das klinische Bild erinnert eher an Muskelschmerzen als an eine verstopfte Nase und Husten“.

Zu den weiteren Symptomen gehören ein schmerzender Körper, Müdigkeit und Kopfschmerzen.

5. Wie lange dauert es, bis man wieder nach draußen gehen kann?

Dr. Coetzee sagt, dass Impfstoffe uns zwar schützen, aber „die Schließung von Märkten wird nicht funktionieren. Wir müssen mit dem Virus leben. Wenn die Krankenhäuser mehr Patienten sehen, müssen wir wieder eingreifen.

6. Gibt es einen Zusammenhang zwischen Covid und Lungenentzündung?

„Es [die Omicron-Variante] greift die oberen Atemwege an. Man kann auch eine Lungenentzündung bekommen, obwohl die meisten Fälle mild verlaufen“, sagte Dr. Angelique Coetzee.

7. Sollte ich eine Auffrischungsimpfung erhalten?

Dr. Coetzee rät zu einer Auffrischungsimpfung mit dem Covid-19-Impfstoff.

8. Funktionieren die Abriegelungen?

„Wir erwarten, dass die Fälle nach den Feiertagen zunehmen werden. Abriegelungen werden nicht funktionieren. Das Virus ist überall. Sie müssen es eindämmen. Benutzen Sie Ihren gesunden Menschenverstand. Die Schließung von Märkten usw. wird nicht funktionieren. Wir müssen mit dem Virus leben“, sagte Dr. Angelique Coetzee.

9. Wann sollten die Beschränkungen verschärft werden?

Dr. Coetzee fügte hinzu, dass wir „wieder eingreifen müssen“, wenn die Krankenhäuser mehr Patienten sehen.

10. Ist es sicher, am Neujahrstag zu feiern?

„Die Fälle [von Omicron] sind mild, aber das kann sich ändern“, sagte Dr. Angelique Coetzee.

„Die Seropositivitätsraten sind in Südafrika hoch. Auch in Indien könnte es zu einem Anstieg kommen, der sich ähnlich entwickelt. Cluster-Ausbrüche gibt es [in Südafrika] – die gleiche Erfahrung wie in Indien“, sagte Dr. Coetzee gegenüber den Medien.


mise à jour le 20 décembre 2021

Wie schwerwiegend sind Omicron-Infektionen?

Es ist noch keine vier Wochen her, dass bekannt wurde, dass im südlichen Afrika eine mutierte Variante des Coronavirus entdeckt wurde. Seitdem haben Dutzende von Ländern auf der ganzen Welt Omicron-Fälle gemeldet – darunter eine besorgniserregende Zahl von Infektionen bei Menschen, die entweder geimpft waren oder bereits früher an SARS-CoV-2 erkrankt waren.

Doch während politische Entscheidungsträger und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens versuchen, einen Weg durch die bevorstehende Omicron-Welle zu finden, müssen sie dies ohne eine eindeutige Antwort auf eine Schlüsselfrage tun: Wie schwerwiegend werden diese Omicron-Infektionen sein?

Bislang sind die Daten spärlich und unvollständig. „Es gibt zwangsläufig eine Verzögerung zwischen Infektion und Krankenhausaufenthalt“, sagt der Epidemiologe für Infektionskrankheiten Mark Woolhouse von der University of Edinburgh, Großbritannien. „In der Zwischenzeit müssen politische Entscheidungen getroffen werden, und das ist nicht einfach.“

Hospitalisierungsrate

Erste Ergebnisse lassen einen Hoffnungsschimmer erkennen. In Berichten aus Südafrika wurde immer wieder festgestellt, dass Omicron-Infektionen seltener zu Krankenhausaufenthalten führen als Infektionen mit der Delta-Variante, die derzeit weltweit für die meisten SARS-CoV-2-Infektionen verantwortlich ist. Am 14. Dezember gab der südafrikanische private Krankenversicherer Discovery Health in Johannesburg bekannt, dass das Risiko einer Krankenhauseinweisung bei Omicron-Infizierten um 29 % geringer ist als bei Menschen, die sich mit einer früheren Variante infiziert haben.

Dies hat zu der Vermutung geführt, dass Omicron eine mildere Krankheit verursacht als frühere Varianten. Die Forscher sagen jedoch, es sei noch zu früh, um sicher zu sein, und wichtige methodische Details dieser Studie wurden noch nicht veröffentlicht. Solche Details sind von entscheidender Bedeutung für die Interpretation von Daten über den Schweregrad der Erkrankung, der durch Faktoren wie Krankenhauskapazität, Alter und Gesundheitszustand der Erstinfizierten sowie das Ausmaß der früheren Exposition gegenüber dem Coronavirus beeinflusst werden kann.

Die Ergebnisse von Discovery Health stimmen jedoch mit anderen Studien im Land überein, sagt Waasila Jassat, Klinikerin und Expertin für öffentliche Gesundheit am National Institute for Communicable Diseases in Johannesburg. „Es gibt viele Vorbehalte und Verzichtserklärungen zu den Daten über den frühen Schweregrad“, sagt sie. „Aber das Bild ist sehr einheitlich“.

Es wird einige Zeit dauern, bis sich ein einheitliches Bild aus den Ländern ergibt, in denen es derzeit weniger Omicron-Infektionen gibt. Am 13. Dezember veröffentlichte Dänemark Daten, aus denen hervorging, dass die Zahl der Krankenhausaufenthalte von Omicron-Infizierten mit der von Menschen, die mit anderen Varianten infiziert sind, vergleichbar zu sein scheint. Dieser Vergleich basierte jedoch auf nur etwa 3 400 Fällen von Omicron-Infektionen und 37 Krankenhausaufenthalten.

Auch ein Bericht des Imperial College London vom 16. Dezember ergab keine Hinweise auf eine geringere Zahl von Krankenhausaufenthalten aufgrund von Omicron-Infektionen im Vergleich zu Delta in England, obwohl auch hier nur relativ wenige Fälle vorlagen. Insgesamt sind die Zahlen noch zu gering, um eindeutige Schlussfolgerungen über die Schwere der durch Omicron verursachten Krankheiten zu ziehen, sagt Troels Lillebæk, Spezialist für Infektionskrankheiten an der Universität Kopenhagen.

Und eine sich schnell ausbreitende Variante könnte die Gesundheitssysteme in gefährlicher Weise belasten, selbst wenn das Risiko einer schweren Erkrankung oder des Todes für jeden Einzelnen relativ gering ist. „Ein kleiner Teil einer sehr großen Zahl ist immer noch eine große Zahl“, sagt Woolhouse. „Die Bedrohung auf Bevölkerungsebene ist also sehr real“.

Die optimistischen Daten Südafrikas sind möglicherweise kein Zeichen dafür, dass Omicron selbst harmloser ist als frühere Varianten. Mehr als 70 % der Bevölkerung in den stark mit Omicron infizierten Regionen waren bereits früher mit SARS-CoV-2 infiziert, und etwa 40 % haben mindestens eine Dosis eines COVID-19-Impfstoffs erhalten, sagt Jassat. Dies macht es schwierig, die Auswirkungen der bereits bestehenden Immunität von den inhärenten Eigenschaften der Variante selbst zu trennen.

Schutz durch Impfung

Laboruntersuchungen haben ergeben, dass Omicron in der Lage sein könnte, einen Teil der durch den COVID-Impfstoff induzierten Immunität zu umgehen, und erste Daten der britischen Gesundheitsbehörde deuten darauf hin, dass die Impfstoffe nicht so gut gegen Omicron-Infektionen schützen wie gegen andere Varianten, obwohl die Zahl der untersuchten Fälle zu gering war, um mit Sicherheit sagen zu können, wie stark der Schutz abgenommen hat.

Dennoch könnten die Impfstoffe weiterhin viele Empfänger vor schweren Erkrankungen und dem Tod durch COVID-19 schützen. Zusätzlich zu den Antikörpern setzt das Immunsystem bei bereits infizierten und geimpften Menschen so genannte T-Zellen ein, die Fragmente von Virusproteinen erkennen und virusinfizierte Zellen zerstören können, wodurch das Ausmaß einer Infektion möglicherweise begrenzt wird.

Die Forscher haben die ganze Palette der Mutationen von Omicron auf das Menü der SARS-CoV-2-Proteinfragmente abgebildet, die von den T-Zellen nach einer natürlichen Infektion und nach einer Impfung erkannt werden, und sie fanden in den meisten dieser Fragmente keine Mutationen. Im Falle einer Impfung sind nach Angaben des Immunologen Alessandro Sette vom La Jolla Institute for Immunology in Kalifornien mehr als 70 % der Fragmente völlig intakt.

Es gibt noch mehr zu tun – die Wissenschaftler führen bereits Labortests durch, um festzustellen, wie gut T-Zellen, die als Reaktion auf Impfstoffe und Infektionen mit anderen Varianten gebildet werden, auf Omicron reagieren. „Ich bin optimistisch, dass die Reaktivität erhalten bleibt, zumindest teilweise“, sagt Sette. „Wie viel davon erhalten bleiben wird, bleibt abzuwarten.“

Derzeit gibt es keine Möglichkeit, eine direkte Verbindung zwischen dem Grad der T-Zell-Reaktivität und dem Schutz vor schwerer Krankheit zu ziehen. Frühere Studien haben ergeben, dass robuste T-Zell-Reaktionen auf SARS-CoV-2 mit einer geringeren Viruslast und einer weniger schweren Erkrankung korrelieren, aber keinen Schwellenwert festlegen, bei dem dieser Schutz zu schwinden beginnt, sagt Sette. Letztlich wird es wieder darauf ankommen, die Daten über Krankenhausaufenthalte und Todesfälle durch Omicron abzuwarten.

Infektionen bei Kindern

Sobald diese Daten vorliegen, werden sich die Forscher insbesondere mit den Auswirkungen von Omicron auf Kinder befassen. Ergebnisse aus Südafrika deuten darauf hin, dass die Hospitalisierungsrate bei mit Omicron infizierten Kindern höher ist als bei früheren Wellen. Die Forscher weisen jedoch erneut darauf hin, dass dies nicht unbedingt bedeutet, dass Kinder für Omicron anfälliger sind als für Delta oder andere Varianten. Jassat weist darauf hin, dass Kinder weniger häufig mit Coronaviren infiziert und geimpft sind als Erwachsene, was bedeutet, dass ihre bereits vorhandene Immunität nicht so hoch ist.

Höhere Raten von Krankenhausaufenthalten bei Kindern in der Frühphase eines Ausbruchs könnten auch auf eine größere Krankenhauskapazität zurückzuführen sein, die es ermöglicht, ein Kind zur Beobachtung zu behalten, das andernfalls nach Hause geschickt werden könnte, fügt sie hinzu.

Und auch die Umgebung, in der Kinder dem Virus ausgesetzt sind, kann eine Rolle spielen: Eine längere Exposition zu Hause durch einen infizierten Elternteil könnte eine höhere anfängliche Exposition gegenüber dem Virus bedeuten als eine vorübergehende Exposition in der Schule, sagt David Dowdy, ein Epidemiologe für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health in Baltimore, Maryland. „Alle konzentrieren sich hier auf den Erreger“, sagt er. „Aber es geht nicht nur um die Variante, sondern auch um den Wirt und die Umgebung.“

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-03794-8


Weltgesundheitsorganisation-Update zu Omicron29. November 2021

Am 26. November 2021 stufte die WHO die Variante B.1.1.529 auf Anraten der Technischen Beratergruppe für Virusevolution (TAG-VE) der WHO als besorgniserregende Variante mit der Bezeichnung Omicron ein. Diese Entscheidung stützt sich auf die der TAG-VE vorgelegten Beweise dafür, dass Omicron mehrere Mutationen aufweist, die sich auf das Verhalten des Virus auswirken können, z. B. darauf, wie leicht es sich ausbreitet oder wie schwer die von ihm verursachten Krankheiten sind. Hier ist eine Zusammenfassung des derzeitigen Kenntnisstandes.

Aktuelles Wissen über Omicron

Forscher in Südafrika und auf der ganzen Welt führen Studien durch, um viele Aspekte von Omicron besser zu verstehen. Wir werden die Ergebnisse dieser Studien weitergeben, sobald sie verfügbar sind.

Übertragbarkeit: Es ist noch nicht klar, ob Omicron im Vergleich zu anderen Varianten, einschließlich Delta, leichter übertragbar ist (d. h. leichter von Mensch zu Mensch übertragen werden kann). Die Zahl der positiv getesteten Personen ist in den von dieser Variante betroffenen Gebieten Südafrikas gestiegen, aber es werden derzeit epidemiologische Studien durchgeführt, um herauszufinden, ob dies auf Omicron oder andere Faktoren zurückzuführen ist.

Schwere der Krankheit: Es ist noch nicht klar, ob eine Infektion mit Omicron im Vergleich zu Infektionen mit anderen Varianten, einschließlich Delta, eine schwerere Erkrankung verursacht. Vorläufige Daten deuten darauf hin, dass die Zahl der Krankenhausaufenthalte in Südafrika zunimmt, was jedoch eher auf die steigende Gesamtzahl der Infizierten als auf eine spezifische Infektion mit Omicron zurückzuführen sein könnte. Derzeit gibt es keine Informationen, die darauf hindeuten, dass sich die mit Omicron verbundenen Symptome von denen anderer Varianten unterscheiden. Die ersten gemeldeten Infektionen betrafen Universitätsstudenten – jüngere Menschen, die in der Regel leichter erkranken -, aber es wird noch Tage bis Wochen dauern, bis man den Schweregrad der Omicron-Variante kennt. Alle COVID-19-Varianten, einschließlich der weltweit vorherrschenden Delta-Variante, können zu schweren Erkrankungen oder zum Tod führen, insbesondere bei den am stärksten gefährdeten Personen, so dass Prävention immer der Schlüssel ist.

Wirksamkeit einer früheren SARS-CoV-2-Infektion

Vorläufige Erkenntnisse deuten darauf hin, dass das Risiko einer Reinfektion mit Omicron (d. h. Personen, die sich zuvor mit COVID-19 infiziert haben, könnten sich mit Omicron leichter wieder anstecken) im Vergleich zu anderen bedenklichen Varianten erhöht sein könnte, aber die Informationen sind begrenzt. Weitere Informationen hierzu werden in den kommenden Tagen und Wochen verfügbar sein.

Wirksamkeit der Impfstoffe: Die WHO arbeitet mit technischen Partnern zusammen, um die möglichen Auswirkungen dieser Variante auf unsere bestehenden Gegenmaßnahmen, einschließlich Impfstoffe, zu verstehen. Impfstoffe sind nach wie vor von entscheidender Bedeutung für die Verringerung schwerer Erkrankungen und Todesfälle, auch gegen die vorherrschende zirkulierende Variante, Delta. Die derzeitigen Impfstoffe sind weiterhin wirksam gegen schwere Erkrankungen und Todesfälle.

Effektivität der aktuellen Tests: Die weit verbreiteten PCR-Tests weisen die Infektion weiterhin nach, auch die Infektion mit Omicron, wie wir auch bei anderen Varianten festgestellt haben. Derzeit laufen Studien, um festzustellen, ob es Auswirkungen auf andere Arten von Tests gibt, einschließlich Tests zum schnellen Antigennachweis.

Wirksamkeit der derzeitigen Behandlungen: Kortikosteroide und IL6-Rezeptorblocker werden bei der Behandlung von Patienten mit schwerer COVID-19 weiterhin wirksam sein. Andere Behandlungen werden bewertet, um festzustellen, ob sie angesichts der Veränderungen von Teilen des Virus in der Omicron-Variante noch genauso wirksam sind.

Laufende Studien

Derzeit arbeitet die WHO mit einer Vielzahl von Forschern in aller Welt zusammen, um Omicron besser zu verstehen. Zu den derzeit laufenden oder in Kürze anlaufenden Studien gehören Bewertungen der Übertragbarkeit, der Schwere der Infektion (einschließlich der Symptome), der Leistungsfähigkeit von Impfstoffen und diagnostischen Tests sowie der Wirksamkeit von Behandlungen.

Empfohlene Maßnahmen für Menschen

Die wirksamsten Maßnahmen, die Einzelpersonen ergreifen können, um die Ausbreitung des COVID-19-Virus einzudämmen, bestehen darin, einen Abstand von mindestens einem Meter zu anderen Personen einzuhalten, eine gut sitzende Maske zu tragen, Fenster zu öffnen, um die Belüftung zu verbessern, schlecht belüftete oder überfüllte Räume zu meiden, die Hände sauber zu halten, in einen angewinkelten Ellbogen oder ein Taschentuch zu husten oder zu niesen und sich impfen zu lassen, wenn sie an der Reihe sind.

Die WHO wird weiterhin aktuelle Informationen zur Verfügung stellen, sobald mehr Informationen verfügbar sind, auch nach den Sitzungen der TAG-VE. Darüber hinaus werden Informationen auf den digitalen und sozialen Medienplattformen der WHO zur Verfügung stehen.


Update:

B.1.1.529 hat jetzt den offiziellen Namen der WHO, Omicron

Aufgrund der vorgelegten Beweise, die auf eine schädliche Veränderung der COVID-19-Epidemiologie hindeuten, hat die TAG-VE der WHO empfohlen, diese Variante als VOC zu bezeichnen, und die WHO hat B.1.1.529 als VOC mit der Bezeichnung Omicron bezeichnet.

Daher werden die Länder gebeten, Folgendes zu tun:

  • die Überwachung und Sequenzierung zu verbessern, um die zirkulierenden SARS-CoV-2-Varianten besser zu verstehen.
  • Übermittlung vollständiger Genomsequenzen und zugehöriger Metadaten an eine öffentlich zugängliche Datenbank, wie z. B. GISAID.
  • Meldung der ersten Fälle/Cluster im Zusammenhang mit einer VOC-Infektion an die WHO über den IHR-Mechanismus.
  • soweit die Kapazitäten vorhanden sind und in Abstimmung mit der internationalen Gemeinschaft Felduntersuchungen und Laborbeurteilungen durchführen, um das Verständnis der potenziellen Auswirkungen der VOC auf die COVID-19-Epidemiologie, den Schweregrad, die Wirksamkeit von Maßnahmen des öffentlichen Gesundheitswesens und der Gesellschaft, Diagnosemethoden, Immunreaktionen, Antikörperneutralisierung oder andere relevante Merkmale zu verbessern.

Einzelpersonen werden daran erinnert, Maßnahmen zu ergreifen, um ihr COVID-19-Risiko zu verringern. Dazu gehören bewährte Maßnahmen des öffentlichen Gesundheitswesens und der Gesellschaft, wie das Tragen von gut sitzenden Masken, Handhygiene, räumliche Distanzierung, bessere Belüftung von Innenräumen, das Meiden überfüllter Räume und Impfungen.

Einstufung von Omicron (B.1.1.529): Bedenkliche SARS-CoV-2-Variante


Forscher in Südafrika verfolgen mit Hochdruck das besorgniserregende Auftreten einer neuen Variante des Coronavirus, das COVID-19 verursacht. Die Variante weist eine große Anzahl von Mutationen auf, die auch bei anderen Varianten, einschließlich Delta, zu finden sind, und sie scheint sich in Südafrika rasch zu verbreiten.

Oberste Priorität hat die genauere Beobachtung der sich ausbreitenden Variante: Sie wurde diesen Monat erstmals in Botswana entdeckt und ist bei Reisenden aus Südafrika in Hongkong aufgetreten. Die Wissenschaftler versuchen auch, die Eigenschaften der Variante zu verstehen, z. B. ob sie sich den durch Impfstoffe ausgelösten Immunreaktionen entziehen kann und ob sie mehr oder weniger schwere Krankheiten verursacht als andere Varianten.

Mediziner in einer Infektionsklinik in Südafrika, wo sich ein neuer COVID-Stamm rasch ausbreitet. Bildnachweis: Alet Pretorius

„Wir bewegen uns mit Warp-Geschwindigkeit“, sagt Penny Moore, Virologe an der University of Witwatersrand in Johannesburg, deren Labor das Potenzial der Variante untersucht, die Immunität von Impfstoffen und früheren Infektionen zu umgehen. Es gibt vereinzelte Berichte über Reinfektionen und Fälle bei geimpften Personen, aber „zum jetzigen Zeitpunkt ist es noch zu früh, um etwas zu sagen“, fügt Moore hinzu.

„Es gibt vieles, was wir über diese Variante nicht verstehen“, sagte Richard Lessells, ein Arzt für Infektionskrankheiten an der Universität von KwaZulu-Natal in Durban, Südafrika, bei einer Pressekonferenz, die das südafrikanische Gesundheitsministerium am 25. November veranstaltete. „Das Mutationsprofil gibt uns Anlass zur Besorgnis, aber jetzt müssen wir uns die Mühe machen, die Bedeutung dieser Variante zu verstehen und was sie für die Reaktion auf die Pandemie bedeutet.“

Eine Expertengruppe der Weltgesundheitsorganisation (WHO) wird am 26. November zusammentreten und den Stamm – der derzeit als B.1.1.529 bekannt ist – wahrscheinlich als besorgniserregende oder interessante Variante einstufen, sagte Tulio de Oliveira, Bioinformatiker an der Universität von KwaZulu-Natal, bei der Pressekonferenz. Die Variante würde wahrscheinlich Nu genannt werden – der nächste verfügbare Buchstabe im griechischen Benennungssystem für Coronavirus-Varianten – wenn sie von der WHO-Gruppe gekennzeichnet wird.

Die Forscher wollen auch das Potenzial der Variante messen, sich weltweit zu verbreiten und so möglicherweise neue Infektionswellen auszulösen oder den durch Delta verursachten Anstieg zu verstärken.

Änderungen an Spike

Die Forscher entdeckten B.1.1.529 in Genomsequenzierungsdaten aus Botswana. Die Variante fiel auf, weil sie mehr als 30 Änderungen am Spike-Protein enthält – dem SARS-CoV-2-Protein, das Wirtszellen erkennt und das Hauptziel der körpereigenen Immunreaktionen ist. Viele der Veränderungen wurden bereits bei Varianten wie Delta und Alpha gefunden und stehen im Zusammenhang mit einer erhöhten Infektiosität und der Fähigkeit, die Infektion blockierende Antikörper zu umgehen.

Aber auch in der südafrikanischen Provinz Gauteng, in der Johannesburg liegt, hat die Variante offenbar stark zugenommen, was die Alarmglocken schrillen lässt. Laut Lessells stiegen die Fälle in der Provinz im November rapide an, insbesondere in Schulen und unter jungen Menschen. Die Genomsequenzierung und andere genetische Analysen des Teams von de Oliveria ergaben, dass die Variante B.1.1.529 für alle 77 analysierten Virusproben aus Gauteng verantwortlich war, die zwischen dem 12. und 20. November gesammelt wurden. Die Analyse von Hunderten weiterer Proben ist in Arbeit.

Die Variante weist eine Spike-Mutation auf, die es ermöglicht, sie durch Genotypisierungstests nachzuweisen, die viel schneller Ergebnisse liefern als die Genomsequenzierung, so Lessells. Vorläufige Ergebnisse dieser Tests deuten darauf hin, dass sich B.1.1.529 weit über Gauteng hinaus ausbreitet. „Das gibt uns Anlass zur Sorge, dass diese Variante im Land bereits recht weit verbreitet sein könnte“, so Lessells.

Wirksamkeit des Impfstoffs

Um die von B.1.1.529 ausgehende Bedrohung zu verstehen, werden die Forscher seine Verbreitung in Südafrika und darüber hinaus genau verfolgen. Forscher in Südafrika haben Anstrengungen unternommen, um die Beta-Variante, die dort Ende 2020 entdeckt wurde, schnell zu untersuchen, und eine ähnliche Anstrengung beginnt jetzt, um B.1.1.529 zu untersuchen.

Moores Team – das einige der ersten Daten über die Fähigkeit von Beta, die Immunität zu umgehen, geliefert hat – hat mit der Arbeit an B.1.1.529 begonnen. Sie planen, die Fähigkeit des Virus zu testen, Antikörper, die die Infektion blockieren, sowie andere Immunreaktionen zu umgehen. Die Variante weist eine hohe Anzahl von Mutationen in Regionen des Spike-Proteins auf, die von Antikörpern erkannt werden, was deren Wirksamkeit schwächen könnte. „Viele Mutationen, von denen wir wissen, dass sie problematisch sind, aber noch viel mehr sehen so aus, als ob sie zu einer weiteren Umgehung beitragen könnten“, sagt Moore. Die Computermodellierung deutet sogar darauf hin, dass B.1.1.529 die von einer anderen Komponente des Immunsystems, den T-Zellen, verliehene Immunität umgehen könnte, sagt Moore. Ihr Team hofft, in zwei Wochen die ersten Ergebnisse vorlegen zu können.

„Eine brennende Frage ist, ob es die Wirksamkeit des Impfstoffs beeinträchtigt, weil es so viele Veränderungen gibt“, sagt Aris Katzourakis, der sich an der Universität Oxford mit der Evolution des Virus beschäftigt.

Die Forscher in Südafrika werden auch untersuchen, ob B.1.1.529 eine schwerere oder mildere Krankheit verursacht als andere Varianten, so Lessells. „Die wirklich entscheidende Frage betrifft den Schweregrad der Erkrankung“.

Bislang ist die Bedrohung, die B.1.1.529 über Südafrika hinaus darstellt, noch nicht klar, sagen die Forscher. Es sei unklar, ob die Variante stärker übertragbar sei als Delta, sagt Moore, da es in Südafrika derzeit nur wenige COVID-19-Fälle gebe. „Wir befinden uns in einer Flaute“, sagt sie. Katzourakis meint, dass Länder, in denen Delta stark verbreitet ist, auf Anzeichen von B.1.1.529 achten sollten. „Wir müssen abwarten, wie sich dieses Virus im Wettbewerb schlägt und ob es sich weiter ausbreitet.


Referenzstudie:
doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-03552-w

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